An Adventurers Journal

Sweden Glamping into the wild

Geen vuur maken en geen kooksetjes gebruiken. Een regel die in werking is getreden sinds de bosbranden in Zweden om verdere natuurrampen te voorkomen. Te begrijpen natuurlijk, maar een ramp als je als reisbegeleider een groep van tien reizigers een echte into the wild ervaring wil bezorgen. Het lijkt dus een weekje boterhammen en koude wraps te gaan worden. Voorzichtig laat ik het verbod in de groep al eens vallen en maak ik ze warm voor een weekje koude maaltijden. “Ach, zolang er koffie is ‘s ochtends is mijn dag al goed.”, reageert er iemand. De pijnlijke grimas die ik trek, verraadt meteen dat ook dit de komende dagen onmogelijk wordt. Het nieuws van het verbod verspreidt zich in de groep als een lopend vuurtje, maar op het eerste zicht lijkt niemand er echt erg aan te nemen. Logisch natuurlijk gezien we nog geen meter gepeddeld hebben met onze kano en we het nog warm hebben. Dat de eerste dag meteen een regendag is, verandert die situatie natuurlijk.

Into the wild glamping

Zes dagen in het wild, met een strikte voedselplanning en volledig op onszelf aangewezen. Back to basics. Althans dat zou je denken, want met Drakkar als outdoororganisatie kreeg ons avontuur een interessante upgrade. Voedselbevoorrading onderweg, een groot assortiment aan outdoormateriaal en twee extra begeleiders. Schrap back to basics en zie het maar als glamping. Zeker naar mijn reisnormen. Een interessante upgrade is het op zijn minst. Zeker nu we niet meer genoodzaakt zijn om te overleven op boterhammen en koude wraps. Nog meer goed nieuws volgt de volgende ochtend. Varmland heeft het vuurverbod opgegeven! Een luid gejuich bij een enthousiaste begeleider echoot over het meer en meteen wordt de koers gewijzigd richting Varmland. Drie begeleiders, twee grillmasters en één stand-up comedian. Met drie begeleiders die nog nooit samen hebben gewerkt is het altijd afwachten hoe de samenwerking verloopt. Hetzelfde geldt voor een groep mensen die met kano’s in de wildernis worden gedropt. Na vijf dagen peddelen kunnen we bevestigen dat nog niemand (bewust – althans dat denken we) overboord is gegooid of tot Zweedse kötbollar is verwerkt. Wel zijn de weergoden getrotseerd, heeft de Mr Yeti vlag nieuwe gebieden geclaimd en draait de groepsdynamiek op volle toeren. Een eerste avond rond het kampvuur zorgt niet alleen voor een warm gevoel vanbinnen, maar leverde ook enkele bekentenissen af. Twee mensen outten zich als ware grillmasters, hebben we enkele ingenieurs (handig voor onze complexe tentconstructies) en zelfs een professionele stand-up comedian. Al snel blijken de drie begeleiders eerder een makkelijk doelwit voor grapjes. Inspiratie is niet ver zoek na een gekantelde kano met een verloren zitje als gevolg, een begeleider wiens passieve momenten steeds op de gevoelige plaat liggen en een derde begeleidster die na een uurtje kanovaren in de eerste de beste shelter een schoonheidsslaapje nodig heeft. (Geen zorgen Manon, voor de rest verloopt alles vlot) De vaak barre weersomstandigheden ten spijt, is de sfeer opperbest. Niet in het minst dankzij heerlijke spareribs, een overvloed aan humor en de prachtige omgeving. Ook als begeleider is het genieten van de nieuwe ervaringen. Van het juist vasthouden van een boomzaag tot een onverwachte plons maken in het midden van het meer nadat een ondertussen acht meter hoge golf op een windstille namiddag in aanraking kwam met een kano. Wanneer een groep Duitsers een van onze geplande shelters hebben ingepalmd is het zoeken naar een creatieve vorm van overnachting. Maar met onze ingenieurs in de groep blijkt dat een faits divers in dit avontuur.

Slapen in de hangmat

Als een sperzieboon. Zo voelde ik me als ik om half zes in de ochtend wakker word door het gewriemel van de hangmat boven mij. Ik slaap altijd heel compact, in een foetushouding als het ware en het feit dat mijn hangmat niet evenwijdig met de grond hangt zorgde ervoor dat ik de hele nacht als een erwt naar het uiteinde rolde. Mijn slaap liet ik er gelukkig niet voor. Dat de medebegeleidster boven me dezelfde ervaringen te vertellen heeft ‘s ochtends is een troost. Meteen ook de reden van het gewriemel in de ochtend. Ondanks alles is de onderlinge relatie en nog opperbest en ontbreekt het ochtendhumeur. Al staan er nog enkele pittige dagen op de planning. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

Donderdag 23 agustus vertrek ik opnieuw. Deze keer samen met mijn vriendin en ons volkswagen busje. Om de spanning er wat in te houden hebbenwe besloten om op woensdag om 20u via facebook live onze reisbestemming uit te trekken en bekend te maken. Alvast bedankt aan alle volgers die suggesties hebben ingestuurd!

Advertisements

How to save money while traveling

Traveling costs a lot of money, right? It is often claimed that traveling is only for the happy few that have a wealthy family, earn a lot of money or have won the lottery. In my case, none of the three above applies to my situation. I don’t have a rich family, I quit my relavitely well-paid job to follow my writing ambitions and I still have to buy my very first lottery ticket. How I save enough money to start traveling I explained in the post ‘How to save money for your next trip?‘. However, this doesn’t make us having a limitless travel budget. Fortunately we save a lot of money by the way we are traveling.

Use Airbnb

While traveling, accommodation is a large cost in your travel budget. On most trips we spend lots of time in the outdoors or traveling with our VW bus, but for our trips to Myanmar, Belize and the UK we needed several places to spend the night. Hotels can end up to be very expensive and we consider them rather impersonal. Where possible we opt to book a room via Airbnb. These often are a lot cheaper and they are a great way to meet locals.

Try out Airbnb with this 35€ discount 

Cook your own meals vs restaurants

When staying in hotels while traveling, breakfast is often included in the price. But where will you grab some lunch and dinner? There is no kitchen available so your sole option is visiting a restaurant. Needless to say that restaurant visits will shrink your travel budget quickly. Travelers who prefer spending that money to fun activities (ballooning in Bagan, PADI course in Belize or a ghost hunt in England), will save a lot of money by choosing an Airbnb with kitchen or – like us – spend your holiday in the outdoors where you can cook your own meals with a gas stove.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Arrange your own adventure

Booking a trip via an organisation costs a lot of money. Offcourse, they need to get a living from it as well. You will save a ton of money by arranging your whole trip. I myself love the challenge to plan adventurous journeys, and it saves us a lot of money as well. Why book a canoe trip when you can rent one at your location. I know what you think. ‘But how?’ The main problem for travelers is that they don’t know how to start planning their trip. Fair is fair, not everyone wil manage to set up a kayak expedition in Svalbard or a 5-day paddle trip on the Scottish lochs without a guide. Because you don’t know how. That is why I’ve started writing adventure e-guides that help you plan that specific adventure you’ve always wanted to do. Not convinced of your capabilities? Why not travel with us to learn the necessary outdoor skills?

Check out our offer of e-guides

Into the wild

Traveling to Sweden or Norway is one of the most expensive trips. You’ve probably heard that before? For the traditional tourist, that will undoubtedly be true, but for Linsay and I, Scandinavia is one of the cheapest destinations. Why? Well, Scandinavian countries have a rule called the Allemansrätten or All Men’s Right. This is the right for everyone to enjoy nature and what it offers. As long as you take good care of it. This right allows us to camp into the wild during our outdoor journeys. Nothing is more satisfying than enjoying a campfire in the evening while having a barbecue before crawling into your sleeping bag. And it’s free!

cropped-cropped-p5081394.jpg

Travel slow

The more distance covered, the more expensive your trip gets. Those who have the time and travel for a long time, can opt to travel slow. This way, you keep your daily budgets to a minimum. It’s how we are traveling with our Volkswagen camper for a longer period. Not only are we living as digital nomads to earn some money on the way, but we travel slow as well to minimalize our costs.

What do you do to save money while traveling? 

Sweden 2.0

Ik vertrek maandag naar Zweden. Ik weet wat je denkt. ‘Is hij niet al naar Zweden geweest dit jaar?’ Dat klopt en nee je leest geen oude blog. Maandag vertrek ik immers voor de tweede keer dit jaar naar Zweden. Ditmaal voor het begeleiden van een kanoreis. Na Noorwegen is dit de tweede reis die ik dit jaar begeleid.

I’m going to Sweden on Monday. I know what you think. ‘Hasn’t he been to Sweden already this year?’ That’s true and no you’re not reading an old blog. On Monday I’m going for the second time this year to Sweden. This time for guiding a canoe trip. After Norway, this is the second trip I will be guiding this year. 

De vorige keer had ik al een hele liefdesverklaring voor het land. Ik kijk er dan ook erg naar uit om opnieuw een kanoreis te begeleiden. Acht dagen in het wild kamperen, vuurtje maken, potje koken en genieten van een prachtige zonsondergang.

Last time I had a whole declaration of love written for Sweden. So yes, I’m looking really forward of guiding another canoe trip. Eight days into the wild, making campfires, cooking your meals and enjoying beautiful sunsets. 

Deze keer laat ik de beelden even voor zich spreken.

This time I’ll let our travel photos speak for themselves. 

How to save money for traveling?

One of the most frequently asked questions I get is how I get the money for all my travels. Admittedly, we are traveling two to three months a year to different destinations that are on our wish list without saving on  activities. Our secret: we make travel a priority. We lead a modest life without too much luxury. Everyone has that possibility, but not everyone would do anything for it.

Depending on your own motivation to travel, you can save on the following methods.”

“I want to travel, but only if there is money left”

Small adjustments that will affect your daily life only a little

Sell ​​old stuff

The golden rule is: anything you have not used in the last six months, are you planning to do so in the next six months? Perhaps the answer is ‘no’ (if you doubt, it will most probably also become a ‘no’). So why not sell those things and use the money to buy new outdoor gear that you can use on your next trip. I never count the days to the next sales discounts to buy clothes that I will never wear, but to the moment that I have saved enough for that next sleeping bag, tent or packraft.

Drink tap water

I used to drink a bottle of soft drink a day. Ironically, since I live alone and do my shopping myself, I have a clearer view of how much that costs. Two euros for a bottle of one and a half liters is not that unusual anymore. Calculate that on a monthly basis and you’ll soon be spending sixty! euros in a month. Instead, I have taken the habit of drinking tap water. If you are just like me and don’t like the taste, you can always add a syrup, which is still much cheaper.

“At least once a year I want to travel to one of my dream destinations”

Adjustments in your daily life so that you easily save money for your next trip

Keep your costs low

One of the main ways to get to your travel budget is to keep your fixed costs low. Take a sheet of paper and a pen to hand and write down all the expenses you have every month. Your mortgage, car costs (insurance, petrol, …), your mobile phone bill, water and electricity, food and drinks, … And then we don’t even consider the money spend on an evening of cinema or in a café. When I bought my apartment, I considered it very important to keep my monthly installment as low as possible so that I could save a lot. No big house, but a cozy two-person apartment. My monthly fixed costs are certainly not higher than 750 euros every month.

Cancel subscriptions

Internet, television, Netflix, magazines, smartphone, … the number of subscriptions that you receive on a monthly basis quickly increases. As does the total amount. Are you planning to go on a world trip? Why not prepare for your future lifestyle and cancel your television and magazine subscription? Also your mobile subscription does not have to be expensive. I myself pay barely ten euros for unlimited calls / SMS and a large amount of data.

Avoid restaurant visits

For some people eating out is a weekly activity. With us: rarely. If we go to a restaurant, we do not often spend more than twenty euros per person (drinks incl.). Yet that is still a big cost in our everyday life.

“Traveling is my ultimate dream! Who cares about the rest?”

Drastic ways to significantly boost your travel budget

Rent out a room with Airbnb

Do you have a room free in your house or apartment that you don’t do anything with? Have you ever thought about renting it out with Airbnb? I myself rented out my apartment for a while through this platform during the times that I was abroad. It was not only a great experience where you get to meet people from all over the world (and their travel experiences), but you also earn a nice amount.

Sell ​​your car

The fact that my costs are so low is undoubtedly due to the sale of my car. Have you ever thought about how much a car costs per month? I myself used my car at that time only for commuting, a daily distance of about twenty kilometers. I decided to sell my car and do everything by bike. I saved a lot and I got a good stamina.

Do an extra job

As a travel blogger it is of course very nice to earn some passive income with the travel blog. When I did my former (and boring job), I earned some money online by writing travel articles. This way I turned my hobby and passion into a nice extra income. In the meantime, that hobby has even become my main income.

The most important thing to save for your next trip is that you keep track of all costs and income. Undoubtedly you will think twice about that one issue and see your travel budget rise, which only increases motivation.

Be sure to also read: How do you save money on traveling?

 

Norway and weekend France

We hebben een zeldzaam natuurverschijnsel meegemaakt deze week. Voor het eerst in lange tijd kregen we regen en onweer voorspeld. Niet dat we wat afkoeling erg vonden na de Europese hittegolf de laatste weken. Het zorgde er wel voor dat we
onze reisplanning wat moesten veranderen. Geen kjeragbolten, geen kanovaren. Na een week lang rondreizen langs de Noorse fjorden was het dus noodgedwongen iets rustiger.

We’ve witnessed a rare natural phenomenon this week. For the first time in a long period, rain and storm was forecasted. Not that we mind some cool weather after weeks of hot weather in Europe. It did make us change our travel plans. No kjeragbolten, no canoeing. After spending a week traveling around the Norwegian fjords, we reduced our activities to a minimum.

Rafting

Onze laatste dag in Noorwegen hadden we nog een spannende activiteit gepland: rafting. Een stukje teambuilding om de stroomversnellingen te overwinnen. Uiteindelijk overleefde iedereen het avontuur en haalden we de volgende ochtend met z’n allen de ferry. De een al wat vroeger dan de ander.

Our last day in Norway we had scheduled one last exciting adventure: rafting. A session of teambuilding to conquer the rapids. Eventually everyone survived the adventure and we all made the ferry the next morning. One a bit easier than the other.

IMG-20180805-WA0000

#vanlife #ladoucefrance

Na twee weken en drieduizend kilometer rondreizen in Noorwegen had ik nog niet genoeg van het roadtrippen. Anderhalf uur thuis en ik zat alweer in ons Volkswagen busje voor een nieuw avontuur. Met geen specifieke bestemming in gedachten reden we richting Frankrijk op zoek naar een leuke wildkampeerspot. Deze keer geen makkelijke opdracht gezien de vele toeristen die de mooiste plaatsen reeds hadden ingepalmd. Een stukje gras dichtbij een kerkhof vonden we een beetje een dooie boel, dus gingen we met Google maps op zoek naar iets beters. Een zoektocht die zijn vruchten afleverde. Een groot stuk afgelegen veld dichtbij een beekje gaf ons wat het Colombusgevoel dat we op de televisie meevolgden in het voorjaar.

Gewoon roadtrippen zonder een doel en op zoek naar mooie plaatsjes, heerlijk!

After two weeks and three thousand kilometers of traveling in Norway, I wasn’t sick of road trippin. Home for an hour and a half and I already found myself in our Volkswagen van heading for a new adventure. With no specific destination in mind we drove towards France, looking for a nice wild camping spot. No easy task this time as lots of tourists already had taken the best spots. A small field of grass close to a cemetery was a bit too morbid for our taste, so we used Google Maps to look for a better spot. A search that was rewarded by a large, remote grass field close to a small stream.

Roadtripping in our van with no specific destination, and looking for great spots, a great way to spend your weekend!

20180805_162328.jpg
Wat is de beste wildkampeerplaats die jullie al hebben gevonden?

What is the best wild camping spot you’ve ever discovered?

Ultimate kayaking destinations in the world

Those who have followed our adventures over the years will have noticed that we love to kayak from time to time. We’ve been fortunate enough to have some incredible stories after our kayaking adventures on the most amazing locations. Here are is our list of ultimate kayaking destination in the world that we’ve done or are still on our bucket list.

Glacier Bay, Alaska

Everything about Alaska is adventurous – from mountain peaks such as Denali and glaciers to forests and fjords. While grizzlies are inhabitating the Alaskan wilderness, there is quite some wildlife to be found in the fjords as well. Glacier Bay is a gem for wildlife watching. While paddling among icebergs and see glaciers calving, you can witness a humpback whale or orca in the water under you.

glacier-bay-80644_640.jpg

Galapagos Islands, Ecuador

The Galapagos Islands are a hotspot for wildlife watching. However rules and regulations limit the number of tour boats that may access the national park, making it a expensive experience. But sea kayaking in Charles Darwin’s paradise will give you special access. An outfitter can help you with this adventure where the sight of giant tortoises, sea lions, penguins and marine iguanas are no uncommon sight.

galapagos-islands-2419239_640

The Amazon, Brazil

The Amazon rainforest is the habitat for thousands of species of wildlife and plants. The Amazon river meandering through the dense jungle is the perfect setting for an epic adventure. Exploring the rainforest by kayak is by far one of the most adventurous ways to explore this part of the world. Not only are you days away from civilization, but you will be passing villages of indigenous people and spot exotic wildlife such as capybaras,  Golden Lion Tamarins, Amazon river dolphins,  black caimans and anacondas!

Amazon_CIAT_(2)

Fiordland, New Zealand

New Zealand is one of the most breathtaking destinations in the world. Fiordland is the place to explore if you want to feel the ruggedness of the Southern Alps. In this remote area you will find hundreds of fiords (called sounds), which are a kayakers paradise for their calm waters and lush rainforest surroundings.

adventure-kayaking-milford-sound-861720

Spitsbergen, Norway

Kayaking in the High Arctic? Yes it is possible. During the (short) summer, the fiords are ice-free making kayaking probably the best way to explore the archipelago. We’ve spent ten days in the Arctic wilderness and have been fortunate enough to kayak in the middle of a group beluga’s, to spot fin whales from a distance while paddling and lucky enough to even have kayaks with us when a polar bear invaded our camp.

Spitsbergen

Check out our e-guide to plan your own adventure in Spitsbergen

Patagonia, Chile

The snow-capped peaks of the Andes, glacial valleys and a rainforest create a wild setting for a kayaking journey. Patagonia is often named ‘the wild place at the end of the world’ and is a place for true adventurers. In the Andean fjords, there is a good chance of spotting marine wildlife such as dolphins, sea lions and penguins.

torres-del-paine-1079691_640

Soča river, Slovenia

The Soča river cuts its way through the Soča  valley from its source in Trento in Triglav National Park. The river offers exciting paddling excursions for all abilities. Beginners can enjoy the beauty with an outfitter while experienced paddlers may take on the rapids that are graded 1-5.

800px-Soča_river_10.jpg

Colorado River, USA

From the Rocky Mountains to the Gulf of Mexico.The stunning scenery and the roughness of the water makes this 2000 kilometer long epic journey on the Colorado river an ultimate destination for kayaking. Highlight of the trip is the section that leads you trough the steep Grand Canyon, one of the natural wonders of the world.

horseshoe-bend-1908283_640.jpg

 

What is your favorite kayaking destination? 

De Noorse fjorden

Stop acht mensen die elkaar niet kennen in een busje richting Noorwegen en je kan alles verwachten. Of er ontstaan verschillende conflicten al tijdens de rit over wat ze al dan niet gaan eten in de avond of welke activiteiten ze zeker willen gedaan hebben. Of ze beleven de tijd van hun leven waarbij ze elkaar aanmoedigen hun grenzen te verleggen.

De Preikestolen

Een tweedaagse rit en een ferry naar Kristiansand brengt ons in het indrukwekkende Noorwegen. Het Lysefjord met de beroemde Preikestolen is meteen een goed begin van onze rondreis van 14 dagen. Toeristisch? Dat zeker, maar een vroege start heeft ons toch beloond met heel eventjes een moment zonder de lange wachtrijen voor die ultieme foto.

Bergen en Hardangervidda

Aan ferries geen gebrek tijdens onze reis naar Bergen, de toegangspoort tot de Noorse fjorden. Een dagje boot op, boot af maal drie brengt ons in de stad met de meeste neerslag per jaar in Europa. Maar Europa kreunt onder een hittegolf, weet je wel en ook in Bergen doet de zon de temperaturen hoog oplopen en is er van regen geen sprake. Willen we water zien vallen uit de lucht, dan is het wachten tot onze hike doorheen de Husedalen in het Hardangervidda Nationaal park, een tocht dat bekend staat als een van de mooiste in de regio omwille van de vier watervallen die je onderweg tegenkomt.IMG-20180726-WA0016

Bij de vierde waterval krijgt een deel van de groep geen genoeg van de ervaring en trekken we verder naar het plateau. Een beslissing die in de avond zere voeten en stramme kuiten zou betekenen.

IMG-20180726-WA0033

Trolltunga

De naweeen van de fysieke inspanningen mogen dan wel de pret niet bederven, toch hebben ze gevolgen voor de optionele activiteit op dag acht. Naar Trolltunga of toch maar even gewoon rusten en de krachten sparen voor de Kjeragbolten op maandag. De meningen waren verdeeld en we deden dan maar hetzelfde met de groep. Het merendeel besloot wild te kamperen in het Skjeggedal, terwijl een trio de uitdaging aanging en besloot de zware tocht naar Trolltunga in twee dagen af te leggen.

Om negen uur ‘s avonds de Trolltunga bereiken mag dan wel als voordeel hebben dat we slechts anderhalve minuut moeten aanschuiven in plaats van de gebruikelijke anderhalf uur, de voorspelde regenstorm zorgde voor andere moeilijkheden. Naast de lange afstand werd ook een nachtje wildkamperen in de barre weersomstandigheden van de Noorse bergen een grensverleggende ervaring. En daar deden de foto’s van de met wijn aperitievende resterende groep beneden, geen goed aan.

20180728_201955

Avontuurlijke single reizen

Niet alleen op fysiek vlak worden er grenzen verlegd. Nee, bij de eerste knappe Noor die ze tegenkomen ontstaat er een gezonde vorm van groepsdruk waarbij ze worden aangezet om contact te leggen. Of het nu is voor een selfie met de blonde Noor of om iemand te overtuigen een lange afstand af te leggen om onze groep tegemoet te reizen. Nog nooit was het ‘single zijn’ zo aanwezig tijdens een groepsreis. Maar ook dat is grenzen verleggen natuurlijk.

How to walk the Dodentocht (Dead March) in Bornem succesfully?

LogoDotoMaybe, you’ve just finished a 10k running race for the first time ever and now you are looking for a new challenge. What about walking 100 kilometers in 24 hours? The Dodentocht (Dead March) in Bornem is an event that takes place every year in August and is considered the ultimate challenge for every walker. Over ten thousand people start the challenge, but only half of them can call themselves a finisher the day after. Here are a few tips so you can reach the finish line succesfully.

Do not take the challenge too lightly. Hundred kilometers of walking is physically heavier than running a half marathon. A lot of starters do not know what they get themselves into and they have to endure the first painful muscle cramps only twenty kilometers later. Far too early if you want to complete the Dodentocht. The most important part of your entire preparations for the Dodentocht is the purchase of sturdy hiking shoes. Make sure that these are comfortable and that they are properly broken in before you start the race. This can be done by walking with the same pair during your training weeks.

Tip number two. Your challenge does not start with the start of the Dodentocht. No, your challenge starts with a good preparation. Start your training at least six weeks in advance and walk distances of 20 up to 70 kilometers. Make sure you build up enough to walk 70 kilometers during your last but one training week. After all, for most hikers seventy kilometers is a distance that your body will fail completely if you are not properly trained. The last week, a training of about 20 to 25 kilometers is sufficient so that you can start well rested.

A few days before the start there may be doubts about whether it was a good idea to sign up for the Dodentocht. Rest assured, it is common to everyone, but the closer the day comes, the worse the walking virus will emerge and soon you’ll start looking forward to your challenge. A big advantage is to walk the Dodentocht with some friends. It can be a motivation during the difficult moments that you will undoubtedly experience in your adventure. If you are walking solo on a trip, you must be aware of the fact that the Dodentocht is a mass event, without even taking the many spectators who encourage you in the middle of the night into account.

D-Day. If possible, get some sleep the hours prior to the Dodentocht, because

dsc_08751

Dead March, living up to its reputation

remember that you will have to walk a full night and a full day. Sleep deprivation can be a challenge as having a bad stamina. Walking in the night has other disadvantages. It is best to walk with long trousers to avoid cramps at an early stage. You can safely exchange them in the early morning for shorts if it’s get too hot. The hundred kilometers of hiking is divided into stretches of up to 8 kilometers. Sufficient resting places where you can get supplies. Eat and drink sufficiently during these moments. At the same time it is not necessary to take a lot with you on the way. Therefore, carrying little or no baggage during your hike is recommended.

The starting signal has now been given and you start enthusiastically on the hundred kilometers of hiking. But be careful! Do not start too fast and do not let yourself get carried away with the crowd. Some can deal with a higher walking pace due to their experience. Others, on the other hand, hit the wall in the early stages due to their speedy start. Dose your energy. Do not forget that you are in a long distance race. The first fifty kilometers you walk at night and that is also the moment when most atmosphere is present. Residents along the course constantly support the heroes who take upon the challenge. Once the sun rises, the many spectators disappear. It is also the first moment at which practically every walker begins to feel his fatigue. Fifty kilometers of walking is also creeping in, isn’t it? A useful tip to help you out of this and to give you a new boost for the next half is music. Bring your mp3 player with you and plan in advance that you take it out once you have passed the 50km marker. Like a reward for walking fifty kilometers. With violent beats or drunken melodies you get a mental and physical boost while you are passing by your sagging fellow walkers.
It helped, didn’t it? But every beautiful song comes to an end and perhaps you start to get serious problems with fatigue, cramped muscles and painful feet. No, do not take off those shoes, no matter how much it hurts. There is a big chance your feet are swelling and this would mean the end of your race. Now comes the most difficult part of the Dodentocht. Undoubtedly you now think: “I am beat and I still have to walk another 35 kilometers. That will never work! “It does work! Don’t think about how long it is until the finish but think about how far it is until the next resting post. Every resting post is now an goal in itself. This may also be the time to ask for support from the home front. No doubt their thoughts are with you and they can just let you know with a text, facebook or twitter! A motivational message can be a virtue!

Does the idea of giving up still haunts you? Think of the long distance that you have already covered. Would not it be a shame to give up now after that hard effort. The remaining distance may seem long, but with giving up everything has been in vain. Look around you and you will see that you are not the only one who is suffering. Lift your spirit by embracing the fact that there are still a lot of people around you in the same situation. Giving up doesn’t mean your legs and feet will miraculously stop hurting and abandoning the race will haunt for weeks. Successfully reaching the finish, however, is an accomplishment that will make you proud for the rest of your life.