Tagarchief: belize

How to survive in the Belizean rainforest?

Surviving on the heart of a palm tree, the minty-fresh taste of a termite or the woody tones of a water vine might be the nightmare of any traveler. However if you have an adventurous spirit and find yourself in the jungle with an empty food pack and water bottle, you will need to find a way to survive. Fortunately, the rainforest has so much to offer. Here are a few tips on how to survive in the Belizean rainforest.

Find water

Humans can survive weeks without food, but only a few days without water. So your first concern should be to find water in the jungle. And yes, even though you find yourself in the rainforest, one of the wettest environments on this planet and – if your lucky – maybe in the rainy season or hurricane season, this still doesn’t mean that it will be easy to find a lifesaving beverage when stranded in the jungle. Sure, you can stand in the middle of the jungle with your mouth open, waiting for the rain to pour in, along with al the other bugs and bacteria you weren’t expecting. However, a better way would be to use nature’s resources.


In the Belizean rainforest, there are three types of water vines. Look around for a hanging vine that appears to be a loose root. Cut the end of the vine off and cut the vine down. Hold it up and let the water drop in your mouth.

20180204_opname zonder titel_P2040176

There also is a tea vine you can use to make coffee of it. During our jungle survival course we enjoyed it near the campfire.


For those who are stranded in the jungle without a knife or machete, the coconut is an alternative. Bust it open, using a hard surface to reach the water. The same you can do for the Cohune fruit. Try to make a deep hole in the coconut in stead of busting it wildly. You don’t want the milk to drain out before the had the chance of drinking it.

Boil rain water

If you are unsure if the water you found is drinkable, boil it. This works for rain as well.

Start a fire

Having fire is important to boil water and keeping you warm. Due to the wet environment, it’s not always easy to start a fire in the jungle.

Look for dried wood (bamboo won’t burn well). This could be difficult but if you can’t find any scattered on the ground search for holes in trees and cut away pieces from this area. It will be dry and you can build a fire with it. Damp wood will burn once your fire has been started.


Make a shelter

If you’re stuck in the rainforest for a long time, you will need a shelter to keep you safe. However you don’t want to put too much time and effort creating a shelter, so you probably want a simple construction. Your best option is to create a lean-to, a structure that will lean up against a tree. Use branches to built the structure and cover it with (palm)leaves.


Keep moving

The reason why you not want to put too much effort in a shelter is that it’s best to keep moving. You probably want to reach civilization in the near future, so the only way to do so is to keep moving. Orientate yourself may be hard when you’re lost in the jungle, so here are a few tips.

Follow a source of water

Streams or rivers generally lead to some kind of civilization so your best bet is to follow a river. This way you also have a source of water closeby.

Track signs of wildlife

If you don’t find a river or stream, look around you for signs of wildlife and see where they are heading. Animals seek out for water as well and have better natural instincts than us, humans.

Find Food


The taste of fresh mint is a great way for settling your stomach. Besides that it also has a few other health benefits. Unfortunately,they can be difficult to obtain when they are crawling around a tree. Minty-tasting termites are one of the delicacies in the rainforest. However, for a meal you would need so many that it’s practically impossible, but they make a light snack on the go.

Here’s how to do it:

Find the biggest nest you see. It looks like a massive tumor on the bark or branches of a tree. If you have a knife, slash it open. If not, find a rock or stick to bash into the nest. For a full meal, give it a good whack. If you’re just looking for a small snack, get your hands in there. Let them crawl onto your hand. Grab the bugs between your front teeth and snack away. If you get it in the right spot, there’s a very satisfying pop. They have a great minty taste and the protein will keep you alive.


For those who are not to keen on satisfying themselves with insects (or are vegetarian, is that possible with insects?), the jungle provides another source of food: the fruit of the Cohune Palm Tree. They look like miniature coconuts and grow on tall trees. Unless you’re quite a climber, satisfy yourself with those that fell on the ground. Crack the shell with a stone and you can scoop out the meaty inside. It has an earthy flavour though. Another type of fruit easily to be found in the Belizean rainforest is the pacaya.

Just remember to stick to eating stuff you know. Look for things such as pacaya, the heart of the palm tree, snails, … If you can’t find any of these don’t try any of the other fruits or plants around you. You never know what could be poisonous. Instead, focus on trapping animals.

Set up traps

Setting up traps isn’t so hard. In fact, the best traps are the easy ones. Traps allow you to catch small mammals or birds when you are asleep. This saves energy for your other tasks.

Another option is to catch fish. Making your own spear is easy if you have small knife at hand. In the Belizean jungle, you can find crab and snails in the streams. However the crabs are only active at night.


Watch for predators

Predators in the jungle are all around you and they come in all different forms. The best thing you can do is move quietly and as quickly as possible. You don’t want to seem like a threat to anything. That means, if you do see something, back away slowly and be prepared for anything.

Be aware of your surroundings and listen to any suspicious noises will also keep you safer because you’ll be able to react faster. Listen for changes in the noises around you as well. A change could signal danger.

If you don’t have a machete or large knife at hand, it might be useful to make your own weapon, like a sharpened bamboo for self defense.

Avoid bad experiences 

It’s easy to get a bad experience in the jungle as there are so many nasty creatures and plants in the jungle that may harm you. Snakes is one big worry. Another is an army of ants. For your own safety, do everything possible to avoid army ants. Once their train is broken, they will follow the scent of whatever got in their way, swarm it, and attack it. Also, mosquitos will bite you. Just try to limit the number of mosquito bites, since they can leave the larve of the botfly under your skin. It takes several weeks for it to erupt and even though it won’t kill you, the experience is extremely unpleasant.

Another piece of advice: be careful with mushrooms. While there are some types that are edible, most of them are poisonous.


Here a few more survival tips if you find yourself lost in the jungle:

  • If you don’t have any mosquito repellent, tie a t-shirt over your head and let it hang down over your neck.
  • Rub mud on your exposed skin. Once it dries, it will form a crusty barrier against mosquitoes.
  • Use campfire smoke at dawn and dusk to help repel insects.
  • Shake out your shoes or boots before you put them on each day. Scorpions and spiders like to hide inside them.
  • Rivers and streams often lead to human settlements.
  • Look to monkeys for advice on what kinds of fruits and plants are safe to eat.
  • Leave piles of rocks along your trail as a rescue signal.
  • Break branches at eye-level on your path to let rescuers know which direction you’re traveling.
  • Use a smoke signal to alert rescuers. Find an open spot for the smoke to rise, then cover the fire with wet palm fronds for several seconds at a time in bursts of three, the signal for distress.



Belize: Avonturen die je hele leven bij blijven

Ben je op zoek naar een unieke reisbestemming waar je heel wat verschillende avonturen kunt beleven? Zoek niet meer verder: Belize is het land dat je in de zoekbalk dient in te geven wanneer je vliegtickets boekt. Het kleine Centraal-Amerikaanse land biedt enkele van de grootste avonturen die je kunt meemaken in je leven!

Leer overleven in de jungle

Het grootste gedeelte van Belize’s grondgebied is bedekt met een dichtbegroeide jungle, enkel in twee gesplitst door de adembenemende Hummingbird Highway. Hoe dan ook, wanneer je door Belize trekt, zal je op een of ander manier terechtkomen in deze vijandige omgeving. Om goed voorbereid te zijn, kan het een idee zijn om een jungle survival course te volgen waarbij je leert overleven in de jungle. Maya Guide Adventures biedt dergelijke cursussen van drie tot vier dagen aan, of als je avontuurlijk bent aangelegd, zelfs langer. Gedurende deze cursus leer je hoe je een kamp maakt in de jungle, hoe je een vuur maakt in een natte omgeving, wat je wel en niet kan eten en hoe je vallen zet om vogels en kleine zoogdieren te vangen.

We hebben erg veel opgestoken tijdens onze drie dagen jungle survival training. Onze ervaringen kun je hier lezen. 


20180204_opname zonder titel_P2040162 

Maya Mountain Adventure Challenge

Wanneer je op zoek bent naar een ultiem avontuur, dan kan je je inschrijven voor een van de avontuurlijke wedstrijden in Belize. In de Maya Mountain Adventure Challenge nemen verschillende teams het tegen elkaar op in een race van 500 kilometer waarbij ze afstanden moet overbruggen met de mountainbike, met de kano, met een packraft, beschikken over de nodige oriëntatietechnieken die je door grotten loodsen en kunnen abseilen. Het is dan ook geen verrassing dat je hiervoor een medisch attest moet indienen. Een wedstrijd voor ervaren avonturiers, gezien je heel wat tijd in de jungle zal doorbrengen.


Snorkelen in het Belize Barrier Reef

Wanneer je zoekt naar de beste duiklocaties, kom je vaak het Great Barrier Reef in Australië tegen. Dat terwijl het Belize Barrier Reef misschien zelfs een betere optie is om de onderwaterwereld te verkennen. Dit is het tweede grootste koraalrif ter wereld. Wanneer je tijdens je vakantie verblijft in Caye Caulker of San Pedro, dan kunnen we de snorkeltrip naar Hol Chan Marine Reserve aanraden. Hier snorkel je tussen de haaien, pijlstaartroggen, barracuda’s en indrukwekkend koraal.


Duiken in het Great Blue Hole

Het Great Blue Hole is een van de beste duiklocaties ter wereld. Dit grote gat onder water is gelegen op zo’n 70 kilometer van de kust en betekent een lange boottrip om er te geraken (3 uur). Wie de hobbelige bootreis niet ziet zitten, kan ervoor kiezen om een panoramische vlucht te maken over dit wonder van de oceanen. We hebben er zelfs een video over gemaakt.

How to book a scenic flight over the Great Blue Hole? 




De vele rivieren en stromen in Belize zijn ideaal om te kajakken, maar voor wie dit net iets te saai vindt, hebben de inwoners van Belize een andere mogelijkheid: rivertubing. Rivertubing is het perfecte alternatief als je de rivieren wil afdrijven op een aparte manier. Je zal de langzaam stromende rivieren immers overwinnen in een binnenband! Geef toe, er zijn maar weinig dingen avontuurlijker dan te drijven in een band op een rivier midden in de jungle. Maya Walk Tours biedt tours aan vanuit San Ignacio naar de populaire Caves Branch River voor 85 USD.

Als je plannen hebt tijdens je reis om Cockscomb Nature Reserve te bezoeken, dan kun je daar ook rivertuben voor slechts 15 USD/ pp.

La Ruta Maya Belize River Challenge

La Ruta Maya Belize River Challenge is een slopende meerdaagse kanorace waarbij je reist lang eens gevaarlijke rivier door het land. De route leidt van west naar oost langs de Macalrivier. Aan deze jaarlijkse wedstrijd nemen telkens zo’n 80 kano’s deel om de 250 kilometer af te leggen in slechts vier dagen. De wedstrijd begint in San Ignacio, dicht bij de grens met Guatemala, om vier dagen later (of korter) aan te komen in Belize City. Hou je maar klaar voor het avontuur van je leven!

Verken de oude Maya Ruïnes

De dichtbegroeide jungle van Belize verbergt enkele oude ruïnes die wachten om verkend te worden. Hoewel de meeste Maya ruïnes inmiddels wel ontdekt zijn, zijn er toch nog een aantal gekende sites die de moeite lonen om te bezoeken. Vanuit San Ignacio, kun je tijdens een trip van een halve dag het nabijgelegen Xunantunich bezoeken of de ruïnes van Cahal Pech. Een iets avontuurlijkere ervaring is reizen naar Caracol, de grootste oude archeologische Maya site die ooit werd uitgegraven in Belize, gelegen in het Cayo-district. Je kan deze bezoeken door een tour te boeken of een wagen te huren.



Jaguars spotten in Cockscomb Basin

Een van de beste wildlife ervaringen die je kan hebben tijdens je bezoek aan Belize is het spotten van een jaguar. Je kansen zijn het grootst in het Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary, Belize’s meest gekende jaguar beschermingsgebied. Hoewel, de meeste katten in dit gebied zijn ’s nachts actief en dus kun je je kansen op het spotten van een jaguar aanzienlijk vergroten als je vroeg in de ochtend een hike doet. Er zijn verschillende trails om te verkennen. We spendeerden drie nachten in Cockscomb Basin en beschouwden dit als een hoogtepunt tijdens onze reis in Belize.

Here is a guide on what to do when you’re visiting Cockscomb Basin

20180207_opname zonder titel_P2070299

Abseilen in het Black Hole

Wanneer je hoort over het abseilen in het Black Hole, dan hebben ze het wellicht over Actun Loch Tunich, de moeder van alle grotten. Dit gat is zo’n 100 meter boven de grond gelegen, en steekt zo’n zestig meter boven de jungle uit. Met de hulp van een abseilsysteem, kun je abseilen tot de bodem van het zwarte gat. Een onvergetelijke ervaring die je ongetwijfeld een adrenaline boost zal bezorgen.

Grotten verkennen

Zelfs wanneer je onder de grond gaat zoeken, vind je avonturen in het Centraal-Amerikaanse land. Actun Tunichil Muknal of de ATM cave, dichtbij San Ignacio is een erg gekende site bij reizigers, gezien deze grotervaring je leidt door water dat tot je heupen reikt en je restanten van een Maya offering toont als een extraatje. Desondanks kozen we zelf voor de Crystal Cave in het Blue Hole NP. Een minder druk bezochte, maar iets avontuurlijkere ervaring als het neerkomt op speleologie. Bij momenten zal je je moeten wringen doorheen, klauteren op en kruipen onder de verschillende ruimtes van de grot. Als je geluk hebt, dan neemt je gids je zelfs mee naar het ‘Wonderland’, gelegen diep in de grot.

Lees hier meer over onze ervaring in Crystal Cave


Kanovaren in Barton Creek Cave

Barton Creek Cave is een van de vele grotten die werden gebruikt door de Maya’s voor oude rituelen zoals vruchtbaarheidsrituelen of menselijke offers. Het is ook een van de langste natte grotten, wat het ideaal maakt om doorheen te kanovaren.

Welk avontuur spreekt je het meest aan? 

How to book a scenic flight over the Great Blue Hole in Belize

It took us five days (the last day of our trip!) to finally get a confirmed scenic flight over the Great Blue Hole in Belize. No, we hadn’t realized in advance it would have been such a hassle to book the flight, but after some frustrating experiences and disappointments, we finally got our seat!

We spent five days in Caye Caulker, Belize and reserved one day to fly over the Great Blue Hole, one of the ocean’s wonders of the world. Weeks before we sent emails to different companies, all of us telling to show up on the day to see what they could do. Unfortunately, as it turns out, it wasn’t much. A minimum of three people is required to confirm the flight. There were only two of us, so we needed a third person.

What is the Great Blue Hole?

The Great Blue hole is a huge submarine sinkhole located off the coast of Belize. It is located in the Lighthouse reef, a small atoll that is part of the Belize Barrief Reef, some 70 km off the mainland. The circular-shaped hole has a diameter of 318 meter and is 124m deep, making it a one of the best diving locations in the world. The submarine cave was formed when the sea level was much lower. Only when the ocean began to rise, the cave was flooded.

Is it worth it?

The cost of the scenic flight over the Blue Hole varies from 250 USD to 750 USD (private charter), meaning it’s quite expensive. For us, the only option was to get two seats in a three seater or five seater, limiting the cost to the 250 USD. Still, a lot of money for an one hour flight.

However, it was on my bucket list for quite some while and I had high expectations of it. Afterwards, I have to say it exceeded all my expectations. In my opinion it’s definitely worth it as it’s the best way to see the Blue Hole and get an idea of the magnitude of the Belize Barrief Reef.

What to expect?

The scenic flight over the Great Blue Hole takes about one hour, departing from Belize City or San Pedro (in the future Caye Caulker will be added as well) and gives you the chance to soak up aerial views of the Turneffe Atoll, the Belize Barrief Reef and watch in awe as the turquoise ocean turns into a deep blue coloured and majestic Blue Hole.

Basically the flight takes you over the Belize Barrief Reef towards the Turneffe Atoll and the Great Blue Hole. Your pilot will fly six times around it in total: three times for every side of the plane and each time on a different altitude. This allows you to get a good view on the Great Blue Hole from different angles.

As it turns out, our pilot really liked flying and we’ve got some additional experiences, including acrobatic manoeuvres over the Barrief reef at a very low altitude. It made the experience of the flight even better.

How to book your scenic flight?

We tried many different ways to book a scenic flight over the Great Blue Hole, and in the end E-Z Boy Tours managed to confirm our seats via the Cari-Bee Air Services, a private charter with five seats. However there are different ways of booking your scenic flight:

Book with a company in Caye Caulker

When you are staying on the islands, such as Caye Caulker, this is when you will start seeing signs of scenic flight tours. Pretty much every company in Caye Caulker can help you arrange the scenic flight, however only a few actually advertise on it:

  • E-Z Boy Tours
  • Tsunami Adventures
  • Anda de Wata Tours

Every company needs a minimum of three people to confirm the flight and this is quite tricky, so it helps to be flexible about the day. If you’ve put the scenic flight on your itinerary, the best thing you can do is contact one of these companies the first day you set foot on the island and put your name on the waiting list.

The advantage of using a tour company is that they are making the calls to look for extra people to fill up the spots. And yes, they work together as well. They use a three-seater of a five-seater plane for the tour.

Book directly with airline company in San Pedro or Belize City

Another option to book the scenic flight is by going directly to the airline companies that offer this scenic flight:

Tropic Air – They offer scheduled flights on Tuesday’s and Thursday’s at 11am in San Pedro and on Tuesday’s, Wednesday and Sunday at 11am departing from Belize City.

Maya Island Air – Scenic flights departing from San Pedro at 11am on Monday, Wednesday and Thursday.

The disadvantage of working directly with airline companies is that they use aircrafts with a capacity of up to 11 people.

Book a Private charter

If none of the above options got you a seat in the plane, there is one last option: book your own private charter. Unless you travel with a big group, this might be too expensive. Booking a private charter is only for those who’ve no problems spending a lot of money on this flight.

Tropic Air

Tropic Air can depart from all locations (Belize City, San Pedro and in the future: Caye Caulker). They can fly any day of the week with suggested departures at 10am and 2pm. Since you will be booking 3, 6 or an 11 seat plane, you are expected to pay for all seats (780 USD and up).

Other companies

Javier’s Flying Service – no personal experience with them

Cari-Bee Air Services – Departs from Belize city

Astrum Helicoptersmost expensive option 

Survival in the jungle of Belize

‘You would expect the machete to be much sharper.’ Linsay puts her index finger on the sharp side of the machete she just received from our Marcos Cucul, a Maya guide with an exceptional experience when it comes to surviving in the jungle.  Like a real-life Lara Croft she puts the machete back in the sheath hanging around her hip.

There were two reasons why we chose Belize as our travel destination: the Belize Barrief Reef and the Belizean jungle. The latter was added to be terrain we were not familiar with, us deciding to take a Jungle Survival Course with Maya Guide Adventures. Spending three days and two nights deep into the Belizean rainforest, on a place where jaguars, boa constrictors and the puma have their home. This experience would make acquaint us with the hostile environment of the jungle.


The jungle as a source of food

The many poisenous snake species, hunting jaguars and the lack of food the next few days make this environment one of the most dangerous ones we ever found ourselves into. That we were on our way to camp presented some fun stories about the many botflies in this area, laying eggs under your skin via mosquitoes, giving you a burning feeling as they live as parasites, not yet included. And believe us if we say that you will start worrying seriously when you see the first five mosquito bites appear. Fortunately all those worries disappear when you got bitten fifty times (no exaggeration) and spend all your time scratching the itch.

20180203_opname zonder titel_P2030144

How hostile the jungle environment may well be, at the same time it’s a great source of food and water. With lots of rain having fallen out of the sky the past few days above mainland Belize, lack of water was no issue. More than once during our journey we found ourselves in thirty centimeters deep puddles of water and mud. ‘Taste this. It’s very nutritious.’ Marcos gives us a stem that looks like an asparagus and cuts his open. ‘This is the fruit of the Pacaya palm.’ Inside there are numerous green stamens that remind us of the hyped loombracelets. The taste is very bitter. Too bitter to our taste. ‘For tonight.’, he says and starts picking the pacayas from the tree. Okay, so our dinner would be bitter loom bracelets, so what? Fortunately, soon after Marcos pointed out to a tasty way of washing it down. He grabs a vine and tells us this is called the tea vine by the local people of Belize. When it’s boiled in water, you get a delicious kind of jungle coffee. In the evening, it turned out to be our cup of tea.

20180204_opname zonder titel_P2040176

The jungle as our new home

With many snakes being camouflaged by the foliage on the ground, a tent isn’t the safest option to spend the night. A hammock on the other hand… Trees are easily found in the jungle and with a tarp hanging above our hammock, we’re assured of a dry and safe night. At least, that would ‘ve been the case if we hadn’t drunk too much jungle coffee, making us pee at least three times a night. Opening your hammock, check with your head torch if there aren’t any snakes laying underneath your hammock and looking for a decent spot to ‘drain’ the coffee. Just in time, it springs to mind that I better check for snakes here as well. When I return to my hammock barefeeted, I hope that mosquitoes didn’t take advantage of that opportunity to accompany me in my cocoon. Alas, the buzzing of a still actively hunting mosquito marks the beginning of a short, but severe battle before I can continue my night’s sleep…until my next visit to the loo.


Setting traps and looking for food

No alarm clock in the jungle. Only a family of howler monkeys that isn’t too happy with our stay in their territorium. Their intimidating roar is what wakes us up in the morning. Our first task of the day is boiling water from the nearby river on the campfire. After another cup of jungle coffee (I know…) and some grilled pacaya for breakfast, a serious challenge lies ahead. With a sharpened machete in hand, we chop ourselves a way through the dense ferns and plants of the jungle, looking for food. Our plan is to set a trap, hoping to catch a bird. However, for this we need some bait. It takes nearly an hour before we reach a small river where we start wading and looking for snails, the favorite snack of several birds living in the lower parts of the jungle. ‘You see this?’, Marcos says. ‘These small mushrooms are edible. With his machete he cuts the small mushrooms off the fallen tree trunk and puts them in his pockets.

20180204_opname zonder titel_P2040150

Once back closer to camp, we look for the perfect spot to set a trap. A piece of string, a flexible small tree, some branches and our bait. That’s all we need to set up the type of trap you only see in cartoons. Step by step we are explained the different knots used that will trigger the trap when a bird nibbles the bait. And let’s hope it doesn’t get catapulted pops up in my mind when we test the trap with our finger.


Nothing to do except waiting, so for now we have to look for a different way of filling our stomachs. Besides pacayas, snails, shrimps and small fish, there is another important source of nutrition to be found in the jungle: the heart of palm. With the aid of our machete we cut the trunk of the palm tree until it collaps. A chore not to be completed in five minutes. Once cleaved in half, a white mass appears, similar to the a huge asparagus. The clog is big enough to eat for a few days and tastes delicious when grilled.


Hiking at night in the jungle

I have a terrible fear of snakes. Big or small. When Marcos tells us that everyone in Belize, including himself, is very cautious when it comes to the snakes that live here in Belize, I’m relieved I’m not the only one. Or should I start worrying instead since he just confesses he’d rather not encounter them as well? Fortunately, most snakes (and other animals in the jungle) are nocturnal. Including the jaguar and the tapir that we would like to catch a glimpse of. There is no other way but to go out there at night. It’s 2am when we carefully crawl out of our hammock and prepare ourselves for a night hike. About fifteen minutes later, we witness the first sign of wildlife: jaguar tracks. Only thirty meter away from our camp. ‘Only a few hours old.’, Marcos says.


Our hope for seeing a jaguar increases, eventhough our best chances are the next few days when we camp three days in the Cockscomb Basin Nature Reserve. Hiking at night through the dense jungle is way more exciting than in daytime. You can feel that is everything is becoming more active now. With our head torch that lights up the little eyes, we never noticed until now how many spiders there are around is. Not much later, we are about to see the largest of them all: the tarantula. Although it crawls back into his hole shortly after. With a small branch, Marcos lures the tarantula outside his hole giving us the opportunity to admire it.


Despite having hike for two hours in the dark and not having seen a jaguar, we have the feeling of having been very close. When the next morning we wake up (no howler monkeys this time), it’s time for us to return to the outside world. Real jungle survival experts we have not become. Time was too limited for this, but we did have a great first introduction in surviving in a – for us – completely new environment. One of which we dare to state it’s not the last time we have spend time in.

Do you want to learn how to set traps, how to build a shelter with ferns, how to get water from vines or what you can eat in the jungle? Maya Adventure Guide offers Jungle Survival training courses suited for every level. During our own three day adventure we learned a lot and the experience gave us a taste for more. For sure, we will return to Belize in the future and embark on a longer jungle survival adventure.


Op Survival in de jungle van Belize

‘Je zou de machete scherper verwachten.’ Linsay legt haar wijsvinger op de scherpe kant van de machete die ze daarnet kreeg van onze gids Marcos Cucul, een Maya gids met een uitzonderlijke ervaring wat betreft overleven in de jungle. Als een echte Lara Croft steekt ze de machete terug in de schede die rond haar heup hangt.

Er waren twee redenen waarom we voor Belize als reisbestemming hadden gekozen: het Belize Barrief Reef en de jungle. Deze laatste was dan nog eens onbekend terrein voor ons waardoor we beslisten om een Jungle Survival cursus te volgen bij Maya Guide Adventures. Drie dagen en twee nachten diep in het regenwoud van Belize verblijven, op een plaats waar jaguars, boa constrictors en poema’s hun thuis hebben. Een dergelijke ervaring zou ons wat vertrouwder maken in de vijandige omgeving die de jungle toch wel is.


De jungle als bron van voedsel

De vele giftige slangensoorten, jagende jaguars en het gebrek aan eten de komende dagen maakten deze omgeving een van de gevaarlijkste waar we ons ooit in hebben bevonden. Dat we onderweg naar onze nieuwe thuis dan nog enkele leuke verhaaltjes voorgeschoteld krijgen over de vele horzels (botflies) in dit gebied die eitjes leggen onder je huid via muggen en je een brandend gevoel geven omdat ze leven als parasieten, hadden we dan nog niet meegerekend. En geloof ons maar dat je de eerste vijf muggenbeten je serieus zorgen begint te maken. Al verdwijnen die zorgen een keer je zo’n vijftigtal keer bent gestoken (geen overdrijving) en je enkel nog bezig bent met de jeuk.

20180203_opname zonder titel_P2030144

Hoe vijandig de jungle dan ook mag zijn, tegelijk is het een grote bron van voedsel en water. Met de vele regen die de laatste dagen met bakken uit de lucht was komen vallen boven het binnenland van Belize, was er aan water geen gebrek. Meer dan eens tijdens onze tocht naar het kamp stonden we tot aan ons scheenbeen in het water. ‘Proef dit eens. Het is erg voedzaam.’ Marcos geeft ons een stengel die gelijkt op een asperge en snijdt die van hem open. ‘Dit is de vrucht van een Pacaya palm.’ Binnenin zitten verschillende groene stengels die ons doen denken aan de gehypte loombandjes. De smaak ervan is erg bitter. Te bitter naar onze smaak. ‘Voor vanavond.’, zegt hij en hij begint de pacaya’s van de boom te plukken. Ok, dus ons avondmaal zou bestaan uit bittere loombandjes, so what? Gelukkig wees Marcos al snel naar een lekkerdere manier om deze door te spoelen. Hij grijpt een liaan vast en vertelt dat deze door de lokale bevolking een tea vine wordt genoemd. Wanneer deze wordt gekookt in water, krijg je een heerlijke soort junglekoffie. Dat bleek ’s avonds iets meer ons ding te zijn.

20180204_opname zonder titel_P2040176

De jungle als nieuwe thuis

Met de vele slangen die verscholen liggen tussen het gebladerte op de grond is een tent niet de meest veilige optie om de nacht door te brengen. Een hangmat daarentegen.. Aan bomen geen gebrek en met een tarp boven onze hangmat hebben we gegarandeerd een droge en veilige nacht. Tenminste dat zou het geval zijn als je niet teveel van de junglekoffie had gedronken en tot driemaal toe per nacht een toiletbezoek moet maken. Hangmat openen, met je koplamp even checken of er geen slangen onder je liggen en daarna een goede plaats in het struikgewas zoeken om de koffie te laten doorlopen. Het schiet me nog net op tijd binnen dat ik best ook hier nog even rondkijk of er geen slangen in de buurt zitten. Wanneer ik op mijn blote voeten terugkeer naar mijn hangmat hoop ik dat er geen muggen van de gelegenheid hebben gebruikgemaakt om me te vergezellen in mijn cocon. Helaas, het gezoem van een nog actief jagende mug betekent het begin van een korte, maar hevige strijd vooraleer ik mijn nachtrust kan verder zetten… tot het volgende toiletbezoek.


Valletjes uitzetten en op zoek naar eten

Geen wekker in de jungle. Enkel een familie brulapen die niet zo opgezet is met ons verblijf in hun territorium. Hun intimiderende gebrul is dan ook wat ons wakker maakt. Het eerste werk van de dag is water uit de nabijgelegen rivier koken op het kampvuur. Na een tasje junglekoffie (ik weet het..) en wat gebakken pacaya als ontbijt staat ons een serieuze uitdaging te wachten. Met een vers geslepen machete in de hand kappen we ons een weg door de dichtbegroeide varens en planten van de jungle, op zoek naar eten. Het plan is om een val uit te zetten in de hoop een vogel te vangen. Hiervoor hebben we echter lokaas nodig. Het duurt een klein uur vooraleer we een klein riviertje bereiken waar we doorwaden op zoek naar slakken, het favoriete voedsel van heel wat vogels die in de lagere gedeeltes van de jungle leven. ‘Zie je dit?’, zegt Marcos. ‘Deze kleine paddenstoelen kun je eten.’ Met zijn machete snijdt hij de kleine paddenstoelen van de omgevallen boomstam af en steekt ze in zijn zakken.

20180204_opname zonder titel_P2040150

Eens we terug dichter zijn bij het kamp zoeken we naar een geschikte plaats om een val op te zetten. Een stukje touw, een flexibel boompje ,wat takjes en ons lokaas. Meer hebben we niet nodig om een valletje op te zetten zoals je ze enkel in de tekenfilms ziet. Stap voor stap krijgen we de verschillende knopen uitgelegd die de val zullen moeten triggeren wanneer een vogel van het lokaas knabbelt. En dan maar hopen dat hij niet wordt weg gekatapulteerd denk ik nog wanneer we de val met onze vinger even testen.


Op onze vangst is het wachten en dus moeten we voorlopig op een andere manier onze maag vullen. Naast de pacaya’s, slakken, garnalen en kleine visjes is er nog een andere belangrijke bron van voeding die de jungle biedt: het hart van de palmboom. Met de machete hakken we de stam van de palmboom door tot deze omvalt. Een karwei die niet op een vijftal minuten gebeurt. Eens doorkliefd komt een witte massa tevoorschijn die gelijkt op een enorme asperge. De klomp is groot genoeg om enkele dagen van te eten en smaakt ons erg nadat het geroosterd is.


’s Nachts hiken door de jungle

Ik heb grote angst voor slangen. Klein of groot. Als Marcos ons vertelt dat iedereen in Belize, inclusief hijzelf, bang is voor de slangen die hier leven, ben ik opgelucht dat ik niet de enige ben. Of moet ik me net zorgen maken omdat hij net bekent dat ook hij ze liever niet tegenkomt? Gelukkig zijn de meeste slangen (en andere dieren in de jungle) enkel ’s nachts actief. Ook de jaguar en de tapir waarvan we maar al te graag een glimp zouden opvangen. Er zit dan ook niets anders op dan ’s nachts op pad te gaan. Het is half drie in de ochtend als we voorzichtig uit onze hangmat klauteren en ons klaarmaken voor een nachtelijke wandeling. Nog geen kwartier later zien we al een eerste teken van wildlife: sporen van een jaguar. En dat op zo’n dertig meter van ons kamp. ‘Slechts een paar uur oud.’, vertelt Marcos.


Onze hoop op het spotten van een jaguar groeit, ook al zijn onze kansen het grootst de komende dagen wanneer we drie dagen kamperen in Cockscomb Basin Nature Reserve. ’s Nachts door de jungle wandelen is een stuk spannender dan overdag. Je voelt immers dat alles tot leven komt. Met onze koplamp die de oogjes doen oplichten, valt het nu pas op hoeveel spinnen er rondom ons zitten. Niet veel later krijgen we de grootste van allemaal te zien: de tarantula. Al kruipt die snel weg in zijn holletje. Met een takje lokt Marcos de tarantula weer naar buiten zodat we hem even kunnen bewonderen.


Hoewel we na twee uur wandelen geen jaguar te zien hebben gekregen, hebben we wel het gevoel echt dichtbij te hebben gezeten. Wanneer we de volgende ochtend wakker worden (geen brulapen deze keer) is het tijd om terug te keren naar de bewoonde wereld. Echte jungle survival experts zijn we nog niet geworden, daarvoor was de tijd te kort. Wel hebben we een goede introductie gehad in het overleven in een voor ons volledig nieuwe omgeving. Eentje waarvan we durven stellen dat het niet de laatste keer is dat we er in vertoefd hebben.

Wil je zelf ook leren hoe je vallen zet, hoe je een schuilplaats bouwt met palmen, hoe je aan water raakt uit takken of wat je allemaal kan eten in de jungle? Maya Adventure Guide biedt Jungle Survival cursussen aan voor ieder niveau. Zelf staken we heel wat op tijdens onze driedaagse tocht en smaakte het avontuur naar meer. In de toekomst keren we zeker terug naar Belize voor een langer survivalavontuur.

Belize: Adventures of a lifetime!

Looking for an off-the-beaten-path travel destination where you can experience top-notch adventures? Look no further: Belize should be the country entered when buying flight tickets. The small Central American nation offers some of the biggest adventures you can experience in your life!

Take a Jungle Survival Course

The main part of Belize’s territory is covered by dense jungle, only to be split up by the scenic Hummingbird Highway. One way or another, when exploring Belize, you will end up in this hostile environment. Just to be well prepared, it can be useful to take a jungle survival course. Maya Guide Adventures offers 3-4 day courses or if you are up for it, even longer. During these courses you will learn how to build a shelter, how to make fire, what you can and cannot eat and how to set traps to catch birds and mammals.

We learnt so much during our three day jungle survival course. Check out our experiences.

20180204_opname zonder titel_P2040162 

Maya Mountain Adventure Challenge

When you want adventure you can try one of the adventure races in Belize. Registered teams will be competing eachother in a 500 km race by mountainbiking, canoeing, pack rafting, trekking & orienteering, caving and rappeling. It shouldn’t be a surprise that you need to deliver a medical form as well. Only for experienced adventurers, since you will be spending quite some time in the jungle.

Snorkel the Belize Barrier Reef

When searching for the best scubadiving location, people always think of the Great Barrief Reef in Australia. However, Belize’s Barrief Reef might even be a better option to explore the amazing underwater world. This is the second largest barrier reef in the world. When spending time in Caye Caulker or San Pedro, the snorkel tour in the Hol Chan Marine Reserve is one we can recommend as you will see sharks, sting rays, barracudas and some amazing coral!


Dive the Great Blue Hole

The Great Blue Hole is one of the world’s best diving locations. This submarine sinkhole is located some 70km off the coast of Belize and takes a quite a long trip to get there (3 hours). If you’re not up for the bumpy boat ride, you can always choose to make a scenic flight over it. We even made a video of it.

How to book a scenic flight over the Great Blue Hole? 




The many rivers and streams in Belize are perfect for kayaking, but if you think paddling is a little bit too dull, Belizeans have another option:  rivertubing. Rivertubing is the perfect alternative if you want to float down the many waters in a special way. You will be conquering the gentle currents on an inner tube! Let’s face it, there ain’t much more adventure than floating in a tube on a river in the middle of the jungle. Maya Walk Tours offers tours starting from San Ignacio to the popular Caves Branch River for 85USD.

If you have plans of visiting Cockscomb Nature Reserve during your trip, you can rivertube the river for only 15 USD/ pp.

La Ruta Maya Belize River Challenge

La Ruta Maya Belize River Challenge is a gruelling multi-day canoe race travelling a perilous river route across the country of Belize. The route runs West to East along the Macal. This annual competition is entered by 80 canoes paddling 250 km in 4 days! It starts off at San Ignacio, close to the Guatemalan border, only to end up in Belize City. Be ready for the adventure of your life!

Explore ancient Maya Ruins

The dense jungle of Belize hides some ancient ruines waiting to be explored. While new ruins are still discovered, there are a few well-known Maya sites that are worth visiting. Close to San Ignacio, you can make a half-day trip to the nearby Xunantunich ruins or the site of Cahal Pech. A more adventurous journey is by joining a tour to – or rent a car and drive to – Caracol, the largest ancient Maya archaeological sites ever excavated in Belize, located in the Cayo district.



Jaguar spotting in Cockscomb Basin

One of the best wildlife experiences you can have during your visit to Belize is spotting a jaguar. Your chances are at best when visiting Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary, Belize’s most famous jaguar sanctuary. However these type of cats are nocturnal so to improve your odds of actually encountering a jaguar, you have to hike early in the morning when they are active. There are numerous trails to be hikes. We spent three nights at Cockscomb Basin and considered a highlight during our Belize trip.

Here is a guide on what to do when you’re visiting Cockscomb Basin

20180207_opname zonder titel_P2070299

Rappel the Black Hole

When you hear about rappeling the Black Hole, they are talking about Actun Loch Tunich, the ‘Mother of all Caves’. This sinkhole sits about 100m above the basin below, and some 60 meters above the rain forest canopy. With the aid of a system of rappelling ropes, you can descend all the way down the hole. An unforgettable experience that will give you an adrenaline boost for sure.


Even when going below ground level you will find adventures in the Central American country. Actun Tunichil Muknal or the ATM cave  close to San Ignacio, is a well-known site amongst visitors, since this caving experience will make you wade through hip-deep water and show you glimpses of skeletal remains as an extra thrill. However, during our visit to Belize, we opted for the Crystal Cave in Blue Hole NP. A less visited but more thrilling experience of caving. At moments you will have to squeeze, scramble and crawl yourself through the cave. If you’re lucky, your guide will take you to the ‘Wonderland’ deep inside the cave.

Read about our experiences in Crystal Cave


Canoe in Barton Creek Cave

Barton Creek Cave is one of the many caves that were used by the Mayas for ancient rituals such as agricultural rituals, ferility rites and human sacrifice. It is one of the longest wet caves making it ideal to explore by canoe.

What adventure appeals to you the most? 

Five best places for diving

Diving is one of those adventure sports that leaves a deep (get it?) impression on you every time you hit the water. Whether it’s scubadiving in a coral reef, diving to a shipwreck or just embracing marine wildlife like manatees or mantas. You can have a total different look at the world through your dive mask. Here are five of the best locations to have the ultimate diving experience.

1. Cocos Island, Costa Rica

Divers willing to make the long journey to this coastline will be rewarded with some of world’s best underwater views. This island is said to have inspired the Jurassic Park filmmakers but nonetheless you will not find any dinosaurs here anymore. However the wildlife might be as good. The surrounding waters are populated with scalloped hamerheads and white-tip reef sharks easily spotted by experienced divers. This island is located in a national park where tourists are not allowed to lodge on.

2. Belize barrief reef

Maybe not as famous as the Great Barrief reef in Australia but this second largest reef in the world offers astonishing diving. This series of coral reefs is straddled alongside the coast of Belize and hosts an outstanding natural system. Offshore atolls, mangrove forests and hundreds of sand cays are the territory for threatened species as marine turtles and manatees. Oh, and did we tell you ist far less crowded with tourists?

3. Silfra, Iceland

Divers seeking an unique experience will find this in Iceland. The Silfra fissure is one of the top locations to dive for two reasons. For one, this fissure is actually a crack between two continental plates: the North American and Eurasian continent. So you can dive right where these plates meet. Even better. Silfra is the only place where you can dive directly into the crack. Secondly, the visability under water is over 100 meters, creating an experience that will hardly be surpassed.

4. Red Sea, Egypt

Wreckdives are hugely popular amongst divers. And for good reason. Swimming around and inside a rusty wreck with nothing but flashlights to peer at this piece of history is a great experience. The British transport ship SS Thistlegorm which was attacked and sunk in 1941 is the most popular wreck dive in the world. The wreck is located at the Red Sea in Egypt where you can still explore its cargo containing rifles, motorbikes and trucks.

sea ship recreation diving underwater vehicle biology reef egypt sports wreck shipwreck underwater world red sea scuba diving outdoor recreation marine biology underwater diving

5. Cenote diving, Mexico

Mexico has a lot of diving locations that are well worth booking your next trip to this Central American country. In the Yucatan Peninsula you can have a truly unique experience by diving in a huge limestone platform where fresh water runs like rivers through underground cave systems. These underwater sinkholes are called cenotes, derived for the Mayan word for ‘sacred’. These cenotes where considered to be the entrance to the mythical underworld. Only for experienced divers!

Which places should be added to the list? Leave your suggestions in the comments.