Tagarchief: mountaineering

An ultimate guide for epic adventures

Five years ago, I went on my first adventure: climbing the Kilimanjaro, Africa’s highest mountain. Nine months after that I stood on the summit of Mont Blanc and so far I’ve scaled more than ten mountains all over the world. Most recently, I paddled into some of the most remote fjords of Svalbard, encountered beluga whales and polar bears and sailed to the high North. Right now, I’m planning my next big adventure to learn how to scubadive in Belize.

You can do this stuff, too. I’m not a super athlete. I’ve never been that good at sports. In the first 25 years of my life, I didn’t even spend that much time outdoors. I never went backpacking growing up. I didn’t learn to ski until two years ago. By no means am I an expert on these things, but I can do them now, independently. This is to say that it’s never too late to learn something new.

Here are a few things I’ve learned along the way.

Choose a destination

The destination facilitates the adventure. Go wherever your heart desires. Explore places that inspire you. It doesn’t have to be far. But there is no doubt that doing a hike in Scotland is easier than go on a paddling expedition in Svalbard.

That being said, if you really want an adventure (out of your comfort zone), then you’ll probably have to leave the crowded places behind. Try getting out there. Like way, way out there. You don’t necessarily have to leave the country or go very far, but adventure is an entirely different experience if you go where there are no people.

In 2014, my girlfriend and I did a 200 kilometer hike through the Alps, from Chamonix to Zermatt. Though the first three stages were similar to the famous and well-hiked Tour de Mont Blanc trail, our experience got better when we didn’t see people for days at a time. We saw mountain sceneries only rarely seen by other hikers.

The same can be said about my recent trip to Svalbard. While the area is definitely remote and takes some effort to reach, once you’re there, it’s not too difficult to venture out on your own and get the experience of being totally alone in one of the world’s most incredible environments. What makes that place particularly unique? 60 percent of the surface being glaciers that spill directly into the sea, impressive peaks all around and lots of wildlife. Everywhere you look, whales are breaching, taking in new air to breathe. Polar foxes and Svalbard reindeer will visit your camp every night, and you might even catch a glimp of the mighty polar bear. There are no roads outside the villages, so to move around the fjords, you must take a boat or do like I did and paddle. The experience is larger than life. As a result, it makes you feel incredibly small.

DSC01569

Choose an activity

In many ways, your activity will depend on your location. Scubadiving in Svalbard or Greenland might not be the best of ideas, but most of the times, your interest in a particular destination will go along with the activities you can do.

Any mountain range in the world will provide nearly endless opportunities for adventure, whether it’s climbing snowy slopes or steep ice and rock, hiking, backpacking, mountain biking, or even paragliding. Rivers running through remote regions are best to be crossed by paddling. Or do you love rainforests and tropical waters, then why not scuba dive and see the underwater world?

DSCF3861

Do your research

Let’s say you have chosen your destination and activity. Now it’s time to start doing research to make sure your adventure stays safe.

When to go?

When is the best time to go on this adventure? Maybe you want to go a bit earlier or a bit later to avoid the crowds? But will the weather be stable enough?

Plan your route

Planning your route is a must if you want to explore a remote region. Buy some maps or look for an online map to figure out exactly where you want to go. There are some programs and apps that can help you with this.

Getting there and getting back

Transportation can sometimes be one of the hardest logistical challenges you will face while preparing your trip. Can you use public transportation, will you need to rent a car or are none of the options available? If the journey there will be extend over multiple days, will you need to sleep in places along the way? Can you stay in an Airbnb, mountain cabin or will you use your tent?

Planning your adventure can be quite challenging. When we traveled to Finland in 2015 we thought we were well prepared only to find out that none of the information on the internet was correct. After this I’ve started writing adventure e-guides to help everyone planning their trip. These adventure e-guides will provide all the information you need to plan your next adventure.

20160528_finland__5280022.jpg

Sort your gear

Going on a day hike will require less gear than going on a multiple day expedition. Still, making a list of all the gear you need and not bring too much is quite tricky. On my first expedition on the Kilimanjaro, I brough way too much food, so even though we had porters available, I still had too carry a heavy backpack. Carrying too much is a mistake everyone makes and making the perfect gear list is a process you will learn while going on adventures.

To get started, create a list organised by category. Your first category should be the Big Three (shelter, sleeping and kitchen), clothing, activity-specific items, electronics and miscellaneous. You can add the brand, weight and quantity to every item.

inca-trail-trekking-gear

Solve problems before you go

When going on an adventure, problems will arise. Some of them you could solve even before they occur. This can be as simple as creating a kit to make field repairs on your gear (patches for sleeping pads, cleaning kits for your cooking stove, duct tape to fix everything else) or packing backups in case a critical item totally fails.

Be flexible

Having an adventure means you sometimes have to be flexible. When my girlfriend and I are on an adventure, we also like to say that it’s not an adventure if everyhting goes as planned. Some things you have no control over. Bad weather, lost luggage on your way over or gear breakdown can be a good reason to change your original plans. Don’t feel disappointed if your adventure isn’t going as it should have. Most times, these are the best stories to share afterwards. Our best stories are when we had to come up with a whole different last stage during La Haute Route in the Alps, had to improvise on food while in the wilderness of Finland or when we didn’t had a place to stay and ended up in the house of our mountain guide and his friends in the Italian Alps.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Adventure is out there
Advertenties

How to get high? Some advice on high altitude mountaineering

Your passport doesn’t have to say Reinhold Messner to have ambitions in high altitude mountaineering. These expeditions are no crazy feats performed by modern supermen. No, I’m no superman myself, but just a regular guy who had the ambition of climbing. Here’s some advice before you go on your first high altitude mountaineering expedition.

Danger: Acute Mountain Sickness

Participating a high altitude mountaineering expedition means I’ll be risking getting disorientated, being hypothermic, lose a toe or two or even worse, right? Not necessarily. The real threat of spending lots of time in thin air is Acute Mountain Sickness.

Symptoms

The higher you get, the less oxygen there is in the air. The effects of this range from:

  • Making any effort feel twice as hard.
  • Bad headaches.
  • Reduced appetite.
  • Interrupted sleep.

Right up to:

  • Loss of rational thought
  • Nausea, vomiting
  • Hallucinations
  • Fluid on the brains or lungs (known as cerebral and pulmonary oedemas respectively) which can result in death.

Your body can slowly adapt to the lack of oxygen but circumstances can limit the amount of time to do so and some people simply do not adapt well.

How to adapt to thin air? 

Some symptoms – like shortness of breath and a mild headache – are common but should pass. Here are a few tips on how to make sure these symptoms are not worsening.

  • Climb High, Sleep Low

A basic rule of thumb for climbing above 3,000-metres is to end each day no more than 300-metres higher than where you started and to take a day off for every 900m you ascend. It’s also best to climb a bit higher than the altitude you intend to stay. This accelerates the acclimatization process.

  • Train Hard

While suffering mountain sickness has nothing to do with your fitness level, training hard at sea level may train your heart and lungs train for altitude.

  • Go slow

No climber with a lack of fitness performs well on high altitude. Train hard at home and don’t be a macho when in the mountains. Mountaineering is not a race but it’s a marathon. Underexercise while climbing to avoid losing too much energy.

  • Drink a lot!

Drinking lots of water is one of the best ways to avoid mountain sickness. Cold water might not be your favorite thing when climbing, so drinking lots of tea is a good option. Avoid drinking alcohol since this is a diuretic.

In case it goes wrong

If symptoms are showing, you should be careful about proceeding your expedition. While having a headache might be caused by not being adjusted to thin air yet, you shouldn’t get higher up the mountain untill it has disappeared. If symptoms are persisting or worsening, you should descend immediately. In most cases, symptoms are disappearing when descending 300-600 meters.

In case of loss of rational thoughts and fluid on the brain and lungs, evacuation by descending the mountain should happen as fast as possible. Make sure you have an evacuation plan ready before this situation occurs.

Death Zone

The Death Zone basically is a term used for anything higher than 8000 meters. This is the zone where humans can’t survive for a long time because there is not enough air to breath. On top of Everest there is only 30% of the oxygen we normally breath at sea level. For this reason most people use oxygen bottles from this stage.

Camping at high altitude

Camping at high altitude is not like camping near a lake. The conditions high up on the mountain are quite tough and can be life-threatening if you are unexperienced.

  • Tent pegs are useless

If the ground is frozen solid, there is not much use of tent pegs, right? I don’t even carry them with me anymore when going on a mountain expedition. The alternative is to use rocks as a way to anchor your tent. Or use a snow anchor.

  • Get yourself a good sense of humor

Bad weather might get you tentbound for days or even weeks. Sitting in your small tent on a high altitude camp with your climbing partner on nearly four square meters is not quite comfortable. So be sure you’ve got yourself a good sense of humor to overcome the difficulties.

  • Wind

High winds are common, so when putting up your tent, be sure to choose a good spot. Make sure no wind can get under your tent, since this is how tents fly. If you’re camping on snow, you can build a wall.

  • Allow longer times for boiling water because of decreased air pressure

 

Do you have some more tips when going on a high altitude mountain expedition? Feel free to share them in the comments. 

 

Onze lijst in 2017

We hebben het de laatste paar weken al een aantal keer tegen elkaar gezegd. Wat reizen betreft zal 2016 moeilijk te overtreffen worden. Maar dan kijken we naar onze lijst van 2017 en verschijnt er toch een hoopvolle glimlach op ons gezicht. Of dat al dan niet terecht is laten we aan jullie over.

Spitsbergen

Onze eerste reis zal wellicht pas halfweg het jaar vallen maar met zo’n bestemming vinden

hummingbird20between20220icebergs20960x480
Hummingbird (Bron: http://www.rubicon3.co.uk)

we dat absoluut niet erg. Spitsbergen staat al heel lang op mijn lijstje en dit jaar is het eindelijk zo ver. Niet alleen de bestemming is een ervaring maar ook de manier waarop. Ik heb me immers ingeschreven als crewlid van een kleine zeilboot genaamd The Hummingbird. In drie weken zeilen we van Tromso naar Longyearbyen waarna we uiteraard de eilandengroep zelf nog zullen verkennen.

longyearbyen
Longyearbyen (Bron: http://www.npmarathon.com)

 

Ierland
_85-1
Onze nieuwe aanwinst

Deze keer bestaat het reisgezelschap niet uit twee maar uit drie. Geen mysterieuze derde persoon maar wel Ushi, onze Zwitserse herder moest dit jaar toch zeker eens mee op reis. Net daarom kiezen we voor een reis waarbij we onze eigen wagen kunnen gebruiken. Twee weken rondcruisen doorheen de groene vlaktes van het prachtige Ierland. Oh en hebben we al verteld dat onze wagen een Volkswagen kampeerauto uit 1974 is? Gelukkig is hij groen.

 

 

Eiger

Mijn laatste bergbeklimming is nu inmiddels een jaar geleden en de drang om opnieuw een

32862
Mittelegi ridge (Bron: summitpost.com)

top te scoren wakkert toch wel stilletjes aan weer op. Hoewel ik graag naar Alaska had getrokken om er Denali te beklimmen, zal het toch iets dichter bij huis blijven. In de Alpen mik ik nog op de Matterhorn en de Eiger en na lang twijfelen is het de laatste geworden. Beide routes die ik op het oog heb zijn van het niveau AD/D en betekenen dus een flinke stap voorwaarts in mijn klimcarrière. Dat ik voor de Eiger kies dit jaar heeft veel te maken met het feit dat ik op die manier een ander stukje van de Alpen ga zien. En misschien toch ook wel voor de spectaculaire Mittelegi ridge route.

Welke bestemmingen staan bij jullie op de planning? 

 

 

Vijf avonturen die je deze winter moet geprobeerd hebben

Ben je iemand die verlangt naar de warme temperaturen van de zomer of kan je best genieten van een winters sneeuwtapijt terwijl je de kou trotseert op een of ander avontuur? Met deze vijf winterse avonturen overtuigen we zelfs de grootste zonneklopper om de koude temperaturen te trotseren.

  1. Husky tour

Geen avonturier die dit niet op zijn bucket list heeft staan. Met een roedel huskies grote dogs-891952_960_720afstanden afleggen in het hoge Noorden is een van de meest tot de verbeelding sprekende activiteiten in de wintermaanden. Je verplaatsen met de slee is voor de lokale bevolking een must om ergens te geraken, terwijl de toerist graag van de ervaring geniet. Onlangs probeerde ik nog dit te winnen met de Fjallraven Polar maar je kan ook gewoon ter plaatse een huskyrit boeken.

2. Het Noorderlicht aanschouwen

aurora-1185464_960_720Het aurora borealis ofwel het noorderlicht is een van de vele natuurwonderen waarvan je kan getuige zijn als je in de wintermaanden in het hoge Noorden vertoeft. Of je dit nu ziet tijdens een huskytocht, een sneeuwmobielrit of gewoon vanuit je hotelkamer, de ervaring is een van de mooiste die je kan meemaken.

3. IJsklimmen

Klimmen is een van de mooiste sporten die er bestaat en hoewel de zomermaanden ideaal zijn voor een alpiene beklimming, kun je ook in de wintermaanden varianten hiervan uitproberen. IJsklimmen is hiervan een uitstekend voorbeeld. Gebruik je armen en benen om bevroren watervallen of bergwanden te beklimmen. Wie liever een eerste kennismaking maakt met het alpinisme kan naar de Highlands reizen en een winterbeklimming van een van de Munro’s voor zijn rekening nemen.

ice-climbers-1247615_960_720

4. Wolf tracking

Beren, elanden, lynxen of wolven. Wie nog naar Zweden of Finland is gereisd zal stiekem gehoopt hebben een van deze dieren te kunnen spotten. Helaas zijn ze zo schuw dat een glimp opvangen van een van deze wilde dieren enkel is weggelegd voor de lucky few. Wil je toch een wolf in je nabijheid voelen, dan kan ik je een wintersafari wolf tracking aanraden. Het witte sneeuwdek verraadt soms het pad van de wolf aan de hand van zijn sporen.

5. Op de latten

Erg populair onder de wintersportliefhebbers is uiteraard skiën. De Alpen zijn een perfecte vakantiebestemming voor wie graag op de latten staat. Je kan uiteraard ook snowboarden, rodelen of gewoon langlaufen. Achteraf geniet je van een lekkere kaasfondue in een Zwitserse berghut.

Welk winters avontuur zou jij nog graag uitproberen? 

 

Travel light with a backpack: what to take with you?

It’s a common problem novice hikers or backpackers face. A too heavy backpack is turning your walking holiday in a real death march. While packing your backpack, every gram counts. It is important not to take too much with you and buy some light, high quality gear.

Tent (2.24kg)

When we go hiking in the mountains or in remote landscapes our first thing to pack is our the-north-face-assault-2-summit-seriestwo person North Face Summit Assault tent. This four season tent is one of the lightest on the market weighing only 2.24kg. It is often used in high altitude mountaineering.

Sleeping bag (1.092kg)

aciorThe Millet Dreamer is a perfect sleeping bag for hiking and trekking in alpine conditions. This mummy-shaped sleeping bag still is my first one since I bought it. I used it on mountains like Kilimanjaro, Mont Blanc, Aconcagua as well as during trekkings in the Alps. With a comfort temperature of 6 degrees Celsius you’re fine for any hike! Weight: 1,092kg

Sleeping pad (510g)

The self-inflating Therm-a-Rest Prolite sleeping pad is your mattress for any outdoor adventure. I started by buying a thin one but changed this recently to a  3cm thick one.  With a weight of only 510g (regular size), they are designed to be used by the ultralight backpacker.

MSR MicroRocket Stove (122g + 306g)

When you hike, you need a lot of food to provide your energy. The MSR MicroRocket Stove onecolis ultralight (122g) to bring along and is everything you need to make yourself a warm meal in the evening. In little less than four minutes you can boil a liter of water. You can buy a MSR Alpinist 2 Pot (306g) made of aluminium to cook soups, pastas and much more.

Bowls, cups and cutlery (80g + 45g + 42g)

To eat your food you need offcourse, bowls, cups axset3and cutlery. From the first moment I purchased them I’m a big fan of the Sea to Summit X-Bowl Collapsible Bowl (80g) and Sea to Summit X-Cup Collapsible Cup (45g). They are easy to eat from, ultralight and easy to be stocked in your cooking pot together with your stove. They also have ultralight cutlery (42g).

Other necessary fun-to-have gadgets

Survival set including fire starter, waterproof bag, micro whistle, razor saw, compass, led light. (total weight: 85g)

 

 

 

Aconcagua: Expeditie naar de top van de Andes (Deel IV)

Ik staar naar het dak van mijn grijze North Face tent. Uitgeteld en met een zware hoofdpijn sluit ik geregeld mijn ogen, hopend op beterschap. Nog nooit voelde ik me zo zwakjes aan de vooravond van een summit bid. Ik kan me niet inbeelden dat ik over acht uur aan de loodzware laatste klim naar de top moet beginnen. Niet als ik me zo zwak voel als nu. “Dinner is ready”, hoor ik Chicho roepen. Honger heb ik niet. Zin om uit mijn tent te kruipen om eten te gaan halen evenmin. Ik sluit mijn ogen en val in slaap.

19 januari 2016: Naar het dak van de Andes

Ik hoor de ritssluiting van mijn tent opengaan en zie een fel licht binnen schijnen. 2016-01-27 10.38.41‘Tijd om op te staan.’ Het is Mariano. ‘In great shape?’, lacht hij. Het is half vier in de ochtend en ik voel me al een stuk beter dan gisteravond. Niet dat ik me nu helemaal fit voel maar de laatste zware beklimming zie ik alvast niet meer tegenop. Ik drink gauw een flinke slok warm water (al de rest is bevroren) om de lichte hoofdpijn waarmee ik nog sukkel weg te werken. Terwijl ik nog enkele energierepen naar binnen werk maak ik mijn rugzak die gelukkig een pak lichter zal zijn dan de voorbije dagen. Water, crampons, ice axe en energierepen. Veel meer hoef ik niet te dragen. De rest kan ik makkelijk in de tent in het kamp achterlaten.

Negen uur klimmen. En dan spreken we nog niet over de lange afdaling die ons te wachten staat. Zoveel tijd hebben we nodig om het hoogste punt van de Aconcagua te bereiken. Nochtans had ik vooraf verwacht dat het een korte summit day zou worden. Zeker gezien het late uur van vertrek en de korte afstand op de topografische kaart. Voor het late uur geeft Mariano als reden dat het anders te koud is om te klimmen. En de afstand? Wel, dat ligt aan het terrein dat we moeten overbruggen. Aconcagua staat bekend als een technisch makkelijke beklimming, maar het laatste steile stuk naar de top is toch vaak bedekt met sneeuw en ijs.

Het is vijf uur wanneer we met een traag tempo aan de klim beginnen. Erg koud is het niet. Een meevaller. Zeker gezien het feit dat ik volgens Mariano en de rest van de groep veel te licht gekleed ben. Iets wat ik zelf tegensprak. Ik klim immers altijd in deze temperaturen met deze lagen kledij. Ook de wind is een heel stuk minder dan verwacht en voelen we amper. Als het geluk ons nu niet meezit, dan weet ik het ook niet meer. Toch is het wachten tot de zon opkomt en de temperaturen iets hoger worden. Al zitten we tegen dan alweer een stuk hoger. De duisternis beperkt ons zicht tot de klimschoenen van de klimmer voor ons.

2016-01-19 11.38.43
Richard bij La Canaleta

Het vroege uur zorgt er echter voor dat we niet zo lang hoeven te wachten op de zonsopgang. De oogverblindende schoonheid van de gele bol die zich boven de bergen hijst zorgt meteen voor een onverwachte stop. Het is een panorama dat ik al meermaals heb mogen aanschouwen in de bergen maar nooit raak je het beu.

Het terrein wordt een pak moeilijker en als we aan een noodbivak aankomen vraagt Mariano ons om onze crampons aan te trekken. Hoe vermoeid ik daadwerkelijk ben wordt me al gauw duidelijk als ik een gevecht lever met mijn crampons om deze op een degelijke manier aan te trekken. De crampons aanspannen, stevig vastmaken, … het kost me allemaal veel energie. Zo veel dat ik af en toe moet uitblazen, leunend tegen de rotsen. Uiteindelijk schiet Bjorn, mijn Duitse teamgenoot me te hulp. Ik check mijn uurwerk en hoogtemeter. Amper in een derde van de beklimming en ik ben doodop. Voor het eerst begin ik te vrezen of ik de top wel haal. Maar al snel overtuig ik mezelf. De top halen doe ik wel, al zal dat veel energie kosten. Maar geraak ik nog beneden? Zonder mezelf antwoord te geven klim ik verder.

Het neemt nog heel wat tijd in beslag vooraleer we de uiteindelijke top van de Aconcagua in zicht krijgen. En daar tussenin, een steil stuk overdekt met sneeuw en ijs. Ondertussen zit het hele team op zijn tandvlees. Inclusief ikzelf. Al een hele tijd. Met ons doel in zicht, zet ik alles op alles en duw ik mijn ice axe telkens diep in de sneeuw vooraleer mezelf op te trekken. Keer op keer. Aan mijn vermoeidheid denk ik niet meer, hoewel ik bezig ben aan de zwaarste inspanning die ik ooit heb moeten leveren. Klimmen op bijna 7000 meter hoogte. Uiteindelijk zie ik een met rotsen bezaaid platform die ik herken van de foto’s die ik nog heb gezien. De summit (13.33u)! Het hoogste punt van Zuid-Amerika is bereikt. De ontlading is groot maar energie om nog hard te juichen heb ik niet meer. Ik geniet van het uitzicht op de Andes bergketen dat we hebben. Mijn tweede berg in de reeks van de Seven Summits is binnen.

2016-01-27 10.39.17
Don en Ryan (USA) op de top

Ik zou nog vaak terugdenken aan het moment waarop ik mijn crampons aantrok. De gedachte die me toen binnenviel dat ik de top wel zou halen maar geen idee zou hebben of ik nog nooit energie zou overhebben om terug beneden te geraken. Nochtans ben je op de top pas in de helft van je expeditie. Nu zat ik hier, op 6962 meter hoogte, op een rotsblok met uitzicht op de imposante South face. Vermoeid. Al werd pas duidelijk wanneer ik terug aan de afdaling begon hoe erg ik in mijn reserves had getast. Mijn concentratie was weg, tot zover ook mijn evenwicht. En alsof dat nog de beklimming nog niet genoeg zou bemoeilijken viel ik te pas en te onpas in slaap. Tijdens het klimmen! Mijn lichaam blokkeerde, had rust nodig. Een van de gidsen besloot dat het beter was om me met een short rope te begeleiden, voor het geval ik mijn evenwicht verloor en de dieperik in tuimelde. Er stond immers nog een steile afdaling te wachten. Het werd het begin van een echte lijdensweg. Met een wel erg traag tempo daalde ik af. Telkens in slaap vallend wanneer ik even mocht pauzeren, waarna de gids me telkens mocht wakker duwen. Hilarisch vonden ze het. Voordien vertelden ze nog hoe niemand te lang op bepaalde plaatsen zoals de Canaleta wou zijn. ‘Too exposed.’, vertelde Mariano. Alleen de gekke Belg viel er telkens in slaap. De afdaling leek langer te duren dan de beklimming zelf en wanneer ik precies terug in basiskamp aan ben gekomen weet ik niet meer. Hoewel de gidsen het vooral vermakelijk vonden trok ik zelf mijn conclusies. Nooit nog gebruik ik al mijn reserves op om de top te bereiken. De top is immers pas halfweg.

How to make a Texas Prusik self rescue system?

Crossing a glacier seems easy. Still, it’s necessary to be ‘roped up’ in order to avoid any accidents. A fall in a crevasse is a custom event unfortunately. If you ever ended up in a crevasse, there is an easy way to get yourself out of it: the Texas Prusik safety system.

Necessities: about 5,5 meter 6mm accessory cord

Harness Sling

  1. Make a loop in your rope (rope should be equal to your length) by using a double Fishermen’s Bend

2. Make an extra loop by using a figure eight on a bight

The extra loop should be long enough to wind three times around your climbing rope (about 18 cm)

Foot sling

  1. Make a loop (18 cm), in your rope (twice your own length) by using a figure eight on a bight

2. Use a stopper knot at the ends of your rope

3. Use both ends to make two foot loops by using a Fishermans knot

Attach the slings to your climbing rope

  1. Attach the harness sling and footsling to your climbing rope before crossing a glacier by using a Prusik knot. Your foot sling should be the closest to your climbing harness.