The Naked Truth of Petra, Jordan

Petra wasn’t re-discovered by 1812 because local tribes held this place as a secret because they feared people from all over the world would come and treasure-hunt this place. Boy, were they right!

Petra is one of the Seven Modern Wonders of the World, and as it goes with World Wonders, mass-tourism sets its way towards it and leaves its mark. I visited Petra in April 2018 during my solo trip through Jordan and despite the fact Petra is absolutely stunning, some things I just need to write off my chest. Here are few things you should and should not do when visiting Petra.

Do: Visit really, really early in the morning

Since most visitors visit Petra as a daytrip from Amman, Aqaba or Israel, they don’t reach the site before 9am. However, Petra opens up as early as 6am! So if you are looking to get some great pictures and spend some alone-time in this unique site, set your alarm clock at 5am. It’s not as much as a must do, but a should to. This is by far the best tip I can offer for visiting Petra. I visited Petra two days in a row at 6am and on both occasions, it was just me and about ten other people.

Don’t do: Take the horse to the Treasury

Or pay the price. Despite the fact that a horse ride to the Treasury is included in the ticket price, they will ask your for a tip. A tip they are more than willing to give you the amount they want.

Don’t do: let ‘guides’ take you to the viewpoint

I understand the needs of local people in Petra to earn some money on tourists, but importuning everyone who enters the site to guide them up a viewpoint by pushing pictures in their hands isn’t the way to do it. They charge you 10 JOD or more which is overpriced imo.

Do: Hike the Al-Khabta trail

Ironically enough, this leads to another viewpoint of the Treasury. The only difference is that this angle is to the right of the Treasury, while the ‘guided’ path takes you to one at the left. The trail starts at the opposite side of the main street, not far from the Royal Tombs and despite being described as 2-3 hours, it only takes about 30-45 minutes for everyone that is fit.

Don’t do: Use donkeys to take you up trails

‘I’m an animal lover, but the donkeys can carry the weight so I took a ride up to the Monastery for 10 JOD. Bullsh*t. You wanted to go the Monastery but weren’t too keen on hiking the 800 steps uphill leading to it. Just say it like it is. Donkeys can carry huge loads that is true. For work that NEEDS to be done. Not for some tourist that is too lazy to do the effort. People can carry huge backpacks as well, but are you going to take someone else’s backpack 800 steps uphill?

Don’t do: Go on a camel ride in Petra

They don’t use the camels to hike long stretches uphill; so it’s more an experience thing. So basically it couldn’t hurt. However, when I was in Petra I saw the giving Fanta to the animals instead of water. And the empty can? They just gave it to them. And camels just eat about anything that they can get hold on to. So don’t support this kind of activity and save the experience for Wadi Rum.

20180420_074052

Don’t do: throw trash on the site

There are plenty of options to buy drinks or some food, meaning there will be some garbage left as well. If you are on a trail, please take out your trash with you again. It’s not too hard as it weighs less, than before you drank or ate it. There are plenty of garbage cans spread out over the site, so no excuses here. Unfortunately, when exploring Petra, I noticed too much empty cola cans just thrown into the canyons.

Do: Have RESPECT for the bedouins when attending Petra by Night

Petra by Night is a great addition to the experience of visiting the World Wonder, but still I was very disappointed. Let me explain to you why.

The event starts with a bedouin guide leading the tourists through the Siq. The disappointment starts when a French guy marches his way up, passes everyone just to be in the front, passes the guide as well and starts using his I-Phone as a torch. WTF. It kinda ruins the whole experience of Petra by Night if you use your own flashlights. If you can’t do the trail in the dark without extra light, just get in the back or keep it with a visit during daytime. Obviously his behaviour started a huge fight between him and the bedouin guide. Not a great mood-setter.

But it gets worse.

Even though I hate it so much and I think it marks the end of our civilization, smartphones are everywhere. What is even more important than enjoying the great event of Petra by Night? Getting pictures to show off on Instagram and social media offcourse. The first thirty minutes of the short event (it only takes about an hour or so) is a musical session of the local people. While silence was asked by them and obeing this would just be a normal way of respect, people kept on talking, standing in front of someone else just to get their own pictures, etc. The fact that more people kept on coming and neglected the instructions and just sat where they wanted (front row; blocking someone else’s view off course) didn’t make it better. The best example where two young girls who probably thought they had VIP tickets as they arrived late, walked besides everyone and sat all the way upfront, blocking the view of several people. When a couple told them in a friendly tone they should follow the guide for their seats, they answered with a ‘F*ck off!’. Worst thing of all, because the event had already began, the bedouin said they could just sit there. This approval was reason enough for them to make rude gestures to the couple sitting just behind them, to show them they got what they wanted. Respect? Zero.

This event has shown me why I don’t quite like people. People are rude, selfish and just need their own minute of fame. I just feel sorry for the bedouins who try to make the event a respectful way of admiring the Treasury; but have to deal with these type of people.

 

Advertenties

Als Indiana Jones in Petra

‘Indiana Jones!’ Een Aziatische toerist wijst me aan en lacht. ‘Mag ik een foto van je nemen?’ Ik knik. Met mijn hoed op mijn hoofd en avontuurlijke ingesteldheid heb ik wel een paar gemeenschappelijke kenmerken met het beroemde filmicoon. Toeval dat er net nu iemand daar aan denkt is het echter niet. Het is vijf voor zes in de ochtend en ik sta aan de ingang van Petra, het zevende wereldwonder en tevens een van de settings van de Indiana Jones film-reeks.

Vroeg, dat besef ik, maar ik hoop dan stiekem ook om de grote drukte te vermijden. En gezien we met slechts tien personen aan de ingang staan te wachten lijkt dat nog te lukken ook. Oorspronkelijk zou ik pas over een dikke twee weken aankomen bij deze archeologische site, vanaf Dana en via de Monastery (the backdoor) dan nog wel. Maar daar besliste het Jordaanse klimaat en een hondenbeet anders over.

De Siq

Erg vind ik dat niet, want enerzijds is de Treasury ontdekken (het beroemdste icoon van Petra) via de Siq wel iets wat me aansprak. De Siq is het Arabische woord voor canyon en dat zegt eigenlijk genoeg. Via de bodem van een paar tientallen meters diepe canyon loop ik in stevige pas naar de beroemde bezienswaardigheid. ‘Want to go by horse? Included in ticket price.’, vraagt iemand me. Ik weiger. Hoewel dat het Indiana Jones gehalte in me nog wat zou verhogen, val ik niet in de tourist trap. Deels spreken ze nochtans de waarheid. De paardrit is inbegrepen in het toegangsticket, maar eens je op het paard zit, geven ze je al snel mee dat ze een fooi willen. Eentje waarvan ze je zelfs met plezier het bedrag meedelen. Een praktijk die niet is toegestaan, maar zoals met zoveel zaken in Jordanië, gewoon niets tegen wordt gedaan.

Na iets meer dan twee kilometer door de Siq te hebben gestapt, zie ik de eerste (halve) glimp van de Treasury, of Al Khazneh zoals het eigenlijk heet. Indrukwekkend is het zeker, maar al snel zie je achter de hoek de eerste toeristische kraampjes opduiken en locals vragen of je een gids nodig hebt om naar het uitzichtpunt te klimmen die een zicht geeft op de Treasury van bovenaf. Toeristen trappen er vaak in en betalen makkelijk 10 tot 20 JOD naar het uitzichtpunt terwijl er wat verderop de Al-Khubta trail is die staat aangeduid naar een gelijkaardig uitzichtpunt. Het enige verschil is een linker- of rechter invalshoek. Mijn research vooraf bespaart me dus al meteen enkele tientallen euro’s.

Thee met bedouins

2,5 uur stond aangegeven als de tijdspanne vereist om de tocht af te leggen. Ruim overschat, want na een dik half uur stond ik boven en volgde ik de laatste bordjes met ‘Best view on the Treasury’ die me een tent binnen leidde. Twee bedouins leken nog niet helemaal goed wakker, maar boden me een kopje thee aan (het was dan ook nog geen 7u). Een slimme businesstruc uiteraard om hun tent op het viewpoint te zetten, maar voor een keer had ik er geen erg in. Ondanks het feit dat ik geen grote fan van thee ben, beste thee ooit! En het zicht? Adembenemend.

Hoe je dit viewpoint bereikt volgt later nog

20180420_074237

De Monastery

Indien je het nog niet wist, Petra is meer dan de Treasury die altijd maar weer opduikt als je Petra googelt. Het is een volledige archeologische site waarvoor je toch wel ettelijke uren nodig hebt om deze helemaal te verkennen. Eens terug bij de main street loop ik de site verder door. De vele moderne toiletgebouwen, toeristische kraampjes, eetkraampjes en uiteraard ook de donkey en camel rides geven me een echt pretpark gevoel. Door dat de grote hordes aan toeristen die Petra aandoen als een daguitstap vanuit Amman, Aqaba of Israel nog niet zijn aangekomen, voelt het aan alsof ik nog voor de openingstijden hier mag rondlopen.

Eens ik wil beginnen aan de Monastery trail aan het andere einde van de site, komt daar verandering in. Het is voortdurend toeristen ontwijken die trail afdalen. En als dat me nog niet genoeg hinderde, dan had je nog de vele kraampjes onderweg naar boven waar je telkens de vraag: ‘You want to buy something’ krijgt voorgeschoteld. Had ik iets willen kopen, dan had ik dat toch gedaan, denk ik dan? In Jordanië zijn de mensen er erg vriendelijk, behulpzaam en niet opdringerig. Dat verandert toch wel snel eens er massatoerisme mee gemoeid is. Gelukkig is de Monastery best indrukwekkend. Ondanks het feit dat deze hoger en imposanter is dan de Treasury, haalt deze laatste het door zijn indrukwekkende locatie.

20180419_075844

Ook dat nog

Tegen de middag loop ik terug door de Siq naar het bezoekerscentrum. Te veel volk ondertussen naar mijn goesting, dus ik verken de rest de volgende ochtend pas. Een andere reden is dat ik nog een bezoek aan het lokale ziekenhuis af te werken heb. Die hondenbeet weet je nog wel? Hoe is dat ook weer afgelopen? Drie dagen geleden kwam ik terug aan in Amman en bezocht ik er diezelfde avond nog het hospitaal, een echt hectische bedoening. Beeld je een hospitaal in zoals uit de oorlogsfilms; waar iedereen door elkaar loopt, elkaar aanklampt en er bloeddruppels op de vloer verspreid zijn. Voeg dan nog eens het feit er aan toe dat ze enkel maar Arabisch begrepen en je begrijpt het wel. Toch kreeg ik uiteindelijk een vaccin tegen hondsdolheid te pakken en een schema voor mijn volgende dosissen.
Die volgende dosis staat net gepland na mijn bezoek aan Petra. Wadi Musa is een stuk kleiner dan Amman, en ik ben al opgelucht dat ze er een ziekenhuis hebben. Een kinderziekenhuis weliswaar. Dan maar even wachten tussen de vele kinderen tot ik aan de beurt kom. Opnieuw een spuitje in het achterwerk en ik kan er weer tegen voor enkele dagen. Een lolly zat er wel niet in.

Why I failed at the Jordan trail

“Hoe cool zou het niet zijn als je ginder aan een kameel kunt geraken om je te vergezellen tijdens je tocht?” Toegegeven, dat zou wel een erg coole manier geweest zijn om (toch voor een stuk) door Jordanie te trekken. Dat je voor een kameel al snel enkele duizenden euro’s op tafel mag leggen, was dan weer een afknapper. Een ezel dan misschien?

De eerste etappe van een langeafstandstocht is altijd een goede waardemeter voor wat volgt. Iets wat ook nu tijdens mijn eerste dag op de Jordan Trail zijn waarde bewees. “Het zal ongelofelijk warm zijn he. Dat besef je toch?”, hoor ik Linsay nog zeggen. Tuurlijk wist ik wat me te wachten stond qua temperaturen. Als ik de voorspellingen voor de eerste twee weken bekeek, dan kwamen de temperaturen niet onder de 27 graden uit. In de schaduw wel te verstaan.

Dacht ik dan op geen enkel moment na over het feit dat ik absoluut niet tegen hitte kan? Dat ik -30 graden verkies boven plus 30 is geen geheim. En dat ik mijn jeugdjaren al meermaals kleine trauma’s heb overgehouden aan warme hete zomerdagen evenmin. Ik zag de Jordan trail dan ook als een manier om te leren overleven in een woestijngebied.

Umm Qais

Maar liefst vier bussen heb ik nodig om tot op mijn beginbestemming Umm Qaiss te geraken, helemaal in het noorden van Jordanie, dicht tegen de Israelische en Syrische grens. Warm is het eerste woord dat bij me opkomt eens ik een eerste keer door de straten zwerf, met mijn volgeladen rugzak op mijn rug. Nochtans leek dat aanvankelijk in Amman nog mee te vallen. Na wat water en eten te hebben ingekocht zet ik mijn eerste stappen naar het zuiden. Ziglab is mijn eerste bestemming, zo’n 25 kilometer verderop. Meteen een zware etappe. Hoe zwaar het zou worden, wordt al snel duidelijk. Amper een trail te bespeuren, enkel hier en daar een markering via een steile heuvelflank die mijn balans meteen op de proef stelt.

Het was een voorbode voor wat komen zou. Meermaals moet ik me op mijn gps focussen om te controleren of ik wel juist zit. Kaarten zijn allesbehalve goed genoeg en een trail is er bij momenten gewoonweg niet. Toch vlot het de eerste uren goed. Om half acht kunnen vertrekken in de ochtend zorgt ervoor dat ik enkele ‘frissere uren heb’, maar eens de klok 9 uur passeert, stijgt de temperatuur even snel als de rode gloed op mijn gezicht.

Eens aan de dam krijg ik een extra uitdaging te verwerken. Honden. Een groepje van drie honden komt om me af, luid blaffend. Ik bevind me op hun territorium, maar hier loopt nu eenmaal de trail en een omweg is niet mogelijk. Op hoop van zege dan maar. Oef, ik kom er van af met luid geblaf. Het zou echter niet de laatste keer zijn.

Moordende hitte

In de namiddag merk ik dat mijn hoeveelheid water niet voldoende is om mijn dorst te lessen. Gelukkig bieden lokale mensen me hier en daar spontaan een fles water aan. Spijtig genoeg verloopt het vervolg van mijn dag zich door de canyons. Geen schaduw meer, geen wind. Enkel nog een moordende hitte die steeds maar erger wordt naarmate ik vorder. Mijn hoofd lijkt te koken. Tergend langzaam slenter ik vooruit, een stap per keer. Als de tweede bron van de dag die aangeduid staat op mijn gps opnieuw uitgedroogd blijkt, zakt de moed me in de schoenen. “Waar blijft Ziglab?”

Ziglab komt er uiteindelijk wel, maar niet vooraleer een groep Jordaanse kinderen in het Arabisch beginnen conversatie te maken. Dat ik enkel ‘English’ spreek en zij niet, maakt hen blijkbaar niet veel uit. Na een vermoeiende dag kom ik aan in Ziglab, en door de grote dorst ga ik wanhopig op zoek naar een klein winkeltje om frisdrank te komen. Wonder boven wonder vind ik er dan nog één ook, met als resultaat dat ik met drie flessen buitenstap en dat iemand in de tussentijd er met mijn wandelstokken vandoor is. De eerste zou al makkelijk in één teug tot de helft geledigd worden, maar de rest besluit ik nog even mee te nemen.

Vier flessen extra in mijn rugzak (drie flessen frisdrank en een fles water) zorgt voor iets meer dan 4 kilogram in mijn al overbeladen rugzak. Nu blijkt de grens echt overschreden. Ik ben bezig boven mijn limiet, en dat wordt duidelijk als ik de heuvel bergop moet om er mijn tent te plaatsen. Ik val neer, op de harde ondergrond. Uitgeteld. De flessen frisdrank moeten er aan geloven. Wat nu? `

De eerste dag van een langeafstandstocht is een voorbode van wat komen zal. Beterschap komt er niet aan, want binnenkort kom ik amper nog dorpjes tegen waar ze me water in mijn handen duwen. Het zet me de volledige nacht aan tot denken.

Blaffende honden bijten niet?

Na amper geslapen te hebben (nu heeft mijn matje het ook nog begeven), is er maar één conclusie. De tocht verderzetten zou me uiteindelijk ooit in zware problemen brengen. Teleurgesteld beslis ik dan ook om terug te keren naar Umm Qaiss. Na twee stappen bergaf te hebben gezet staat opnieuw een groep honden me agressief blaffend op te wachten. Ik heb geen goed voorgevoel bij een volgende confrontatie en besluit mijn geluk niet nogmaals op de proef te stellen. Ik maak een lastige omweg over de berg heen om vervolgens op een weg uit te komen die me terug op de trail brengt. Helaas, wat verderop staat nog een groepje honden me op te wachten. Hopend dat de man die net buiten zijn huis staat zijn honden in bedwang houdt, stap ik snel door. Mijn geluk is echter gekeerd. Al snel komen de vier honden agressief op me af, luidblaffend. Zonder iets bij te hebben om me te verweren kan ik enkel maar hopen dat ik het haal. Maar zoals gezegd, mijn geluk is gekeerd en een van de honden neemt me te grazen.

20180414_073144.jpg

Het lijkt de bevestiging voor de keuze die ik heb gemaakt. Als ik na één dag al vijf aanvallen te verwerken heb gekregen waarvan één met slechte afloop, dan beloofde dat niet veel goeds voor de komende weken. Er spookt vanalles door mijn hoofd. Hondenbeten kunnen lelijk zijn. Zeker met honden die niet ingeent zijn zoals hier. Wat de gevolgen zijn, wordt afwachten.

 

What I am about to do in Jordan

Nu we nog eventjes in de sfeer van Pasen zijn, zal ik maar een flauwe vergelijking maken met het christendom. Dus hier komt ze. Mozes dwaalde 40 jaar lang rond in de woestijn vooraleer hij het Beloofde Land bereikte. Ik hoop er toch op om er na zo’n 40 dagen uit te geraken. 

Maar nu even serieus. In totaal spendeer ik 39 dagen in Jordanië. Dat is toch iets meer dan de gemiddelde toerist die Petra bezoekt, Wadi Rum bezichtigt, dobbert in de Dode Zee of gaat snorkelen in de Rode Zee. Dus waarmee zal ik mijn dagen gaan vullen?

Now we are still a little bit in the Easter period, I won’t hesitate to make a lame comparison with Christianity. So here it comes. Moses wandered about 40 years in the desert before he reached the Promised Land. I hope to get out of it in about 40 days. 

But let’s talk serious, shall we. I will be spending 39 days in Jordan. That is a little above the average time spent by tourists visiting Petra, Wadi Rum, floating the Dead Sea or snorkeling the Red Sea. So how am I going to fill up my days? 

After this…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Nadat we in februari nog onze kennismaking maakten met de jungle van Belize en vorig jaar in het poolgebied van Spitsbergen, wou ik dit jaar nog een nieuwe omgeving aan mijn lijstje toevoegen: de woestijn. Mijn oog viel op de Hayduke trail in Utah, maar een gebrek aan tijd om alles voor te bereiden, bracht me bij een andere optie: de Jordan trail.

After having spent some time last February in the Jungle of Belize and the polar regions of Spitsbergen last year, I wanted to add a new environment to my list: the desert. I had my eye on the Hayduke trail in Utah, but a lack of time to prepare myself for the adventure, I chose for an alternative: the Jordan Trail. 

and this

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Wat is de Jordan Trail?

De Jordan Trail is een langeafstandstocht van zo’n 650 kilometer die van Um Qais in het noorden tot Aqaba in het zuiden, doorheen heel Jordanië loopt. Onderweg geniet je van diverse landschappen zoals de beboste heuvels in het noorden, de ruige rivierdalen, kliffen, het wereldwonder Petra en het woeste berg-en zandlandschap van Wadi Rum, helemaal tot aan de oevers van de Rode Zee.

Kortom, een nieuwe grote uitdaging. En heb ik al verteld dat ik dit helemaal solo aanpak?

What is the Jordan Trail? 

The Jordan Trail is a long distance trail covering some 650 kilometers from Um Qais in the North to Aqaba in the South, all the way through Jordan. Along the way you get to enjoy diverse landscapes such as the rolling wooded hills of the north, the rugged wadis and cliffs overlooking the Jordan Rift Valley, the rose rock of Petra, the dramatic sands and towering mountains in Wadi Rum, to the crystal waters of the Red Sea.

Briefly, a new big challenge. And did I already mentioned that I will be doing this solo? 

It’s time for a new adventure!

wadi-rum-2388165_640

 

Het volledige avontuur kan je volgen via:

Facebook en Instagram (dagelijks)

DagboekvaneenAvonturier.com (1 reisverhaal per week ; telkens op zondag om 20u)

KRIJG DE VERHALEN IN JE MAILBOX —>

You can follow the adventure on: 

Facebook en Instagram (daily)

anadventurersjournal.com (1 travel story /week ; posted on Sunday at 8pm)

SUBSCRIBE —>

 

What to do in Blue Hole NP, Belize

St Herman’s Blue Hole National Park is not to be confused with the Great Blue Hole. Blue Hole National Park is situated just 20 kilometers away from Belmopan, the capital of Belize. It is named after the cenote that was created due to the cave system in the area collapsing and is fed by one of the many branches of the Sibun river that makes its underground journey towards it. Nowadays it is a great area to hike in and do some birdwatching.

When to go

Blue Hole National Park can be visited any time during the year. However keep in mind that you will be hiking on jungle trails, meaning it can get quite muddy after some heavy rain.

Permits

No permits are needed, but there is a small fee to be paid to enter the national park. Belizeans pay an entrance fee of $2 and foreigners $8.

Highlights of the Blue Hole NP

The park has a small trail network, particularly good for birding because the forest canopy is low. These trails lead to some great highlights of the park you can’t miss.

St Herman’s Cave

St Herman’s Cave and the Blue Hole are the two main attractions of this national park. Both of them are connected to eachother by an underground stream. From the parking lot, it takes about 10 minutes to hike towards St Herman’s Cave. Visitors can walk 200 meters into the cave entrance unguided or choose to hire one and traverse the cave completely. St Herman’s Cave also is the location for cavetubing, so after you visited the cave, you can float your way back on an inner tube to the entrance of the cave. Cavetubing is only allowed with a guide (cost: about 50USD)

Crystal Cave

Crystal Cave is for those who wish to have a more extreme adventure. Exploration of the cave requires a guide (can be booked at the visitor’s office or join a tour from San Ignacio) who will take you through huge caverns. The cave was used by Mayan shamans to perform rituals.

You can read about our experiences of Crystal Cave here

Belize Caving

Blue Hole

The Blue Hole may not be as impressive as the Great Blue Hole at Lighthouse Reef, but it provides a cool and refreshing place for an afternoon swim after some hiking. The hole is the result of a collapse of an underground cave. The river that still runs through the cave system, forms the sapphire-colored pool at the bottom of the cenote.

Don’t miss: Hike the Hummingbird Loop before you swim in the Blue Hole!

Wildlife

Blue Hole NP is the perfect location for some birdwatching, but if you’re lucky, you might catch a glimpse of a reptile or mammal as well. These include jaguars and ocelot.

Getting there

Blue Hole National Park is situated about 20 kilometer from Belmopan along the Hummingbird Highway towards Dangriga. You can easily access it with your own private vehicle or take the bus (Belmopan – Dangriga – Punta Gorda). Just mention to the driver where you want be dropped off.

There are two different parkings: one at the start of several trails, including the one to St Herman’s Cave and Crystal Cave,  and another parking with a short trail that leads to the Blue Hole.

At the St. Herman’s Cave entrance, you will find a picnic area, visitor center, gift shop, and trail heads. The second entrance provides easy access to the Blue Hole, a picnic area, restrooms, changing rooms as well as other trails. Both parking lots are connected by the Dusky Ant Bird trail (45min).

Map

 

How to survive in the Belizean rainforest?

Surviving on the heart of a palm tree, the minty-fresh taste of a termite or the woody tones of a water vine might be the nightmare of any traveler. However if you have an adventurous spirit and find yourself in the jungle with an empty food pack and water bottle, you will need to find a way to survive. Fortunately, the rainforest has so much to offer. Here are a few tips on how to survive in the Belizean rainforest.

Find water

Humans can survive weeks without food, but only a few days without water. So your first concern should be to find water in the jungle. And yes, even though you find yourself in the rainforest, one of the wettest environments on this planet and – if your lucky – maybe in the rainy season or hurricane season, this still doesn’t mean that it will be easy to find a lifesaving beverage when stranded in the jungle. Sure, you can stand in the middle of the jungle with your mouth open, waiting for the rain to pour in, along with al the other bugs and bacteria you weren’t expecting. However, a better way would be to use nature’s resources.

Vines

In the Belizean rainforest, there are three types of water vines. Look around for a hanging vine that appears to be a loose root. Cut the end of the vine off and cut the vine down. Hold it up and let the water drop in your mouth.

Belize Jungle Survival

 

There also is a tea vine you can use to make coffee of it. During our jungle survival course we enjoyed it near the campfire.

Coconuts

For those who are stranded in the jungle without a knife or machete, the coconut is an alternative. Bust it open, using a hard surface to reach the water. The same you can do for the Cohune fruit. Try to make a deep hole in the coconut in stead of busting it wildly. You don’t want the milk to drain out before the had the chance of drinking it.

Boil rain water

If you are unsure if the water you found is drinkable, boil it. This works for rain as well.

Start a fire

Having fire is important to boil water and keeping you warm. Due to the wet environment, it’s not always easy to start a fire in the jungle.

Look for dried wood (bamboo won’t burn well). This could be difficult but if you can’t find any scattered on the ground search for holes in trees and cut away pieces from this area. It will be dry and you can build a fire with it. Damp wood will burn once your fire has been started.

Belize Jungle Survival

 

Make a shelter

If you’re stuck in the rainforest for a long time, you will need a shelter to keep you safe. However you don’t want to put too much time and effort creating a shelter, so you probably want a simple construction. Your best option is to create a lean-to, a structure that will lean up against a tree. Use branches to built the structure and cover it with (palm)leaves.

lean-to-shelter

Keep moving

The reason why you not want to put too much effort in a shelter is that it’s best to keep moving. You probably want to reach civilization in the near future, so the only way to do so is to keep moving. Orientate yourself may be hard when you’re lost in the jungle, so here are a few tips.

Follow a source of water

Streams or rivers generally lead to some kind of civilization so your best bet is to follow a river. This way you also have a source of water closeby.

Track signs of wildlife

If you don’t find a river or stream, look around you for signs of wildlife and see where they are heading. Animals seek out for water as well and have better natural instincts than us, humans.

Find Food

Termites

The taste of fresh mint is a great way for settling your stomach. Besides that it also has a few other health benefits. Unfortunately,they can be difficult to obtain when they are crawling around a tree. Minty-tasting termites are one of the delicacies in the rainforest. However, for a meal you would need so many that it’s practically impossible, but they make a light snack on the go.

Here’s how to do it:

Find the biggest nest you see. It looks like a massive tumor on the bark or branches of a tree. If you have a knife, slash it open. If not, find a rock or stick to bash into the nest. For a full meal, give it a good whack. If you’re just looking for a small snack, get your hands in there. Let them crawl onto your hand. Grab the bugs between your front teeth and snack away. If you get it in the right spot, there’s a very satisfying pop. They have a great minty taste and the protein will keep you alive.

Fruit

For those who are not to keen on satisfying themselves with insects (or are vegetarian, is that possible with insects?), the jungle provides another source of food: the fruit of the Cohune Palm Tree. They look like miniature coconuts and grow on tall trees. Unless you’re quite a climber, satisfy yourself with those that fell on the ground. Crack the shell with a stone and you can scoop out the meaty inside. It has an earthy flavour though. Another type of fruit easily to be found in the Belizean rainforest is the pacaya.

Just remember to stick to eating stuff you know. Look for things such as pacaya, the heart of the palm tree, snails, … If you can’t find any of these don’t try any of the other fruits or plants around you. You never know what could be poisonous. Instead, focus on trapping animals.

Set up traps

Setting up traps isn’t so hard. In fact, the best traps are the easy ones. Traps allow you to catch small mammals or birds when you are asleep. This saves energy for your other tasks.

Another option is to catch fish. Making your own spear is easy if you have small knife at hand. In the Belizean jungle, you can find crab and snails in the streams. However the crabs are only active at night.

jungle-survival-6

Watch for predators

Predators in the jungle are all around you and they come in all different forms. The best thing you can do is move quietly and as quickly as possible. You don’t want to seem like a threat to anything. That means, if you do see something, back away slowly and be prepared for anything.

Be aware of your surroundings and listen to any suspicious noises will also keep you safer because you’ll be able to react faster. Listen for changes in the noises around you as well. A change could signal danger.

If you don’t have a machete or large knife at hand, it might be useful to make your own weapon, like a sharpened bamboo for self defense.

Avoid bad experiences 

It’s easy to get a bad experience in the jungle as there are so many nasty creatures and plants in the jungle that may harm you. Snakes is one big worry. Another is an army of ants. For your own safety, do everything possible to avoid army ants. Once their train is broken, they will follow the scent of whatever got in their way, swarm it, and attack it. Also, mosquitos will bite you. Just try to limit the number of mosquito bites, since they can leave the larve of the botfly under your skin. It takes several weeks for it to erupt and even though it won’t kill you, the experience is extremely unpleasant.

Another piece of advice: be careful with mushrooms. While there are some types that are edible, most of them are poisonous.

 

Here a few more survival tips if you find yourself lost in the jungle:

  • If you don’t have any mosquito repellent, tie a t-shirt over your head and let it hang down over your neck.
  • Rub mud on your exposed skin. Once it dries, it will form a crusty barrier against mosquitoes.
  • Use campfire smoke at dawn and dusk to help repel insects.
  • Shake out your shoes or boots before you put them on each day. Scorpions and spiders like to hide inside them.
  • Rivers and streams often lead to human settlements.
  • Look to monkeys for advice on what kinds of fruits and plants are safe to eat.
  • Leave piles of rocks along your trail as a rescue signal.
  • Break branches at eye-level on your path to let rescuers know which direction you’re traveling.
  • Use a smoke signal to alert rescuers. Find an open spot for the smoke to rise, then cover the fire with wet palm fronds for several seconds at a time in bursts of three, the signal for distress.

 

Leuke gadgets voor je outdoor avonturen

Een vakantie in de outdoors is zowat het leukste wat er is. Back to Basic. Of toch niet? Met zo veel verschillende leuke gadgets heb je tegenwoordig bijna evenveel luxe als thuis. In deze lijst willen we dan ook een samenvatting maken van de leukste – en handigste – gadgets die er beschikbaar zijn.

LifeStraw Go 2-stage filtration

Het belangrijkste wat je nodig hebt in de outdoors is drinkbaar water. Maar wat als je er geen kan vinden? De LifeStraw Go 2-Stage filtration zorgt met zijn filtersysteem dat alle waterbronnen drinkbaar worden. Hiermee kan je eenvoudig uit iedere rivier, sloot of zelfs plas water drinken. De LifeStraw heeft een levensduur van 1000 liter. Als je dan nog dorst hebt, dan kan je gewoon een nieuwe filter kopen.

Afbeeldingsresultaat voor lifestraw go 2 set

Eagle Creek Compression Cubes

Als je je rugzak inpakt, dan stop je best nog eens je kleren en spullen in een plastic zak om het waterdicht te maken. Of… je schaft je enkele milieuvriendelijke en waterafstotende compressie cubes aan van het merk Eagle Creek die ervoor zorgen dat alles erg compact wordt verpakt. Erg handig om een overzicht te houden in je rugzak. Wij gebruiken niets anders meer!

De Eagle Creek Compression Cubes heb je in drie verschillende formaten: Cube (10L), Half Cube (5L) en Quarter Cube (1L)

Eagle Creek Pack-It Specter™ Compression Cube - Handtasorganizers- Brilliant blue

Vuurstarter

s’Avonds gezellig bij het kampvuur zitten en spannende verhalen vertellen over wat je allemaal hebt meegemaakt die dag. Misschien wel het allerleukste van een vakantie in de outdoors. Maar je moet wel eerst een vuur kunnen maken natuurlijk. Met deze vuurstarter / magnesium stick kan je altijd een kampvuur maken en zal een lege aansteker of natte lucifers geen roet in het eten gooien.

Vuurstarter / Vonkenmaker Survival - Firestarter Magnesium Stick / Staaf  - 2 stuks

Paracord armband met 19 functies

Deze paracord armband heeft alles in one voor al je outdoorervaringen. Het heeft onder andere een mes, een schroevendraaier, een zaag, een blikopener, fluitje, kompas, paracord, enz.. Met deze armband rond je arm vergeet je niets meer.

Paracord armband met 19 functies!

Kompas

Als er iets is wat je niet kan missen tijdens je outdooravontuur, is het wel een kompas. Met een stevig omhulsel mag het duidelijk zijn dat dit een uiterst kwaliteitsvol en betrouwbaar kompas is voor al je navigatie. Zelf heb ik hem al een tijdje standaard in mijn rugzak zitten.

K&R Tramp - Touringkompas

Oplaadbare zaklamp

Wanneer je bezig bent met een trektocht en je ’s nachts in een tent of hut slaapt, dan kan je wel al eens licht nodig hebben ’s nachts. Met deze oplaadbare zaklamp heb je niet alleen een lichtgewicht zaklamp (73g), maar deze is ook nog eens oplaadbaar via usb. Hierdoor kan je hem dus altijd bijladen tijdens het reizen met behulp van een solar charger. Lichtsterkste is 450 lumen, wat neerkomt op zo’n 100 à 200m.

Oplaadbare USB LED Zaklamp - Herlaadbare Flashlight - Oplaadbaar

Zwitser zakmes

Geen gadget is zo handig als een echt Zwitsers zakmes. Dit houten Zwitserse zakmes heeft maar liefst 29 functies en past uitstekend bij al je outdooravonturen. Niet alleen beschik je over een groot mes, maar je hebt ook een schroevendraaier, combitang, loep, blikopener, flesopener, enz. En dat allemaal gemaakt met Zwitserse precisie en vakkundigheid.

Victorinox SwissChamp Wood Zakmes - 29 functies - hout

 

 

Belize: Avonturen die je hele leven bij blijven

Ben je op zoek naar een unieke reisbestemming waar je heel wat verschillende avonturen kunt beleven? Zoek niet meer verder: Belize is het land dat je in de zoekbalk dient in te geven wanneer je vliegtickets boekt. Het kleine Centraal-Amerikaanse land biedt enkele van de grootste avonturen die je kunt meemaken in je leven!

Leer overleven in de jungle

Het grootste gedeelte van Belize’s grondgebied is bedekt met een dichtbegroeide jungle, enkel in twee gesplitst door de adembenemende Hummingbird Highway. Hoe dan ook, wanneer je door Belize trekt, zal je op een of ander manier terechtkomen in deze vijandige omgeving. Om goed voorbereid te zijn, kan het een idee zijn om een jungle survival course te volgen waarbij je leert overleven in de jungle. Maya Guide Adventures biedt dergelijke cursussen van drie tot vier dagen aan, of als je avontuurlijk bent aangelegd, zelfs langer. Gedurende deze cursus leer je hoe je een kamp maakt in de jungle, hoe je een vuur maakt in een natte omgeving, wat je wel en niet kan eten en hoe je vallen zet om vogels en kleine zoogdieren te vangen.

We hebben erg veel opgestoken tijdens onze drie dagen jungle survival training. Onze ervaringen kun je hier lezen

 

 Belize Jungle Survival

Maya Mountain Adventure Challenge

Wanneer je op zoek bent naar een ultiem avontuur, dan kan je je inschrijven voor een van de avontuurlijke wedstrijden in Belize. In de Maya Mountain Adventure Challenge nemen verschillende teams het tegen elkaar op in een race van 500 kilometer waarbij ze afstanden moet overbruggen met de mountainbike, met de kano, met een packraft, beschikken over de nodige oriëntatietechnieken die je door grotten loodsen en kunnen abseilen. Het is dan ook geen verrassing dat je hiervoor een medisch attest moet indienen. Een wedstrijd voor ervaren avonturiers, gezien je heel wat tijd in de jungle zal doorbrengen.

 

Snorkelen in het Belize Barrier Reef

Wanneer je zoekt naar de beste duiklocaties, kom je vaak het Great Barrier Reef in Australië tegen. Dat terwijl het Belize Barrier Reef misschien zelfs een betere optie is om de onderwaterwereld te verkennen. Dit is het tweede grootste koraalrif ter wereld. Wanneer je tijdens je vakantie verblijft in Caye Caulker of San Pedro, dan kunnen we de snorkeltrip naar Hol Chan Marine Reserve aanraden. Hier snorkel je tussen de haaien, pijlstaartroggen, barracuda’s en indrukwekkend koraal.

Belize Barrief Reef

 

Duiken in het Great Blue Hole

Het Great Blue Hole is een van de beste duiklocaties ter wereld. Dit grote gat onder water is gelegen op zo’n 70 kilometer van de kust en betekent een lange boottrip om er te geraken (3 uur). Wie de hobbelige bootreis niet ziet zitten, kan ervoor kiezen om een panoramische vlucht te maken over dit wonder van de oceanen. We hebben er zelfs een video over gemaakt.

How to book a scenic flight over the Great Blue Hole? 

Great Blue Hole Belize

 

Rivertubing

De vele rivieren en stromen in Belize zijn ideaal om te kajakken, maar voor wie dit net iets te saai vindt, hebben de inwoners van Belize een andere mogelijkheid: rivertubing. Rivertubing is het perfecte alternatief als je de rivieren wil afdrijven op een aparte manier. Je zal de langzaam stromende rivieren immers overwinnen in een binnenband! Geef toe, er zijn maar weinig dingen avontuurlijker dan te drijven in een band op een rivier midden in de jungle. Maya Walk Tours biedt tours aan vanuit San Ignacio naar de populaire Caves Branch River voor 85 USD.

Als je plannen hebt tijdens je reis om Cockscomb Nature Reserve te bezoeken, dan kun je daar ook rivertuben voor slechts 15 USD/ pp.

La Ruta Maya Belize River Challenge

La Ruta Maya Belize River Challenge is een slopende meerdaagse kanorace waarbij je reist lang eens gevaarlijke rivier door het land. De route leidt van west naar oost langs de Macalrivier. Aan deze jaarlijkse wedstrijd nemen telkens zo’n 80 kano’s deel om de 250 kilometer af te leggen in slechts vier dagen. De wedstrijd begint in San Ignacio, dicht bij de grens met Guatemala, om vier dagen later (of korter) aan te komen in Belize City. Hou je maar klaar voor het avontuur van je leven!

Verken de oude Maya Ruïnes

De dichtbegroeide jungle van Belize verbergt enkele oude ruïnes die wachten om verkend te worden. Hoewel de meeste Maya ruïnes inmiddels wel ontdekt zijn, zijn er toch nog een aantal gekende sites die de moeite lonen om te bezoeken. Vanuit San Ignacio, kun je tijdens een trip van een halve dag het nabijgelegen Xunantunich bezoeken of de ruïnes van Cahal Pech. Een iets avontuurlijkere ervaring is reizen naar Caracol, de grootste oude archeologische Maya site die ooit werd uitgegraven in Belize, gelegen in het Cayo-district. Je kan deze bezoeken door een tour te boeken of een wagen te huren.

Belize Maya Ruins

 

Jaguars spotten in Cockscomb Basin

Een van de beste wildlife ervaringen die je kan hebben tijdens je bezoek aan Belize is het spotten van een jaguar. Je kansen zijn het grootst in het Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary, Belize’s meest gekende jaguar beschermingsgebied. Hoewel, de meeste katten in dit gebied zijn ’s nachts actief en dus kun je je kansen op het spotten van een jaguar aanzienlijk vergroten als je vroeg in de ochtend een hike doet. Er zijn verschillende trails om te verkennen. We spendeerden drie nachten in Cockscomb Basin en beschouwden dit als een hoogtepunt tijdens onze reis in Belize.

Here is a guide on what to do when you’re visiting Cockscomb Basin

Belize jungle

 

Abseilen in het Black Hole

Wanneer je hoort over het abseilen in het Black Hole, dan hebben ze het wellicht over Actun Loch Tunich, de moeder van alle grotten. Dit gat is zo’n 100 meter boven de grond gelegen, en steekt zo’n zestig meter boven de jungle uit. Met de hulp van een abseilsysteem, kun je abseilen tot de bodem van het zwarte gat. Een onvergetelijke ervaring die je ongetwijfeld een adrenaline boost zal bezorgen.

Grotten verkennen

Zelfs wanneer je onder de grond gaat zoeken, vind je avonturen in het Centraal-Amerikaanse land. Actun Tunichil Muknal of de ATM cave, dichtbij San Ignacio is een erg gekende site bij reizigers, gezien deze grotervaring je leidt door water dat tot je heupen reikt en je restanten van een Maya offering toont als een extraatje. Desondanks kozen we zelf voor de Crystal Cave in het Blue Hole NP. Een minder druk bezochte, maar iets avontuurlijkere ervaring als het neerkomt op speleologie. Bij momenten zal je je moeten wringen doorheen, klauteren op en kruipen onder de verschillende ruimtes van de grot. Als je geluk hebt, dan neemt je gids je zelfs mee naar het ‘Wonderland’, gelegen diep in de grot.

Lees hier meer over onze ervaring in Crystal Cave

Belize Caving

 

Kanovaren in Barton Creek Cave

Barton Creek Cave is een van de vele grotten die werden gebruikt door de Maya’s voor oude rituelen zoals vruchtbaarheidsrituelen of menselijke offers. Het is ook een van de langste natte grotten, wat het ideaal maakt om doorheen te kanovaren.

Welk avontuur spreekt je het meest aan? 

Vlucht vertraagd of geannuleerd? Misschien heb je recht op een compensatie!

Niets is vervelender dan een vertraging of annulering van je vlucht als je op vakantie gaat. Zelf grappen Linsay en ikzelf er wel eens over, dat het maar echt een probleem is als je nog moet vertrekken, maar in de realiteit is het natuurlijk nooit echt leuk.

Zo trokken we ooit voor drie dagen naar Rome, een korte stedentrip waar we toch heel wat voor op onze planning hadden staan. Daar sta je dan. Met je rugzak op je rug in de inkomhal van de luchthaven. Nog de vermoeidheid uit je ogen wrijvend en dan zie je het op het grote bord verschijnen. ‘Flight delayed’. En het was niet zomaar een vertraging. Nee, het was een vertraging van maar liefst acht uur!

Uitzonderlijk? Misschien wel, maar in het algemeen komen vertragingen en annuleringen van vluchten vaker voor dan je zou denken. In ons geval betekende het een dag verlies van onze vakantie (uiteindelijk mochten we na acht uur nog reizen naar een andere luchthaven om onze vlucht te halen), maar voor heel wat reizigers betekent een vertraging zelfs het missen van hun aansluiting of een extra overnachting op hun bestemming.

Visual_dagboekvaneenavonturier-01

Wat doe je er aan?

In 2004 is er een Europese Verordening aangenomen waarin de rechten van vliegtuigpassagiers zijn vastgelegd. Het belangrijkste wat hierin staat is dat de passagier bij vertraging, annulering of overboeking van een vlucht recht heeft op een vergoeding.

Nadat we terug waren uit Rome, namen we meteen contact op met een instantie die ons kon helpen een vergoeding te krijgen voor de vertraging van de vlucht en dus een verlies van een vakantiedag. Uiteindelijk kregen we onze vliegtickets zelfs volledig terugbetaald!

Helaas zijn veel reizigers niet op de hoogte van deze rechten. Dus hoe krijg je nu je geld terug? Een vergoeding kun je claimen als jouw situatie voldoet aan één van de volgende voorwaarden:

  • Je vlucht minimaal 3 uur vertraagd was
  • Je vlucht geannuleerd was
  • Je vlucht overboekt was
  • Je geweigerd was bij het instappen
  • Je door eerdere vertraging of annulering je aansluitende vlucht gemist hebt

Andere voorwaarden:

Belangrijk hierbij is dat je hebt gevlogen vanuit een Europees land, of naar een Europees land met een Europese maatschappij.

Claimen kan tot wel twee jaar terug! Dus is je laatste vlucht goed verlopen, maar heb je in het verleden problemen gehad? Dan kun je wellicht nog steeds je rechtmatige vergoeding claimen.

Twijfel je of je in aanmerking komt, of weet je niet zo goed waar je moet beginnen? Neem eens contact op met Claimingo! Deze consumentenorganisatie helpt je graag om je vergoeding te verkrijgen. Ook voor vragen of meer informatie kun je bij hen terecht.

Wat doet Claimingo precies?

Nadat je je claim hebt ingediend gaan de juristen van Claimingo direct voor je aan de slag. Ze checken de gegevens en nemen contact met je op als ze extra informatie nodig hebben. Als de claim goedgekeurd wordt kun je kiezen voor twee services:  No cure, no pay en Claim&GO.

Bij No cure, no pay neemt Claimingo de lasten van het juridische proces volledig over. Jij hoeft dus niet te procederen tegen de luchtvaartmaatschappij, dit doen zij voor je. Dit kan helaas wel 6 tot 8 maanden duren, omdat de maatschappij niet in alle gevallen direct de vergoeding uitbetaalt. Daarbij loop je het risico dat de luchtvaartmaatschappij jouw claim niet honoreert (omdat er bijvoorbeeld sprake is van een ‘buitengewone omstandigheid’) en jij dus geen vergoeding ontvangt. Bij succes houdt Claimingo 24% in van het uitbetaalde bedrag. De rest is voor jou! Wanneer de claim niet succesvol is, hoef je uiteraard ook niks te betalen!

Naast de standaard No cure, no pay service biedt Claimingo als enige in Nederland Claim&GO aan. Met deze service ontvang je binnen één week de vergoeding op je rekening. Dit vastgestelde bedrag ligt lager dan bij No cure, no pay, maar zelfs wanneer de luchtvaartmaatschappij jouw claim uiteindelijk niet honoreert, mag jij de vergoeding houden. Claimingo neemt alle risico’s en lasten over, waardoor jij je nergens zorgen om hoeft te maken.

Klik op onderstaande foto om jouw vergoeding te claimen! 

Visual_dagboekvaneenavonturier-04

 

How to book a scenic flight over the Great Blue Hole in Belize

It took us five days (the last day of our trip!) to finally get a confirmed scenic flight over the Great Blue Hole in Belize. No, we hadn’t realized in advance it would have been such a hassle to book the flight, but after some frustrating experiences and disappointments, we finally got our seat!

We spent five days in Caye Caulker, Belize and reserved one day to fly over the Great Blue Hole, one of the ocean’s wonders of the world. Weeks before we sent emails to different companies, all of us telling to show up on the day to see what they could do. Unfortunately, as it turns out, it wasn’t much. A minimum of three people is required to confirm the flight. There were only two of us, so we needed a third person.

What is the Great Blue Hole?

The Great Blue hole is a huge submarine sinkhole located off the coast of Belize. It is located in the Lighthouse reef, a small atoll that is part of the Belize Barrief Reef, some 70 km off the mainland. The circular-shaped hole has a diameter of 318 meter and is 124m deep, making it a one of the best diving locations in the world. The submarine cave was formed when the sea level was much lower. Only when the ocean began to rise, the cave was flooded.

Is it worth it?

The cost of the scenic flight over the Blue Hole varies from 250 USD to 750 USD (private charter), meaning it’s quite expensive. For us, the only option was to get two seats in a three seater or five seater, limiting the cost to the 250 USD. Still, a lot of money for an one hour flight.

However, it was on my bucket list for quite some while and I had high expectations of it. Afterwards, I have to say it exceeded all my expectations. In my opinion it’s definitely worth it as it’s the best way to see the Blue Hole and get an idea of the magnitude of the Belize Barrief Reef.

What to expect?

The scenic flight over the Great Blue Hole takes about one hour, departing from Belize City or San Pedro (in the future Caye Caulker will be added as well) and gives you the chance to soak up aerial views of the Turneffe Atoll, the Belize Barrief Reef and watch in awe as the turquoise ocean turns into a deep blue coloured and majestic Blue Hole.

Basically the flight takes you over the Belize Barrief Reef towards the Turneffe Atoll and the Great Blue Hole. Your pilot will fly six times around it in total: three times for every side of the plane and each time on a different altitude. This allows you to get a good view on the Great Blue Hole from different angles.

As it turns out, our pilot really liked flying and we’ve got some additional experiences, including acrobatic manoeuvres over the Barrief reef at a very low altitude. It made the experience of the flight even better.

How to book your scenic flight?

We tried many different ways to book a scenic flight over the Great Blue Hole, and in the end E-Z Boy Tours managed to confirm our seats via the Cari-Bee Air Services, a private charter with five seats. However there are different ways of booking your scenic flight:

Book with a company in Caye Caulker

When you are staying on the islands, such as Caye Caulker, this is when you will start seeing signs of scenic flight tours. Pretty much every company in Caye Caulker can help you arrange the scenic flight, however only a few actually advertise on it:

  • E-Z Boy Tours
  • Tsunami Adventures
  • Anda de Wata Tours

Every company needs a minimum of three people to confirm the flight and this is quite tricky, so it helps to be flexible about the day. If you’ve put the scenic flight on your itinerary, the best thing you can do is contact one of these companies the first day you set foot on the island and put your name on the waiting list.

The advantage of using a tour company is that they are making the calls to look for extra people to fill up the spots. And yes, they work together as well. They use a three-seater of a five-seater plane for the tour.

Book directly with airline company in San Pedro or Belize City

Another option to book the scenic flight is by going directly to the airline companies that offer this scenic flight:

Tropic Air – They offer scheduled flights on Tuesday’s and Thursday’s at 11am in San Pedro and on Tuesday’s, Wednesday and Sunday at 11am departing from Belize City.

Maya Island Air – Scenic flights departing from San Pedro at 11am on Monday, Wednesday and Thursday.

The disadvantage of working directly with airline companies is that they use aircrafts with a capacity of up to 11 people.

Book a Private charter

If none of the above options got you a seat in the plane, there is one last option: book your own private charter. Unless you travel with a big group, this might be too expensive. Booking a private charter is only for those who’ve no problems spending a lot of money on this flight.

Tropic Air

Tropic Air can depart from all locations (Belize City, San Pedro and in the future: Caye Caulker). They can fly any day of the week with suggested departures at 10am and 2pm. Since you will be booking 3, 6 or an 11 seat plane, you are expected to pay for all seats (780 USD and up).

Other companies

Javier’s Flying Service – no personal experience with them

Cari-Bee Air Services – Departs from Belize city

Astrum Helicoptersmost expensive option 

A Travel Blog full of Adventure Stories