Tagarchief: jungle

How to survive in the Belizean rainforest?

Surviving on the heart of a palm tree, the minty-fresh taste of a termite or the woody tones of a water vine might be the nightmare of any traveler. However if you have an adventurous spirit and find yourself in the jungle with an empty food pack and water bottle, you will need to find a way to survive. Fortunately, the rainforest has so much to offer. Here are a few tips on how to survive in the Belizean rainforest.

Find water

Humans can survive weeks without food, but only a few days without water. So your first concern should be to find water in the jungle. And yes, even though you find yourself in the rainforest, one of the wettest environments on this planet and – if your lucky – maybe in the rainy season or hurricane season, this still doesn’t mean that it will be easy to find a lifesaving beverage when stranded in the jungle. Sure, you can stand in the middle of the jungle with your mouth open, waiting for the rain to pour in, along with al the other bugs and bacteria you weren’t expecting. However, a better way would be to use nature’s resources.


In the Belizean rainforest, there are three types of water vines. Look around for a hanging vine that appears to be a loose root. Cut the end of the vine off and cut the vine down. Hold it up and let the water drop in your mouth.

20180204_opname zonder titel_P2040176

There also is a tea vine you can use to make coffee of it. During our jungle survival course we enjoyed it near the campfire.


For those who are stranded in the jungle without a knife or machete, the coconut is an alternative. Bust it open, using a hard surface to reach the water. The same you can do for the Cohune fruit. Try to make a deep hole in the coconut in stead of busting it wildly. You don’t want the milk to drain out before the had the chance of drinking it.

Boil rain water

If you are unsure if the water you found is drinkable, boil it. This works for rain as well.

Start a fire

Having fire is important to boil water and keeping you warm. Due to the wet environment, it’s not always easy to start a fire in the jungle.

Look for dried wood (bamboo won’t burn well). This could be difficult but if you can’t find any scattered on the ground search for holes in trees and cut away pieces from this area. It will be dry and you can build a fire with it. Damp wood will burn once your fire has been started.


Make a shelter

If you’re stuck in the rainforest for a long time, you will need a shelter to keep you safe. However you don’t want to put too much time and effort creating a shelter, so you probably want a simple construction. Your best option is to create a lean-to, a structure that will lean up against a tree. Use branches to built the structure and cover it with (palm)leaves.


Keep moving

The reason why you not want to put too much effort in a shelter is that it’s best to keep moving. You probably want to reach civilization in the near future, so the only way to do so is to keep moving. Orientate yourself may be hard when you’re lost in the jungle, so here are a few tips.

Follow a source of water

Streams or rivers generally lead to some kind of civilization so your best bet is to follow a river. This way you also have a source of water closeby.

Track signs of wildlife

If you don’t find a river or stream, look around you for signs of wildlife and see where they are heading. Animals seek out for water as well and have better natural instincts than us, humans.

Find Food


The taste of fresh mint is a great way for settling your stomach. Besides that it also has a few other health benefits. Unfortunately,they can be difficult to obtain when they are crawling around a tree. Minty-tasting termites are one of the delicacies in the rainforest. However, for a meal you would need so many that it’s practically impossible, but they make a light snack on the go.

Here’s how to do it:

Find the biggest nest you see. It looks like a massive tumor on the bark or branches of a tree. If you have a knife, slash it open. If not, find a rock or stick to bash into the nest. For a full meal, give it a good whack. If you’re just looking for a small snack, get your hands in there. Let them crawl onto your hand. Grab the bugs between your front teeth and snack away. If you get it in the right spot, there’s a very satisfying pop. They have a great minty taste and the protein will keep you alive.


For those who are not to keen on satisfying themselves with insects (or are vegetarian, is that possible with insects?), the jungle provides another source of food: the fruit of the Cohune Palm Tree. They look like miniature coconuts and grow on tall trees. Unless you’re quite a climber, satisfy yourself with those that fell on the ground. Crack the shell with a stone and you can scoop out the meaty inside. It has an earthy flavour though. Another type of fruit easily to be found in the Belizean rainforest is the pacaya.

Just remember to stick to eating stuff you know. Look for things such as pacaya, the heart of the palm tree, snails, … If you can’t find any of these don’t try any of the other fruits or plants around you. You never know what could be poisonous. Instead, focus on trapping animals.

Set up traps

Setting up traps isn’t so hard. In fact, the best traps are the easy ones. Traps allow you to catch small mammals or birds when you are asleep. This saves energy for your other tasks.

Another option is to catch fish. Making your own spear is easy if you have small knife at hand. In the Belizean jungle, you can find crab and snails in the streams. However the crabs are only active at night.


Watch for predators

Predators in the jungle are all around you and they come in all different forms. The best thing you can do is move quietly and as quickly as possible. You don’t want to seem like a threat to anything. That means, if you do see something, back away slowly and be prepared for anything.

Be aware of your surroundings and listen to any suspicious noises will also keep you safer because you’ll be able to react faster. Listen for changes in the noises around you as well. A change could signal danger.

If you don’t have a machete or large knife at hand, it might be useful to make your own weapon, like a sharpened bamboo for self defense.

Avoid bad experiences 

It’s easy to get a bad experience in the jungle as there are so many nasty creatures and plants in the jungle that may harm you. Snakes is one big worry. Another is an army of ants. For your own safety, do everything possible to avoid army ants. Once their train is broken, they will follow the scent of whatever got in their way, swarm it, and attack it. Also, mosquitos will bite you. Just try to limit the number of mosquito bites, since they can leave the larve of the botfly under your skin. It takes several weeks for it to erupt and even though it won’t kill you, the experience is extremely unpleasant.

Another piece of advice: be careful with mushrooms. While there are some types that are edible, most of them are poisonous.


Here a few more survival tips if you find yourself lost in the jungle:

  • If you don’t have any mosquito repellent, tie a t-shirt over your head and let it hang down over your neck.
  • Rub mud on your exposed skin. Once it dries, it will form a crusty barrier against mosquitoes.
  • Use campfire smoke at dawn and dusk to help repel insects.
  • Shake out your shoes or boots before you put them on each day. Scorpions and spiders like to hide inside them.
  • Rivers and streams often lead to human settlements.
  • Look to monkeys for advice on what kinds of fruits and plants are safe to eat.
  • Leave piles of rocks along your trail as a rescue signal.
  • Break branches at eye-level on your path to let rescuers know which direction you’re traveling.
  • Use a smoke signal to alert rescuers. Find an open spot for the smoke to rise, then cover the fire with wet palm fronds for several seconds at a time in bursts of three, the signal for distress.



Belize: Avonturen die je hele leven bij blijven

Ben je op zoek naar een unieke reisbestemming waar je heel wat verschillende avonturen kunt beleven? Zoek niet meer verder: Belize is het land dat je in de zoekbalk dient in te geven wanneer je vliegtickets boekt. Het kleine Centraal-Amerikaanse land biedt enkele van de grootste avonturen die je kunt meemaken in je leven!

Leer overleven in de jungle

Het grootste gedeelte van Belize’s grondgebied is bedekt met een dichtbegroeide jungle, enkel in twee gesplitst door de adembenemende Hummingbird Highway. Hoe dan ook, wanneer je door Belize trekt, zal je op een of ander manier terechtkomen in deze vijandige omgeving. Om goed voorbereid te zijn, kan het een idee zijn om een jungle survival course te volgen waarbij je leert overleven in de jungle. Maya Guide Adventures biedt dergelijke cursussen van drie tot vier dagen aan, of als je avontuurlijk bent aangelegd, zelfs langer. Gedurende deze cursus leer je hoe je een kamp maakt in de jungle, hoe je een vuur maakt in een natte omgeving, wat je wel en niet kan eten en hoe je vallen zet om vogels en kleine zoogdieren te vangen.

We hebben erg veel opgestoken tijdens onze drie dagen jungle survival training. Onze ervaringen kun je hier lezen. 


20180204_opname zonder titel_P2040162 

Maya Mountain Adventure Challenge

Wanneer je op zoek bent naar een ultiem avontuur, dan kan je je inschrijven voor een van de avontuurlijke wedstrijden in Belize. In de Maya Mountain Adventure Challenge nemen verschillende teams het tegen elkaar op in een race van 500 kilometer waarbij ze afstanden moet overbruggen met de mountainbike, met de kano, met een packraft, beschikken over de nodige oriëntatietechnieken die je door grotten loodsen en kunnen abseilen. Het is dan ook geen verrassing dat je hiervoor een medisch attest moet indienen. Een wedstrijd voor ervaren avonturiers, gezien je heel wat tijd in de jungle zal doorbrengen.


Snorkelen in het Belize Barrier Reef

Wanneer je zoekt naar de beste duiklocaties, kom je vaak het Great Barrier Reef in Australië tegen. Dat terwijl het Belize Barrier Reef misschien zelfs een betere optie is om de onderwaterwereld te verkennen. Dit is het tweede grootste koraalrif ter wereld. Wanneer je tijdens je vakantie verblijft in Caye Caulker of San Pedro, dan kunnen we de snorkeltrip naar Hol Chan Marine Reserve aanraden. Hier snorkel je tussen de haaien, pijlstaartroggen, barracuda’s en indrukwekkend koraal.


Duiken in het Great Blue Hole

Het Great Blue Hole is een van de beste duiklocaties ter wereld. Dit grote gat onder water is gelegen op zo’n 70 kilometer van de kust en betekent een lange boottrip om er te geraken (3 uur). Wie de hobbelige bootreis niet ziet zitten, kan ervoor kiezen om een panoramische vlucht te maken over dit wonder van de oceanen. We hebben er zelfs een video over gemaakt.

How to book a scenic flight over the Great Blue Hole? 




De vele rivieren en stromen in Belize zijn ideaal om te kajakken, maar voor wie dit net iets te saai vindt, hebben de inwoners van Belize een andere mogelijkheid: rivertubing. Rivertubing is het perfecte alternatief als je de rivieren wil afdrijven op een aparte manier. Je zal de langzaam stromende rivieren immers overwinnen in een binnenband! Geef toe, er zijn maar weinig dingen avontuurlijker dan te drijven in een band op een rivier midden in de jungle. Maya Walk Tours biedt tours aan vanuit San Ignacio naar de populaire Caves Branch River voor 85 USD.

Als je plannen hebt tijdens je reis om Cockscomb Nature Reserve te bezoeken, dan kun je daar ook rivertuben voor slechts 15 USD/ pp.

La Ruta Maya Belize River Challenge

La Ruta Maya Belize River Challenge is een slopende meerdaagse kanorace waarbij je reist lang eens gevaarlijke rivier door het land. De route leidt van west naar oost langs de Macalrivier. Aan deze jaarlijkse wedstrijd nemen telkens zo’n 80 kano’s deel om de 250 kilometer af te leggen in slechts vier dagen. De wedstrijd begint in San Ignacio, dicht bij de grens met Guatemala, om vier dagen later (of korter) aan te komen in Belize City. Hou je maar klaar voor het avontuur van je leven!

Verken de oude Maya Ruïnes

De dichtbegroeide jungle van Belize verbergt enkele oude ruïnes die wachten om verkend te worden. Hoewel de meeste Maya ruïnes inmiddels wel ontdekt zijn, zijn er toch nog een aantal gekende sites die de moeite lonen om te bezoeken. Vanuit San Ignacio, kun je tijdens een trip van een halve dag het nabijgelegen Xunantunich bezoeken of de ruïnes van Cahal Pech. Een iets avontuurlijkere ervaring is reizen naar Caracol, de grootste oude archeologische Maya site die ooit werd uitgegraven in Belize, gelegen in het Cayo-district. Je kan deze bezoeken door een tour te boeken of een wagen te huren.



Jaguars spotten in Cockscomb Basin

Een van de beste wildlife ervaringen die je kan hebben tijdens je bezoek aan Belize is het spotten van een jaguar. Je kansen zijn het grootst in het Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary, Belize’s meest gekende jaguar beschermingsgebied. Hoewel, de meeste katten in dit gebied zijn ’s nachts actief en dus kun je je kansen op het spotten van een jaguar aanzienlijk vergroten als je vroeg in de ochtend een hike doet. Er zijn verschillende trails om te verkennen. We spendeerden drie nachten in Cockscomb Basin en beschouwden dit als een hoogtepunt tijdens onze reis in Belize.

Here is a guide on what to do when you’re visiting Cockscomb Basin

20180207_opname zonder titel_P2070299

Abseilen in het Black Hole

Wanneer je hoort over het abseilen in het Black Hole, dan hebben ze het wellicht over Actun Loch Tunich, de moeder van alle grotten. Dit gat is zo’n 100 meter boven de grond gelegen, en steekt zo’n zestig meter boven de jungle uit. Met de hulp van een abseilsysteem, kun je abseilen tot de bodem van het zwarte gat. Een onvergetelijke ervaring die je ongetwijfeld een adrenaline boost zal bezorgen.

Grotten verkennen

Zelfs wanneer je onder de grond gaat zoeken, vind je avonturen in het Centraal-Amerikaanse land. Actun Tunichil Muknal of de ATM cave, dichtbij San Ignacio is een erg gekende site bij reizigers, gezien deze grotervaring je leidt door water dat tot je heupen reikt en je restanten van een Maya offering toont als een extraatje. Desondanks kozen we zelf voor de Crystal Cave in het Blue Hole NP. Een minder druk bezochte, maar iets avontuurlijkere ervaring als het neerkomt op speleologie. Bij momenten zal je je moeten wringen doorheen, klauteren op en kruipen onder de verschillende ruimtes van de grot. Als je geluk hebt, dan neemt je gids je zelfs mee naar het ‘Wonderland’, gelegen diep in de grot.

Lees hier meer over onze ervaring in Crystal Cave


Kanovaren in Barton Creek Cave

Barton Creek Cave is een van de vele grotten die werden gebruikt door de Maya’s voor oude rituelen zoals vruchtbaarheidsrituelen of menselijke offers. Het is ook een van de langste natte grotten, wat het ideaal maakt om doorheen te kanovaren.

Welk avontuur spreekt je het meest aan?