Amsterdam – Fietsstad vol zonde

Als je een bord ziet met ‘Magic mushrooms’ op, laat je dan niet bedotten. Amsterdam is geen sprookjesdorp waar kabouters in betoverende huisjes wonen. Eerst en vooral is Amsterdam gekend voor de coffeeshops waar je cannabis kunt kopen en voor de legale prostitutie. Daarnaast is het een artistieke stad boordevol geschiedenis.

Fietsstad

Amsterdam is een fietsstad. En misschien wel de beste ter wereld! Of je het nu doet om de

Amsterdam is een van de beste fietssteden ter wereld
Amsterdam is een van de beste fietssteden ter wereld

peperdure parkeerplaatsen te kunnen ontlopen of gewoon omdat je de drukte van het stadsverkeer wil vermijden:  je hebt pas Amsterdam ervaren als je er met de fiets doorrijdt. Heel wat mokummers (zo noemen de Amsterdammers zich graag) verplaatsen zich immers door de stad met hun fiets. Met de vele grachten en smalle straten is het de makkelijkste manier van transport. In totaal zijn er zo’n vierhonderd kilometer aan fietspaden. Fietsers zijn in de meerderheid in het Amsterdamse verkeer. Ze rijden op het ritme van het stadsleven en door het verschroeiende tempo dat ze aanhouden voelt het vaak aan alsof je je in een race bevindt.

Naast fietsen is de stad te voet verkennen een ideale manier om als toerist de bezienswaardigheden op je lijstje te schrappen. Een wandeling vanaf het Centraal Station doorheen de Wallen naar de Dam is goed begin als je de musts van Amsterdam snel wil gezien hebben. Vergeet ook niet om de grachten te ervaren met een van de vele boottochten die overal worden aangeboden. Het is misschien de beste manier om de scheve statige grachtenpanden en historische gebouwen te ontdekken. Als je genoeg hebt van het sightseeing kan je nog steeds terecht in de vele winkelstraten. Deze zijn autovrij en dus hebben wandelaars (of slenteraars) het voor het zeggen. Alleen oppassen voor de vele fietsers met hun gewillige fietsbel. Want die zijn nog steeds bezig aan hun race.

De Nes

Comedy theater
Comedy theater

Voor wie na zonsondergang de benauwelijk criminele sfeer op de Wallen liever inruilt voor een gezellig avondje uit heeft keuzes zat in Amsterdam. In Cafe Bern vind je de beste kaasfondue van de stad, met  beroemde Nederlandse kazen uiteraard. Als je nadien wel in de mood bent om wat risico te nemen dan is Holland Casino misschien wel iets voor jou. Vrees niet, met een niet al te strikte dresscode staat de casinoketen open voor het brede publiek. De regels van de verschillende spelen vooraf op het internet opzoeken kan volstaan voor een avond vol plezier. Zo kan roulette een heel nieuwe ervaring worden. Zet je beste pokerface op en schuim de zaal af op zoek naar de beste tafel. Zet niet overhaast in en hou er je hoofd bij. Wie weet ga je wel naar huis met een bedrag met double zero achteraan.

Een aanrader voor wie de Hollandse humor wel kan smaken is de Nes. Het comedy theater staat gekend voor de allerbeste stand up comedians van Nederland. Vaak bevat hun optreden heel wat improvisatie op basis van het publiek. Een avond doorbrengen in de kleine zaal is anders dan voor je televisie zitten luisteren naar voorbereide grappen. Interactie met het publiek is dan ook niet ongewoon. “Hé, hallooo! Ik ben geen tv weet je wel. Ik kan jullie ook zien.”, riep de komiek op het podium richting ons tafeltje, toen we niet doorhadden dat hij het tegen ons had. Toen we ons nog outten als Belgen, dan was het hek helemaal van de dam.

Anne Frank

Begin jaren ’40 duikt een Joodse familie onder in het achterhuis om aan de nazi’s te ontsnappen. De schuilplaats, enkel te bereiken met een draaikast, wordt na twee jaar toch door de Duitsers ontdekt. De familie met hun twee dochters worden naar Aushwitz gebracht. Uiteindelijk overleeft enkel de vader van de familie de oorlog. Het is het verhaal van Anne Frank, een joods tienermeisje die haar ervaringen tijdens de Tweede Wereldoorlog en het onderduiken bijhoudt in een dagboek. Het verhaal speelt zich af in Prinsengracht 263 in Amsterdam. Het Anne Frank Huis is vandaag één van de meest bezochte musea. Bij een bezoek aan het museum loop je via een vaste route doorheen het Achterhuis. Naarmate je vordert, volg je de geschiedenis van de familie Frank. Van hun bedrijf tot de kleine leefruimtes waar ze hun laatste jaren in het donker hebben doorgebracht.

Naast Anne Frank kent Amsterdam nog een andere historisch figuur: Rembrandt, een Nederlandse kunstschilder wiens huis werd ingericht als museum. Het Rembrandthuis is een reconstructie van zijn woonruimte en werkplaats.

Seks, drugs &.. kaas

Hollandse kaas
Hollandse kaas

Slenterend door de winkelstraten werd onze aandacht afgeleid door een ruzie tussen een winkelier en een jongeman, die meer dan waarschijnlijk te veel wiet had gerookt. De ogen gericht op de jongeman die werd verjaagd nadat hij te veel klanten lastigviel, botste ik op een tegenligger. Na de woorden ‘drugs’ en ‘kopen’ te hebben begrepen besloot ik de botsing te negeren en gewoon verder te wandelen. Even later werd op mijn schouder getikt. Een oudere man vroeg tegen wie ik daarnet had gepraat. De oudere man bleek een undercover agent te zijn.

De hele situatie had te maken met de waarschuwingsborden die over heel Amsterdam verspreid waren. “Caution, street dealers sell herion to tourists.” Een paar dagen eerder hadden enkele toeristen cocaïne op straat gekocht. In werkelijkheid bleek het om witte heroine te gaan. Met een overdosis werden de toeristen opgenomen in het ziekenhuis. Drie van hen waren inmiddels overleden. Of je het nu wil of niet, uiteindelijk zal je in aanraking komen met Amsterdam als drugsstad waar veel drugstoeristen op afkomen. Het is onmogelijk om de vele coffeeshops te ontlopen en lukt het je toch, dan ontkom je nog steeds niet aan de wietgeur die in de Amsterdamse straten hangt.

Als je niet op zoek bent naar een hallucinante ervaring, dan ga je best niet binnen in een coffee shop. En al zeker niet om een koffie te bestellen. Vergis je niet, je bezoekt een coffee shop maar met één bedoeling: legale drugs kopen. De meeste coffeeshops vind je dan ook in de buurt van de Wallen, het gebied tussen de Warmoesstraat en Zeedijk. De Wallen of het Red Light District, is een van de bekendste prostitutiebuurten ter wereld. Naast sommige drugs is ook prostitutie immers legaal in Amsterdam. De wirwar aan straatjes die ’s avonds rood kleuren zijn een verzameling van grote vensters met daarachter schaars geklede vrouwen die iedere voorbijganger trachten binnen te lokken.  De buurt trekt dan ook meer dan enkel nieuwsgierige toeristen aan.

Naast de talloze verspreide verwijzingen naar drugs en seks waarvoor de Nederlandse hoofdstad gekend is vind je nog een andere ‘specialiteit’. Als je naast de vele coffeeshops heen kan kijken dan hoef je al niet lang te zoeken vooraleer je een kaaswinkel ontdekt. De aan het raam uitgestalde gele bollen lokken toeristen binnen als ware het muizen. Niet zelden vind je Hollandse kaasmeisjes in hun authentieke kledij bezig met het verpakken met verschillende soorten kaas. Als je toch liever een coffee shop bezoekt en een joint bestelt. Wees dan voorzichtig en ken je eigen grenzen. Voor je het weet zie je wel kabouters in hun magische paddenstoel.

Zin om zelf Amsterdam te ontdekken? Boek je treinticket hier
Of zoek een passend hotel via booking.com

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s