Tagarchief: ghosthunting

Ghosthunting in Engeland of hoe we de nacht spendeerden in de meest enge plaatsen van de UK

Het is 21u30 op een vrijdagavond als we de binnenkoer van het verlaten Newsham Park Hospital in Liverpool oprijden. Verschillende zaklantaarns richten zich op ons. Mensen die net als wij zijn samengekomen om te zoeken naar een geestverschijning, onverklaarbare geluiden en acties of beter nog… communicatie met de andere wereld. We bevinden ons op een ghost hunt. 

Naast de dubbeldekker bussen, rode telefooncellen en zijn pubs is Engeland bekend voor zijn kastelen en verlaten gebouwen. Wat veel mensen niet weten is dat deze ‘haunted’ zouden zijn. Over het hele land worden dan ook ghost hunts aangeboden in locaties waar er naar verluidt paranormale activiteit zou zijn waargenomen. Maar zijn die ghost hunts een commerciële tourist trap, gericht om goedgelovige mensen de stuipen op het lijf te jagen of is er meer aan de hand? We zochten het uit aan de hand van een vigil en een overnachting in ‘Britain’s most haunted castle’.

Vigil 

Zoals je wel kunt raden vinden deze ghost hunts plaats in locaties waar er reeds activiteit werd waargenomen en waar meestal een duister verleden aan vasthangt. Maar hoe gaat het er nu eigenlijk aan toe wanneer je met een groep paranormale experts in een verlaten locatie op zoek gaat naar geesten, kun je je afvragen. De term ‘vigil’ betekent letterlijk de wacht houden tijdens de normale slaapuren. En daar komt het in grote lijnen ook op neer. Sessies waar met een wetenschappelijke aanpak en verschillende methodes actief naar contact met geesten wordt gezocht, worden afgewisseld met vele pauzes waar je je laat gaan aan thee en koekjes terwijl je je ervaringen vertelt aan andere groepsleden. Een groep bestaande uit zowel believers als nonbelievers en een heleboel sceptici. Deze laatste waar ook wij toe behoorden, zoekend naar een finaal antwoord of er nu al dan niet leven is na de dood.

DSCF2595

Scepticisme die al gauw omsloeg tot ongeloof als we bij de eerste sessies helemaal niets te zien kregen. Dat terwijl anderen al ‘vreemde’ dingen hadden waargenomen tot zelfs aanrakingen. Ons geloof schakelde terug om naar zijn sceptische toestand wanneer een groepslid tijdens één van de pauzes zijn gsm bovenhaalde en ons een redelijk angstaanjagende foto toonde van zijn vorige bezoek aan dit voormalige weeshuis. Een foto genomen in de ‘naughty boys corridor’, een gang waar kinderen die zich slecht gedroegen in een kleine kast werden opgesloten, en waar overduidelijk een donkere schim te zien was op het eind van de gang. Zouden er dan toch geesten zijn in dit gebouw?  Het werd tijd voor meer doelgerichte sessies. Met een EMF-meter werden we in een groep van zes naar een verlaten zolderkamer gestuurd. Met de lichtjes op groen begonnen we een call-out. “Spirit, can you give us a sign. Let us know of your presence.” De lichtjes van de meter bleven op groen. Andere kamers leken ons meer succes op te leveren. De lichtjes flikkerden voortdurend van groen tot rood. Als John, de oudste van onze groep zijn call out begon hoorden we overduidelijk zijn naam herhaald worden tussen het krakende geluid van de radio door. Believers werden we er niet door, maar het was genoeg om onze interesse terug op te wekken.

Het voormalige weeshuis – slash – psychiatrische instelling kent een verleden van zelfmoorden en onmenselijke straffen van kinderen die zich misdroegen. Acties die gekwelde zielen tot lang na hun dood zouden kunnen laten ronddwalen zou je denken. Met veel twijfels trokken we met een klein groepje naar de ‘naughty boys corridor’. De plek die zelfs zonder de spookverhalen je al de stuipen op het lijf jaagt. Aan de hand van table tipping, een techniek waarbij je met z’n vieren je vingers zacht een tafeltje raakt en een call out begint, gingen we op zoek naar de geesten van de mishandelde jongetjes. Met twee groepjes tegelijk begonnen we onze sessie: “Spirit! Can you move the table, please! Move the table please, spirit!”

Table tipping

Op een haast smekende manier begon iemand van de groep zijn call out. Geen reactie. In de hoop op beterschap ging een andere persoon van de tafel verder. “Can you please move the table spirit. We mean you no harm.” “We hebben contact!”, schreeuwde iemand van de andere tafel. Schuifelend bewoog de tafel over de stenen vloer. De bewegingen werden heviger tot zelfs de tafel met hevige bonken afwisselend aan beide kanten begon over te hellen. Onze tafel geen resultaat. We wisselden van tafel en alsof we een slechte energie uitstraalden begon onze eerste tafel nu te bewegen terwijl die van ons opnieuw roerloos bleef staan. Eén van de jongeren aan de tafel had amper moeite om telkens contact te zoeken met de geesten en kwam aan onze tafel om ons dezelfde ervaring te laten meemaken. En jawel, al gauw begon ook onze tafel te verschuiven en stevig over te hellen. Sceptisch als we waren, waren onze ogen meer gericht op de tafelaanrakende vingers van onze groep dan op de bewegingen zelf. Is er iemand die de tafel doet kantelen? Ons scepticisme dwong ons naar het zoeken van een verklaring maar de vingers van de andere leden raakten net als die van ons de tafel amper. Alsof iets ons wil overtuigen begint een kaars op het einde van de gang zomaar te branden. En op het commando van de expert gaat de kaars terug uit. Is hier een simpele verklaring voor? Onze vigil liet ons achter met enkel nog meer twijfels dan vooraf.

Deze groepsfoto werd genomen op dezelfde locatie enkele maanden na ons bezoek. Er zou geen vervalsing aan te pas komen. 

Chillingham Castle

Onze volgende stop vindt plaats in het noorden van Engeland, in Northumberland meer bepaald. Chillingham Castle staat bekend als ‘Britain’s most haunted castle.’ Met enkele televisiereportages achter zijn naam doet het afgelegen kasteel onze verwachtingen stijgen. Chillingham Castle is enorm berucht onder de ghost hunters, maar toch nemen we niet deel aan opnieuw een ‘vigil’. Nee, deze keer laten we de ervaring op ons afkomen en besloten we een nacht door te brengen in de Grey Room die we hadden geboekt. Een kamer waar al door meerdere gasten ‘orbs’ en geestverschijningen waaronder die van de Blue Boy, het beroemdste spook van het kasteel, werden waargenomen. Nadat we het kasteel hadden verkend trokken we naar onze kamer waar we enkele foto’s namen. “Geloof het of niet maar ik zie iets vreemds op deze foto.”, zei Linsay toen ze haar eerste foto op het schermpje van haar fototoestel bekeek. “En het hangt boven je hoofd.” Op de foto zag je de witte schim van iets wat op een gezicht leek, over mijn schouder meelezend in het boek dat ik vasthad. Het wees erop dat we wel eens een aparte nacht zouden kunnen meemaken.

Chillingham Castle
Onze ‘geestfoto’. Let op de witte schim achter mijn hoofd. 

De avond ging voorbij zonder al te veel bijzonderheden tot we rond één uur wakker werden door een hels kabaal. Krakende geluiden, iets wat lijkt op hard dichtslaande deuren… Het lawaai houdt de hele nacht vol al slagen we er in om verder te slapen. Iets na twee uur gaat mijn gsm af. Vreemd, gezien ik sinds aankomst in Chillingham Castle nog geen enkele keer bereik heb gehad. Tot tweemaal toe blijft de gsm rinkelen. Als ik later probeer terug te bellen lukt het me niet. Geen signaal weet je wel. De volgende ochtend overlopen we onze ervaringen. Een telefoon die tweemaal afgaat midden in de nacht terwijl er geen bereik is, en als we eens verder weg van het kasteel erin slagen terug te bellen blijkt die persoon nooit gebeld te hebben. En wat met die vreemde geluiden vannacht die we verklaarden als de wind? De hele avond was er absolute stilte in het kasteel. ’s Nachts begonnen de krakende geluiden en dichtslaande deuren en als het ochtend werd en de eerste bezoekers het kasteel binnenkomen is het opnieuw volledig stil? Misschien dan toch…?

Het volledige verhaal van onze ervaringen met ghosthunting in Engeland is te lezen in het boek London2Edinburgh of het e-book. Ben je geinteresseerd in een deelname aan een ghost hunt? Lees dan zeker ook onze blog met de beste locaties en onze startertips voor wie wil gaan ghosthunten

Haunted Rooms

Advertenties

Ghosthunting in England or how we spent a night in Britain’s most haunted locations

It’s 21.30pm on a Friday night when we enter the courtyard of the abandoned Newsham Park Hospital in Liverpool. Several flashing lights direct towards us. People just like us have gathered here to go look for a ghostly appearance, unexplainable sounds and actions or even better… communication with the other world. We are on a ghost hunt.

Besides double-decker buses, red phone booths and the many pubs on every corner, England is famed for its castles and abandoned buildings. What most people don’t know is that these places are supposed to be haunted. All over the country there are many ghost hunts organized at locations where paranormal activity is claimed to be high.But are these ghost hunts a tourist trap, aiming at credulous people to spook them out, or is there more? We were looking to experience it ourselves by attending a vigil and spending a night in Britain’s most haunted castle.

Vigil

As you can guess, these ghost hunts take places in locations where paranormal activity has been observed and which have a sinister history. But what to expect from a group of paranormal investigators looking for ghosts, you might wander. A vigil is a period of keeping awake during the time you usually spent asleep, especially to keep watch. And that’s basically what it is. During these hours we attend sessions with a scientific approach and are trying different methods to actively search for contact, interspersed with many breaks munching on tea and biscuits while sharing experiences with other team members. A group normally consists of believers as well as non believers and a whole bunch of sceptics, including us.

DSCF2595
The orphanage

Scepticism that turned into disbelief when we didn’t get any signs of paranormal activity while most others had already witnesses ‘curious things’ and even had been touched by ghosts. Our disbelief turned back into scepticism when a member of our group showed us a pretty scary picture of his last visit to Newsham Park Hospital on his cellphone. A picture taken in the naughty boys corridor, a corridor where misbehaving children were punished by being locked up in small cupboards. In his picture there was a dark shadow at the end of the corridor.  Would there really be ghosts in the building? Our mind was set to start some more targeted sessions. Armed with an EMF meter, six of us were send to an abandoned room in the attic. With lights on green, we started our call-out. “Spirit, can you give us a sign. Let us know of your presence.” The lights stayed green. Other rooms seemed to be more succesfull. The lights kept changing from green to red. When John, the oldest of our group starts his call-out, we clearly hear his name be repeated through the crackling sound of the radio. It didn’t make us believers, but it was enough to regain our interest.

The former orphanage – slash – asylum has a history of suicides and inhuman punishments of children misbehaving. Actions that would cause tortured souls to haunt these corridors for years after their death. With many doubts we roamed with a small group towards the naughty boys corridor. A place that would haunt your dreams for a long time even without the scary stories. By the technique of table tipping, a type of séance in which four participants sit around a table, place there hands on it, and wait for some movement, we started our call-out, hoping to get contact with the spirits of any of the abused little boys. With two groups at the same time, we started our session: “Spirit! Can you move the table, please! Move the table please, spirit!”

Tabletipping

In an almost begging tone of voice, someone of our group started the call-out. No response. Hoping for improvement, another person continued. “Can you please move the table spirit. We mean you no harm.” “We have contact!”,  shouts someone from the other table. Shuffling the table moved over the stone floor. The movements were getting more intense until the table even starting heeling over heavily with loud bangs. Our table still stood still. We changed tables and as if we were emitting some kind of negative energy, our previous table started to move while ours stayed motionless. One of the younger people at the other table had no trouble connecting with the spirits and joined our table to give us the same experience. And yes, shortly after our table started heeling over as well. Sceptic as we were, our eyes were more set on the fingertips of our group touching the table than on the movements. Is someone tipping over our table? Our scepticism forced us to search for an explanation, but all fingertips barely touched the wood surface.  As if someone wants to erase our doubts, a candle at the end of the corridor lit up. And when the paranormal investigator asks the spirit to blow out the candle, the candle dies. Is there an explanation for this? Our vigil leaves us with more doubts than before.

A few months after our visit, this group picture was taken in the same location and claimed as real.

Chillingham Castle

Our next stop is located in Northern England, in Northumberland to be more precise. Chillingham Castle has a reputation of being ‘Britain’s most haunted castle.’ Being the setting of several television documentaries reporting about ghosthunting, the castle makes we have high hopes of this one. Chillingham Castle has notorious reputation amongst ghosthunters, but we won’t participate in another vigil. No, this time we decided to take things as they come and to spend a night in the Grey Room. A room where several guests have spotted orbs and ghostly appearances, including sightings of Blue Boy, the most famous ghost of the castle. After having explored the castle grounds we decided to take some pictures of our room. “Believe it or not, but there is something strange on this picture.’, Linsay said when looking at the first picture on the display of her camera. “And it’s situated just above your head.” The picture showed a white shadow of something that seemed to be a face, leaning over my shoulder reading along in the book I was holding. It appeared we were going to have a strange night ahead of us.

Chillingham Castle
Our ‘ghost picture’. Notice the white shadow behind my head.

The hours passed without any curiosities, but around 1am when we were sleeping, a shindy woke us. Cracking sounds, something seeming to be banging doors… the noise continued all night, but we succeeded in falling asleep again. Shortly after 2am my cell phone rings. Strange, since I didn’t have any reception ever since we’d arrived at Chillingham Castle. I don’t answer, but five minutes later, my phone rings again. When I try to call back, it doesn’t work. No reception, remember? The next morning we browse our experiences. My cell phone ringing twice in the middle in the night when there is no reception, and when we leave the castle grounds a few hours later and call the number back, it appears this person has never called. And what about the strange noise in the middle of the night, we believed to be the wind? The whole evening there was complete silence in the castle. It was only after 1 am the noise of banging doors started and as the morning arrived and the first visitors entered the castle the noise stopped. Perhaps…

The full travel story of our experiences with ghosthunting in England can be read in our book London2Edinburgh. Interested in joining a ghost hunt. Check out the best locations and some beginners tips to start your first ghost hunt

 

Haunted Rooms

Beste locaties voor ghosthunting in de UK

Engeland staat bekend voor de talrijke locaties waar paranormale activiteit zou zijn waargenomen. De plaatsen in deze lijst vermeld staan bekend als plaatsen waar deze activiteit het hoogst is. Activiteit die tot op vandaag nog geen verklaring heeft. Volg ons op deze spookrit langs enkele van Engeland’s meest paranormaal actieve locaties.

  1. Borley Rectory, Essex

Deze Victoriaanse villa stond bekend als het meest spookachtige huis in Groot-Brittannië voordat het werd verwoest in een brand in 1939. Hoewel het deze reputatie kreeg nadat paranormaal expert Harry Price hier op onderzoek ging, zou het al bewoond zijn door geesten sinds dat het werd gebouwd. De eerste paranormale activiteit werd al gerapporteerd in 1863, nadat enkele lokale inwoners van Essex onverklaarbare voetstappen hoorden in de villa. De jaren daaropvolgend werden er waarnemingen gedaan van de geesten van een non, twee ruiters zonder hoofd, een spookkoets, een geest die de bel van de butler doet rinkelen en enkele geesten die graag flessen gooiden.

  1. Ancient Ram Inn, Gloucestershire

Sinds Borley Rectory werd verwoest door een brand, wordt de Ancient Ram Inn in Wotton-under-Edge gezien als de opvolger als meest spookachtige locatie in de UK. Deze jeugdherberg is de plaats geweest van heel wat duistere activiteiten zoals kindoffers, zelfmoord en zwarte magie rituelen. Het is nog maar een paar jaar geleden dat men er de overblijfselen van kinderen en een heidens kerkhof terugvond. De eigenaar van het pand gelooft dat hij met allerlei soorten geesten – waaronder twee demonen en een heks – enkele vaste klanten had in zijn herberg. De Ancient Ram Inn werd vaak bezocht door gasten die hun verblijf omschreven als een van de engste ervaringen in hun leven. Zelf hebben we in 2015 geprobeerd een nacht te boeken in de Ancient Ram Inn, maar helaas is het elfde-eeuwse gebouw in zodanig slechte staat, dat het werd gesloten voor het publiek. Desondanks brachten we een kort bezoek aan Wotton-under-Edge en leerden we dat het gebouw op zich er al erg spookachtig uitziet. Een ghost hunt bijwonen in de Ancient Ram Inn is op beperkte datums wel nog mogelijk.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De Ancient Ram Inn
  1. Village of Pluckley, Kent

Het hoeven niet altijd huizen of kastelen zijn waar het spookt. Nee, soms zijn het volledige dorpen die worden bewoond door geesten. Het dorp Pluckly in Kent staat in het Guiness Book of Records beschreven als het meeste spookachtige dorp in Groot-Brittannië. Maar liefst tussen de twaalf en zestien geesten werden gezien in het dorp, waaronder een schreeuwende man, een struikrover die wordt gespot op Fright Corner, een schoolmeester die werd opgehangen door een groep leerlingen en een oude vrouw die op een brug rustig zit te roken.

  1. Chillingham Castle, Northumberland

Ook Chillingham Castle heeft zijn deel aan spookverhalen en paranormale activiteit. Het beroemdste spook is ongetwijfeld Blue Boy, de geest van een jongetje die wordt gezien rond middernacht in de slaapkamer met het hemelbed in de Grey Room. In de jaren 20 van de vorige eeuw, werden tijdens renovatiewerken de overblijfselen van een jongetje met restanten van blauwe kledij terug gevonden achter de dikke muren. Tijdens onze rondreis door de UK spendeerden we een nacht in de Grey Room en ervaarden enkele bizarre situaties. Telefoons die midden in de nacht rinkelden zonder dat er ontvangst was, heel wat kabaal in het kasteel ’s nachts,… maar geen Blue Boy helaas.

Chillingham Castle
De Four Poster bedroom in de Grey Room
  1. Newsham Park Hospital, Liverpool

Zelfs al zijn er geen geesten aanwezig, dan is een verlaten instelling een erg angstaanjagende plek om te vertoeven. In het centrum van Liverpool vind je het Newsham Park Hospital, een verlaten psychiatrische instelling dat voordien werd gebruikt als weeshuis. Deze locatie heeft enkele donkere verhalen gezien heel wat weeskinderen hier gestraft werden door ze op te sluiten in kleine kasten in een gang op de zolder.

js85099907
Newsham Park Hospital

Deze gang staat nu  bekend als de ‘naughty boys corridor’ en is een van de meest spookachtige plaatsen in het pand. Hoewel, de vele zelfmoorden op de zolder en de overleden psychiatrische patiënten zullen ook hun aandeel hebben in de paranormale activiteit die hier wordt waargenomen. We deden mee aan een ghost hunt in dit pand en waren getuige van enkele wel erg angstaanjagende zaken. Namen van deelnemers die werden uitgesproken door geesten, bewegende voorwerpen en een succesvolle table tipping sessie.

Haunted Rooms

Ben je geïnteresseerd om zelf een van deze locaties te verkennen? Neem een kijkje bij Haunted Rooms voor ghost hunts die je lang nachtmerries zullen bezorgen. Tips over hoe je je voorbereidt op een ghost hunt vind je in onze blogpost ‘Hoe bereid je je voor op een ghost hunt‘.

Hoe bereid je je voor op een ghost hunt?

Haunted Rooms

Tijdens onze rondreis doorheen de UK namen we deel aan een echte ghost hunt en verbleven we een nacht in ‘Britain’s most haunted castle’ om eindelijk een antwoord te krijgen op de eeuwenoude vraag: ‘Bestaan geesten echt?’ Jammer genoeg kregen we geen echt sluitend antwoord hierop. Zijn dergelijke ghost hunts dan bedrog? Dat geloven we dan weer niet.

We sloten ons aan bij een professionele groep ghost hunters die hier in Liverpool waren samen gekomen in het Newsham Park Hospital, een verlaten instelling dat voordien werd gebruikt als een weeshuis. Met ruimte voor 400 wezen en later 400 patienten, is het gebouw het best te omschrijven als een vervallen doolhof aan gangen (ondermeer de beruchte ‘naughty boys corridor’ waar kinderen werden gestraft), slaapzalen, trappenhallen met een anti-zelfmoordomheining en met een mortuarium. Roestige, kapotte bedden en rolstoelen lagen verspreid over de grond. Terwijl we de wacht hielden in het oude gebouw veranderde onze sceptische houding in twijfels gezien we toch wel enkele vreemde zaken konden waarnemen. Bewegende voorwerpen, succesvolle ‘table tipping’ sessies, … Geloven we in geesten nu? Nee, nog niet. Maar je zal ons ook niet horen zeggen dat het allemaal fake is. Deelnemen aan een professionele ghost hunt is geen oplichterij als je het ons vraagt. Voor hen is het een manier om aan voldoende geld te geraken om grote verlaten gebouwen af te huren voor een nacht zodat ze op onderzoek kunnen gaan hopend op paranormale activiteit. Iets wat financieel onmogelijk is als er niet heel wat mensen zoals wij mee willen doen aan de ervaring, hopend op een ervaring met het paranormale.

Ghost hunting. Niet enkel iets voor Halloween.

Je zou denken dat georganiseerde ghost hunts gewoon een angstaanjagende manier zijn om Halloween door te brengen, maar nee. Ghost hunts zijn een echt fenomeen in de UK en er zijn tal van locaties met paranormale activiteit verspreid over het hele land. Ghost hunters geloven echt in het paranormale (of zijn verdomd goede acteurs!). Ok, toegegeven, soms zijn ze een beetje dramatisch en naief wanneer een bepaalde activiteit perfect verklaarbaar is door een windvlaag door een gebroken raam of wat stof dat door de lucht dwarrelt. Maar toch…

Voor de zekerheid gingen we checken of deze ‘paranormale activiteit’ die we meemaakten wel echt was. Dit door een nacht te spenderen in een kasteel dat bekend staat als ‘Most haunted castle in Britain’: Chillingham Castle. We boekten onszelf een kamer die op het internet al een aantal keer werd beschreven als ‘haunted’ en besloten de ervaring op ons af te laten komen. Opnieuw hoorden we vreemde geluiden ’s nachts in het kasteel (terwijl het kasteel verlaten was) en een bizar telefoontje (terwijl er geen ontvangst was). Onze ervaring is achteraf gezien niets meer dan een prachtig verhaal om te vertellen gezien we er geen verklaring voor hebben. De dag dat Linsay en ik vertrokken uit Chillingham Castle, beloofden we elkaar dat we ooit nog zouden terugkeren voor een ghost hunt.

Als je geïnteresseerd bent om zelf een ghost hunt bij te wonen, dan zijn hier enkele zaken waarmee je rekening moet houden.

Locatie, locatie, locatie

Paranormale activiteit komt voor in heel wat locaties, maar verlaten gebouwen met wat geschiedenis zijn vaak een garantie op succes. Van verloren zieltjes tot slachtoffers van moord, van speelse geesten tot demonen. Dring geen gebouwen zomaar binnen, maar vraag toestemming bij de eigenaars om er een nacht de wacht te mogen houden. In ‘De beste locaties voor een ghosthunt‘ geven we een overzicht van de beste plaatsen in de UK.

Ga niet alleen

Breng enkele vrienden mee. Niet alleen zijn ze een extra paar ogen en oren, maar het is een stuk veiliger gezien je een oud, verlaten gebouw binnengaat, die structureel onveilig kan zijn. Je weet nooit of je hulp zal nodig hebben. Overweeg zeker ook de ervaring te delen met een team die bepaalde activiteit kan bevestigen. Vertel andere mensen ook waar je heen gaat, en indien mogelijk neem een gsm mee.

Wees voorbereid

Een keer je hebt beslist over welke locatie je hebt gekozen waar je een ghost hunt wil organiseren, is het verstandig om de locatie overdag al eens te gaan verkennen. Maak een kaart met de gevaarlijke locaties en maak een lijstje met plaatsen waar je zeker op onderzoek wil gaan. Doe ook wat research over de locatie. Misschien vind je al wat informatie over de type geesten die je er kan aantreffen. Wanneer werden ze gespot? En waar? Kun je ze horen of niet?

Praat met de geesten alsof het levende mensen zijn

Vergeet niet dat deze geesten ooit ook mensen waren en dat je je op hun gebied bevindt. Stel jezelf voor en vraag toestemming om foto’s te nemen en je op hun grond te begeven. Stel hen voor om op de foto te staan. Als ze antwoorden op je verzoeken, bedank hen. Idem als je achteraf het pand verlaat.

Volg je instinct wanneer je foto’s neemt.

Als je gevoeld je vertelt om een foto te nemen in een bepaalde richting, neem ze. Neem foto’s van over je schouder en neem er zoveel je kan. Hoe meer foto’s je hebt, hoe groter de kans dat je iets vreemds vastlegt.

Zorg dat je over een goede uitrusting beschikt

Als je paranormale activiteit waarneemt, dan zal je wellicht er bewijs van willen. Hiervoor heb je een speciale uitrusting nodig. Een digitale camera en een voice recorder is standaard. Zorg dat je batterijen voldoende zijn opgeladen en dat je reserve bij de hand hebt. Pen en papier zijn handig voor het maken van notities van bepaalde activiteit zoals het plots zakken van de temperatuur, knipperende lichten en onverklaarbare geluiden.

Een ander belangrijk deel van de uitrusting – en vaak gebruikt door professionele ghost hunters – is een EMF meter. Geesten kunnen worden waargenomen door hun elektromagnetisch veld en met deze meter meet je zelfs de zwakste signalen. De meeste ghost hunters nemen ook een thermometer, een laser grid, bewegingsdetector en ghost box mee om de paranormale activiteit vast te leggen.

Stel veel vragen

Het is aan te raden om heel wat vragen te stellen gericht aan de geesten. ‘Wat is je naam?’ is beter dan ‘Is er iemand aanwezig?’.

Wil je je volgende Halloween op een andere manier doorbrengen dan enkel maar naar Paranormal Activity of Poltergeist te kijken? Waarom neem je niet deel aan een ghost hunt of vigil in een van de locaties verspreid over de UK? Een dergelijk evenement kan worden geboekt op hauntedrooms.co.uk. Ze bieden het gehele jaar door ghost hunts aan. De beste locaties vind je in onze blogpost ‘De beste locaties voor een ghost hunt in de UK’ 

How to prepare for a ghost hunt?

Haunted Rooms

Last year we participated in a real ghost hunt vigil and stayed at Britain’s most haunted castle to finally have an answer to the same old question: ‘Are ghosts for real?’ Unfortunately, it left us behind with only more doubts. Are these vigils a scam? We don’t believe so. With Halloween only a few days away, it’s time for a reflection.

We joined a professional group of ghost hunters in Liverpool to check out the Newsham Park Hospital, an abandoned asylum that formerly was used as an orphanage. With room for 400 orphans and later 400 patients, inside it is a truly decayed scene with the assembly hall, a chilling mortuary, a warren of corridors (the notorious ‘naughty boys corridor’ where children were punished), dormitories, nine psychiatric wards, winding staircases with anti-suicide grills and treatment rooms. Rusting broken beds and wheelchairs still lie scattered around. Spending a night keeping vigil turned our sceptic look at things into doubts as we did witness some strange behaviour in the building. Moving items, succesful table tipping sessions, … Do we believe in ghosts now? No, not yet, but we won’t be claiming it’s all fake either. Joining a professional ghost hunt or vigil is not a scam in our opinion. It’s a way for them to raise enough money to ‘rent’ an evening in a big haunted location they want to investigate. Something they could not do if it wasn’t for the many enthusiastics who want to experience a ghost encounter.

Ghost hunting. Not just on Halloween.

You would think these organized ghost hunts are just a creepy way of spending Halloween but no. Ghost hunts are a real phenomenon in the UK and there are dozens of haunted locations all over the country. Ghost hunters really do believe in paranormal activity (or they are really good actors!). Ok, sometimes they are overexited when some activity is perfectly explainable by a wind gust or airborne dust. But still…

We did check if these ghost appearances were fake by spending a night in Britains most haunted castle: Chillingham Castle. We booked a room which was claimed to be haunted and checked for ourselves. Again strange noises at night (while the castle was abandoned) and a bizarre phone call (while there was no reception) made our experience not much more than a story without explanation. We promised that day that we would come back again for another ghost hunt.

If you’re interested in having your own vigil, here are a few things you need to know:

  • Location, location, location

Ghosts can be found in pretty much every location. Allthough abandoned buildings with some history often do the trick to encounter some spirits.  From lost souls to murder victims, playful spirits to angry ones. Don’t trespass but get permission for keeping vigil. In ‘The best best locations for a ghost hunt‘ we discuss the best places to hold a vigil.

  • Don’t go alone

Bring some friends with you. They are not only an extra pair of eyes and ears but are a safer option since you’re exploring an old, secluded building that could be structurally unsafe. You never know if you need some help. You may also want to share the experience with a team and have other people there to verify any sightings. You should also tell other people where you are going, and if possible, take a mobile phone.

  • Be prepared

Once you have decided on the location, it is wise to explore first in daytime. Make a map of the hazardous places and pinpoint the spot(s) you want to investigate. Also do your research on the location. Find out as much as possible about the ghost(s) you may encounter. When do they appear? Where have they been spotted? Are they vocal?

  • Talk to the spirits like they are living people

Don’t forget these ghosts were people once too and you are on their property now. Introduce yourself and ask permission to take pictures and be on their property.  Invite them to be in your photos.  If they respond in any way to requests, thank them.  When you leave, thank them for having you.

  • Follow your instincts when taking photos

If you feel you need to take a picture in a certain direction, take it.  Take pictures behind you over your shoulder.  Take as many photos as you can. The more pictures you take the better chance you will have catching something strange.

  • Have proper equipment with you

If you experience paranormal activity, you’re going to want proof and that means having the right equipment for the job. A digital camera and voice recorder is standard stuff. Make sure the batteries are charged and you have spare ones with you. Pen and paper are also interesting for taking notes on anything abnormal such as changes in temperature, flickering lights and unexplained noises.

Another piece of equipment, widely used by professional ghost hunters, is an EMF metre. Spirits can be detected by interrupting or creating their own electromagnetic fields and EMF metres can detect extremely weak static, electric and magnetic fields. Most ghosthunters also take a thermometer, laser grid, motion detectors and ghost box with them for capturing anything paranormal.

  • Ask a lot of questions

It’s advisable to ask a lot of questions as if you know the ghosts are there. ‘What is your name?’, is better than, ‘Is there anyone there?’.

You want to spend your next Halloween not watching Paranormal Activity or Poltergeist? Why not keep vigil in one of Britains most haunted places? You can book one of the events on hauntedrooms.co.uk. They offer ghost hunts all year round. The best locations for a ghosthunts you can read in our blogpost ‘The best locations for a ghost hunt‘. 

Best locations for a ghost hunt in the UK

England is well known for being home to numerous haunted locations. These places in this list are some of the most haunted places in England, with each place being the location of much unexplained paranormal phenomena. Take a spooky ride with us as we explore England’s most haunted places.

  1. Borley Rectory, Essex

This Victorian mansion was the most haunted house in Britain before it was destroyed by fire in 1939. Eventhough it got this reputation after paranormal investigator Harry Price investigated the house, it was alleged to be haunted ever since it was built. The first paranormal events reportedly occurred in about 1863, after some locals heard unexplained footsteps within the house. The years after there were sightings reported of the ghost of a nun, two headless horsemen, a phantom carriage, the phantom ringing of the servant’s bells and bottle-throwing spirits.

2. Ancient Ram Inn, Gloucestershire

Since Borley Rectory was destroyed by fire, the Ancient Ram Inn in Wotton-under-Edge has claimed the reputation of most haunted house in Britain. It has been the location of many sinister happenings, including child sacrifice, suicide, black magic rituals. Only a few years ago they discovered remains of children and a pagan burial ground. The owner believed that he shared his home with all sorts of spooks – two demons, a witch, orbs and other ghostly presences. The Ancient Ram Inn was often visited by people describing the property as the ‘scariest place’ they’ve ever been to. We tried staying in the Inn in 2015 but unfortunately the 11th century building has been dilapidated and is closed for public. However our short visit in the little town showed us that this house is indeed very spooky. You can still go on a ghost hunt in the Ancient Ram Inn.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Ancient Ram Inn

3. Village of Pluckley, Kent

It doesn’t always have to be houses or castles that are haunted. No, sometimes there are whole villages that are inhabited by ghosts. The village of Pluckley in Kent was named as the most haunted village in Britain by the Guiness Book of Records. Between 12 and 16 ghosts have been reported in the village, including a screaming man, a highwayman who appears at Fright Corner, a schoolmaster found hanged by a group of children and an old woman who used to sit on a bridge smoking.

4. Chillingham Castle, Northumberland

Chillingham Castle has its  fair share of ghostly tales and encounters. The most famous one being Blue Boy, a ghost of a young boy often seen at midnight in the fourposter bedroom in the Grey Room. In 1920s, during renovation, the bones of a young boy and fragments of blue clothing were actually discovered buried in those great thick walls. We have spent a night in the Grey room during our trip in the UK and had some sinister experiences. Phones ringing without reception, lots of noises in the castle at night, … But no Blue boy unfortunately.

Chillingham Castle

5. Newsham Park Hospital, Liverpool

Even if there weren’t any ghosts, asylums are a scary place to visit. In Liverpool city centre you’ll find the Newsham Park Hospital, an abandoned asylum formerly used as an orphanage. This location has some dark stories since many of the children were being punished by locking them up in small cupboards in a corridor near the attic.

js85099907

Referred to as the ‘naughty boys corridor’ it’s one of the most haunted places in the building. However the many suicides in the attic and deceased psychiatric patients will have their share in the paranormal activity as well, I guess. We kept vigil in this asylum and witnessed some scary shit in there. Names of participants being called by ghosts, moving items and succesfull tabletipping sessions.

Haunted Rooms

Interested in exploring one of these locations? Take a look at the website of HauntedRooms to find ghosthunts that will haunt your dreams for a while. Tips on how to prepare for a ghost hunt you’ll find in our blogpost ‘How to prepare for a ghost hunt?‘.