Tagarchief: backpacking

Travel light with a backpack: what to take with you?

IT’S A COMMON PROBLEM NOVICE HIKERS OR BACKPACKERS FACE. A TOO HEAVY BACKPACK IS TURNING YOUR WALKING HOLIDAY IN A REAL DEATH MARCH. WHILE PACKING YOUR BACKPACK, EVERY GRAM COUNTS. IT IS IMPORTANT NOT TO TAKE TOO MUCH WITH YOU AND BUY SOME LIGHT, HIGH QUALITY GEAR.

Tent (2.24kg)

When we go hiking in the mountains or in remote landscapes our first thing to pack is our the-north-face-assault-2-summit-seriestwo person North Face Summit Assault tent. This four season tent is one of the lightest on the market weighing only 2.24kg. It is often used in high altitude mountaineering.

Sleeping bag (1.092kg)

aciorThe Millet Dreamer is a perfect sleeping bag for hiking and trekking in alpine conditions. This mummy-shaped sleeping bag still is my first one since I bought it. I used it on mountains like Kilimanjaro, Mont Blanc, Aconcagua as well as during trekkings in the Alps. With a comfort temperature of 6 degrees Celsius you’re fine for any hike! Weight: 1,092kg

Sleeping pad (510g)

The self-inflating Therm-a-Rest Prolite sleeping pad is your mattress for any outdoor adventure. I started by buying a thin one but changed this recently to a  3cm thick one.  With a weight of only 510g (regular size), they are designed to be used by the ultralight backpacker.

MSR MicroRocket Stove (122g + 306g)

When you hike, you need a lot of food to provide your energy. TheMSR MicroRocket Stove onecolis ultralight (122g) to bring along and is everything you need to make yourself a warm meal in the evening. In little less than four minutes you can boil a liter of water. You can buy aMSR Alpinist 2 Pot (306g) made of aluminium to cook soups, pastas and much more.

Bowls, cups and cutlery (80g + 45g + 42g)

To eat your food you need offcourse, bowls, cups axset3and cutlery. From the first moment I purchased them I’m a big fan of the Sea to Summit X-Bowl Collapsible Bowl (80g) and Sea to Summit X-Cup Collapsible Cup (45g). They are easy to eat from, ultralight and easy to be stocked in your cooking pot together with your stove. They also have ultralight cutlery (42g).

Other necessary fun-to-have gadgets

Survival set including fire starter, waterproof bag, micro whistle, razor saw, compass, led light. (total weight: 85g)

Advertenties

Vijftig tinten groen (Deel II)

Een geslaagde eerste avond op de wildkampeerplaats in het Patvinsuo NP maakt ons enthousiast over de komende zes dagen. Niet alleen zijn de voorzieningen op deze wildkampeerplaatsen veel beter dan we hadden durven hopen (kampvuurmogelijkheden, potten, pannen, composttoilet) maar we waren er bijna in geslaagd om met een zelf gefabriceerde vishengel een vis te vangen. Wellicht was ons geknutselde vishaak net niet sterk genoeg om deze binnen te halen. Wel slaagden we er in om wat licht smeulend brandhout terug tot een heus kampvuur om te vormen wat onze wildernismodus helemaal activeerde.

20160529_finland__5290092.jpg
Hutten onderweg

Met een goed gevulde rugzak en voedsel voor de komende drie dagen (daarna zouden we in Ruuna kunnen herbevoorraden) wandelen we om het grote Suomunjärvimeer dat de trekpleister is van het nationale park. De indrukwekkende setting doet onze verwachtingen van de komende dagen dan ook stijgen. Eens we uit het park komen krijgt onze hoge verwachting al snel een deuk. De houthakindustrie in Finland is een grote bron van inkomsten in Finland. Helaas zijn hun gevolgen merkbaar aan een grote omgehakte vlakte die we door moeten. Toegegeven, we zijn de eerste tien kilometers verwend geweest en de felle zon die ons meteen het zweet doet uitbreken wegens gebrek aan beschutting zal er ook wel voor een stuk tussen zitten. Al vragen we ons toch af waarom nu een deel van een van de weinige trektochten moest omgehakt worden. Gelukkig verdwijnen we al snel terug in de drassige moerasgebieden waar houten planken het pad vormen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Indrukwekkende zichten onderweg

Drieëntwintig kilometer per dag wandelen en we kunnen de tocht afleggen in zes dagen. Gezien de weinige hoogtemeters die we dienen te maken en onze ervaring in Schotland vorig jaar verwachten we hier makkelijk aan te voldoen. Het duurt niet lang vooraleer we beseffen dat dit een onderschatting is van onze kant. De paden van de Karhunpolku zijn een stuk smaller dan bij onze voorgaande tochten en ook de moeilijke drassige ondergrond met bijhorende wortels bemoeilijkt ons tempo. Daarnaast krijgen we ook nog eens veel hogere temperaturen te verwerken dan gemiddeld in deze regio in Finland. Als we dan na zo’n tien uur stappen ferm zwetend aankomen op onze wildkampeerlocatie snakken we dan ook naar een verfrissende duik. Gelukkig staat onze tent net tussen twee grote meren. Ideaal om te gaan skinny dippen zo denken we. ‘Geen kat die ons hier zal zien.’, zegt Linsay nog, het water in plonsend. ‘Euhm, Linsay, ik zie iemand afkomen.’ Denkend dat ik aan het zwanzen ben, lacht ze mijn opmerking weg. Met een grote rugzak op zijn schouders komt een Finse man bij de shelter aan. ‘Hallo.’, zegt hij ongemakkelijk beseffend dat we niet veel meer dan een klein handdoekje rond ons gewikkeld hebben. Na een klein praatje te hebben geslagen over onze plannen de komende dagen besluit hij een kamp verder te overnachten.

DCIM100GOPROG0080399.

Zweten zonder sauna

Hopend dat we vandaag een minder zware dag tegemoet gaan, bergen we onze tent op. Linsay haalt de wildlifecam van de boom die we op het meer hadden gericht. We hebben niets gehoord vannacht dus we gaan er vanuit dat we geen beelden hebben kunnen maken van enig wildlife. Vandaag verwachten we in de buurt van Ruuna Hiking Area aan te komen, het nationale park waar we morgen door moeten. Op de kaart merken we weinig variatie wat onze etappe betreft. ‘Bos, bos en nog eens bos.’, zeg ik, Linsay op de kaart tonend waar we vandaag zullen passeren. Helaas bleken we al gauw weer met dezelfde frustratie als gisteren opgezadeld te zitten. We zitten in houthakkersgebied en we zullen het geweten hebben. Grote stukken bos zijn volledig weg en een felle zon die op ons voorhoofd zijn hitte afgeeft zorgt ervoor dat we de moed al snel verliezen als we over een dorre omgehakte vlakte wandelen. Het warme weer zorgt ervoor dat een grote zwerm muggen ons voortdurend lastigvalt als we in de bossen zitten. ‘Ik ben er nog niet aan uit wat ik liever heb.’, zucht Linsay. ‘Muggen maar wat meer schaduw of geen muggen en een felle zon op mijn gezicht. Ik kon haar enkel maar gelijk geven. Nog nooit hadden we zoveel last gehad van muggen als nu. En dat nog voor de zomer echt is begonnen. Al zal het warme weer van de laatste dagen daar veel mee te maken hebben. Temperaturen die rond de dertig graden schommelen hadden we niet echt verwacht zo hoog in het noorden. We zitten op slechts 450 kilometer van de noordpoolcirkel. Het zou een hele dag zweten worden. Op geen enkel moment lijkt er ook maar wat bewolking te komen of wat verkoeling. ‘We hebben geen sauna nodig om flink te zweten.’, lach ik nog.

Na drie dagen zouden we terug kunnen bevoorraden. Zo hebben we ons laten informeren vooraleer we verder trokken naar Patvinsuo National Park. Het had ons doen beslissen om slechts voor drie dagen proviand mee te nemen en daarna onze voorraad eten terug aan te vullen in Ruuna Hiking Area, een park waar we toch wel wat toeristen en wandelaars verwachten. Op die manier zouden we niet met een te zware rugzak de eerste dagen

dscf1012
Dichte bossen in Finland

moeten wandelen. Onze verbazing is dan ook groot als we op dag drie geen mens te zien krijgen eens wanneer we  het park binnenwandelen. Geen wandelaars, geen vakantiegangers. ‘De kans is nu maar erg klein dat het restaurant waarvan je constant bezig bent open is. Laat staan de winkel die hier zou moeten zijn.’, zegt Linsay. We volgen de rest van de trail door het natuurdomein zonder ook maar een woord te zeggen. Het ziet er inderdaad niet goed uit, maar we moeten toch passeren aan het restaurant dus kunnen we maar even goed een kijkje nemen. ‘Ik denk dat we geluk hebben.’, lach ik als ik merk dat er een paar mensen zitten op het terras van het restaurant. Helaas is  het lachen van korte duur. Het restaurant mag dan wel open zijn, de uitbater vertelde ons dat er geen winkels in de buurt waren om te bevoorraden. Een maaltijd met zalm en aardappelen later beseffen we dat we niets anders kunnen dan hopen dat het restaurant iets kan missen van voorraad. Na wat aarzelen kunnen ze ons wat rijst, soep en een paar sneetjes brood. Amper genoeg voor twee dagen. En dat terwijl we nog zes dagen van ons eindpunt zijn verwijderd.

Wordt vervolgd…

Tips for interrailing in Europe

US citizens, Asians or even South American travelers tend to travel through Europe in one big trip. To do this, interrailing might be one of the best ways to discover the more than 30 countries, hundreds of cities and even more villages. Here are some tips for travelers seeking the ultimate European adventure. 

Maybe you are planning on traveling through Europe on a budget this summer. In that case, chances are big that you’re exploring the continent by railway. You can combine the sunny French Mediterranean coast with culturally rich cities in Eastern Europe or remote wilderness places in Scandinavia. Or what about alpine villages in the Swiss Alps?

DON’T TAKE TOO MUCH LUGGAGE WITH YOU

When traveling with railways it’s better to keep your luggage to a minimum. In fact a simple backpack should do the trick. It’s easiest to carry while traveling across a continent. Just take some clothes, money, your passport  and a tootbrush with you and that’s all you need.

IMG_20150101_111123
Paris, easy to reach by railway
CONSIDER YOUR BUDGET DRASTICALLY

Europe is expensive. In fact, it might be one of the most expensive continents in the world. Eventhough there is a difference between traveling in Eastern Europe (cheap) and Northern Europe (expensive). But still.. pretty expensive. The main part of your budget will go to food, transport and accommodation. A tip to find cheap accommodation is using Airbnb. You can find rooms at decent prices AND you’re staying with local folks.

Register via the link above and earn 30$ travel credit.

LEARN A FEW BASIC WORDS OF EVERY LANGUAGE

Europe has a lot of countries and unlike continents such as North America and South America, there are a lot of different languages. It might be wise to learn some of the basic words of every one of them. Just to make sure you’re able to say ‘Hello’ or ‘Thank you’ in their native language.

TAKE THE SCENIC ROUTE

When planning a route the website will most often show you the quickest way to get from point A to point B. But sometimes there’s another route that might take a bit longer, but the view out of the window makes it well worth the extra travel time. Europe has a lot of scenic train journeys to choose from. The Flåm Railway between Oslo and Bergen, the West Highland Line, Fort William to Mallaig or Bernina Express between Chur and Tirano. You can read more in our post about ‘Scenic railway journeys in Europe‘.

PLAN YOUR ROUTE…but keep room for adventure
DSC02122
Get a view at the Matterhorn while traveling with the train

It would be real adventurous to go on an interrail journey without planning anything. It would be expensive too. The internet is a great source to compare cheap accommodation, train fares in promotion, etc…

USE INTERRAIL PASSES

Another reason why you should plan your route at least a little bit in advance is to make use of interrail passes. These let you travel through Europe or some countries with one single (more beneficial) ticket. But it would be stupid to buy a pass for the whole of Europe if you’re only going to end up visiting a few countries.

If you’re a European resident, then go straight for the InterRail Pass – you can choose between a ‘Global Pass’, a single ticket valid in 30 different countries, or a ‘country pass’, allowing unlimited travel in your specified country. However, if you are a non-EU citizen, you’ll need to look out for a Eurail Pass.

Glenfinnan viaduct
Jacobite scenic train journey, Scotland
DON’T TRY TO SEE TOO MUCH

The huge network of train lines and relatively small distances make it easy to whizz between cities and countries.If you’re in Milaan you could be in Venice, Geneva, Turin or Paris in a matter of hours. It’s tempting to see all these cities. Although it’s a rail trip, you do probably want to see more than the inside of a carriage!

DON’T FORGET ABOUT THE SMALLER PLACES

Paris, London, Barcelona, Geneva, Stockholm, Berlin… and so on. There are plenty of cities in Europe worth a visit. Cityhopping from one main city to another will make you miss alot of beautiful places. Think about places like Chamonix, Bruges or tiny Scottish villages alongside the West Highland Way.

Do you still have some tips for travelers who are planning an interrail trip through Europe?